ifanr 访谈:Talkbox ——从香港诞生到走红海外

新创

2011-11-29 10:10

我们也将持续进行国内创业团队的报道,这个板块我们命名为 iSeed,我们希望看到更多创新的种子,如果你希望在 ifanr 展示你的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 info@ifanr.com

 

ifanr: 绿番茄公司的名字并不为外界所熟知,首先请介绍一下绿番茄以及Talkbox 团队?

Danny:绿番茄成立于2003年,在移动互联网行业已经做了近10年,这几年随着 iOS 和 Android 系统的普及,现在主要业务为给客户外包定制 Apps 为主。绿番茄有一个做自主研发叫做 Farm 的小团队,也是 TalkBox 团队的前身,在 TalkBox 推出之前, Farm 就有推出过一款叫做 HK Movie 的应用程序,在香港非常受欢迎。 TalkBox 是 Farm 团队的推出的又一款产品,最初只有4个人开发,前前后后花了近一年的时间。后来随着 TalkBox 的流行,及风险投资的进去,已经从绿番茄拆分出来成一家独立的互联网公司,目前团队已经有近20名成员。

ifanr:Talkbox 产品的语音对讲创意最初来自哪里?怎样从一个想法孵化成一个产品的?请介绍一下。

Danny:从构想公司做什么东西,到产品真的出来是在今年1月份。我们对做通讯比较有兴趣,老板自己开车,就觉得开车的时间发 SMS 很麻烦,怎么样也回不了。怎样可以最简单呢?一定是用语音。

第二,有时候我的爸爸妈妈,尤其我们两个是兄弟,爸爸妈妈每天跟我们讲你今天回不回来吃饭?我今天煮了汤。每次给我打电话,我要么在开会要么很忙,很不客气挂了他的电话。这样的事情,让我觉得爸爸妈妈学用 SMS 比较难,对老人家比较难。他现在用这些东西(智能手机),旧的电话已经卖了,买了新的电话,有什么方法可以让他给我们一个比较好的让我们有时间回他的时候才回,我们想有没有这样类似的东西。
我们母公司是一个做外包的公司,但是有一个团队专门去做一些研发的东西,那时候团队有六个人。我们有一个梦想,就是做一个有全球影响的软件,而不单是我们香港人。那时候,我们对通讯有一个不满足的心态。比如说,你们可以想像,电话其实是30多年前的东西,然而到现在我们还是在用同一种东西。好像没有人在想为什么我们不可以有一些新的东西出来。那时候我们有想可不可以有一些新的模式出来代替现在在用的这种模式,所以 Talkbox 是我们团队一起想出来的东西,是我们比较喜欢的一种模式。我们是一个小团队,管理上也没有很公式化,我们喜欢用对话的形式去沟通。看到有这个需求在团队里面,我们就想象是不是每个用户心里都有这个需求,所以就有了 Talkbox。

ifanr:一开始设想的是满足什么样用户群的需求,解决他们什么样的问题?现在的用户群是什么样的?

Danny:直到现在,我们都还没有对 TalkBox 进行一个用户群和使用场景的定义,其实在用户注册 TalkBox 的时候,会看到这么一段话,“由您来定义 TalkBox 的用处,日常轻细的交谈,可以把生活章节描绘得更经常。通过 TalkBox,立即开始吧!” TalkBox 是一个工具,而如何更好的利用这个工具,我们希望让用户自己发挥想象力。因为一些特殊原因,目前在国内的用户群以高端用户为主,IT 圈、大学生、白领及明星等用户最多最忠实。而 TalkBox 在国外,则是良性的发展,是一款面向大众的产品。

ifanr:GreenTomato 在香港是一家做外包项目为主的公司,怎么得到母公司的支持,怎样去调度资源,将这个自有产品做出来?

Danny:GreenTomato 在做外包的同时,深感要在行业上做得比别人卓越,就得要在日新月异的科技发展上做先驹。所有08年末开始就成立了一支独立的研发团队 Farm。团队第一年只有2人,所占资源其实不多。事实上,GreenTomato 一直以来都希望实现推出自家品牌的产品,于是在09年推出了第一款 App Hong Kong Movie,得到大众广泛支持。在市场对 App 需求开始增加的同时,GreenTomato 凭藉多年移动应用开发的经验,及自家运营市场最热之一的 App 产品的能力,受到很多客户爱戴。收入提高后,运营上更加有弹性,可以调度更多资源能做产品开发,这就成就了 TalkBox 团队的成立。

ifanr:有的创业团队为了生存,就多做外包,资源上时间精力人力无法全力以赴自有开发,而自有开发比外包风险更大,怎样去平衡外包力量和自有产品研发力量,你怎么看这个问题?

Danny:其实做产品开发不一定要花很多资源,一开始时团队规模不是最重要,反而是要找合适的人去担任。一个有热诚的开发者,比起十个只是为干活而干的 “雇员“ 要好得多。我们认为做产品,基本要有的是信念,讲的是质素,求的是共鸣。这些都不是从多少人多少工能算得来,所以企业者会认为这是一种风险。而真正有理念的人,有著不一样的信念和狂热,那怕资源短,只要在已有团队中能够独立出一、两位成员专做产品开发,团队间多支持及鼓励,就能成就一款好产品。

ifanr:在 Talkbox 产品做出来后,用户量增长到如今的600万,这过程中在用户增长曲线上引爆点与转折点是哪几个?

