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公司 2011-12-14 09:35

手机通讯录产品横评及畅想

黄龙中 黄龙中
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前几天我想用 Google Sync 把黑莓 9000 的联系人导出来。但在 App World 里没找到官方 App,到 Sync 的移动站也被告知“您的设备不支持 Google Sync”。后来在市场里搜索“Sync”找到“QQ 同步助手