Danny:Talkbox 刚出来的时候,我们是没有想过在哪个地方会爆出来,因为这是一个实验品,团队做一些 R&D 的工作。最初的几个月以华人为主要群体的增长最为快速,在中港台东南亚的病毒式传播速度特别惊人。美国的增长我们看到很大程度以是一个洲一个洲覆盖得良性发展,并非一夜爆发,开始的时候是华人和黑人为主,后来越来越多的白人也在用 TalkBox。从平台来看,5月份 Android 版本 TalkBox 发布,又是一个用户迅速增长的爆发点。国内越来越多的通信产品加入了类似功能,对大陆地区的用户增长速度有所影响,其他国家因为没有类似情况出现,所以用户增长还是健康的。

ifanr:现在回想起来,国外市场的扩展路径是怎样的?

Danny:不管在国内还是国外,TalkBox 自今都没有投入过大手笔的预算去做营销推广。国外的竞争是良性的,你的产品体验够好,他们就会认定你,即使有后续模仿者出现,他们也依然对原创产品忠诚。同时整个舆论环境也是会倾向原创产品,比如主流媒体和测评网站都比较尊重原创公司,不会愿意报道和推荐相关模仿产品。同时,国外用户比较注重隐私保护,也很难对非原创公司建立信任的第一印象。只要产品好,有一定常规的形象维护和良好的客服,在国外还是能保持一个健康的增长。当然对于国外的市场,我们也是在摸索阶段。

ifanr:商业模式怎样的,将来怎么赢利?

Danny:短时期还没有想真正的商业模式,但是我们已经在做一些企业的应用。公司本身可能有一些要用对讲机的人员,他们对 Talkbox 有这样的要求。因为传统对讲机没法录下来,也就回来再听,你讲了就讲了。一些企业客户会跟问我们有没有可能帮做类似的企业上面的应用,这个我们也在探讨当中。短时期我们想把所有平台先做好,把用户体验先做好,这是我们第一个阶段,也才刚刚开始。说白了,如果你问我们以后打算有收入,我们也正在研究,比如说一些新的产品,我们希望做一个完全新的体验给用户。

ifanr:怎样应对微信、米聊的竞争,他们除了文字、图片通讯功能外,也有语音对讲功能了,还有查找附近好友的交友功能,另外也具备大量推广资源,你们在国内市场的定位是什么?怎么去推广?

Danny:之前我们是蛮不舒服的,因为在国外几乎没有人,有是有,但很少,不会一窝蜂。不过,后来,我们劝慰自己不要看负面,看正面一点,还蛮开心的,证明我们的想法,他们是认同的。虽然我们可能不一定会成为把 Talkbox 发扬光大的公司,但是我们有信心在推出新产品的时候,把通讯类应用再改变一次,这是我们的想法。
TalkBox 的定位是熟人通讯工具,而不是一个社会化交友平台,我们会继续坚持我们的原则和气质,同时也会为国内市场定制一些本地化的功能,比如我们在新的版本中已经加入了“语音微博”。作为一家创业公司,我们不可能拥有竞争对手们强大的推广资源,我们会在保证产品体验的基础上,从小众群体开始抓,TalkBox 还是拥有一帮忠实粉丝的。

ifanr:海外的应用市场你们观察到与国内有何不同?

Danny:这反映了文化上的差异。国内用户比较看重功能,一个软件里面什么都有,我可以发短信,可以打电话,可以看电影,还可以发微博,就觉得很强大很喜欢。但是外国人不一样,外国人看很细的东西,它看到你的软件很专注,因而觉得你很专业,什么都不要碰只碰你最强的那一方面,这个是他们的观念。国外用户非常重视用户私隐的问题,比如在有些用户使用你的应用之前,会认认真真阅读你的服务条款,如果对条款有疑问,还会发邮件给你把不明白的地方搞清楚后,才开始使用你的应用。用户比较信任主流媒体报道、知名博客测评和官方下载渠道,获取信息的来源畅通。特别是 Android 渠道,不像国内有几十个第三方 Market 需要对付。国外厂商和用户都比较尊重知识产权问题,从 TalkBox 发布至今,我们并没有发现国外有其他“ TalkBox 类”产品推出。

ifanr:香港创业环境怎样?怎样看待大陆互联网环境,以及创新与山寨问题?

Danny:香港的互联网创业环境并不友好,因为本身创业成本高,本地市场小,技术人才少,又不了解大陆互联网的情况不敢贸然进入。虽然香港资本市场活跃,但那些资本从来没关注过互联网行业。国内的情况我们也是这几个月一点一点摸索出来的,从开始的什么都不懂,后来有来自大陆的员工加盟,在国内也见了很多业内的前辈大哥们。虽然是一个很小团队,但我们的梦想很大!我们是中国人,但是我觉得中国是比较缺乏创意的,把国外的东西,如果好的话,把它抄过来,这是最快最简单的。但是对我们来讲,我们愿意花更多的时间去把这个东西做起来,证明给外国人看中国人是富有创造力的。

 

 现在 Talkbox 有一份特点鲜明的成绩单:

  • 全球600万用户分布情况 美国 25%,大陆 23%,港台 10%
  • 曾居以下地区免费应用榜首:以色列、香港、马来西亚
  • 曾居以下地区社交应用榜首:美国、大陆、台湾、澳门、新加坡

期待他们能探寻出一种切实可行的商业模式。

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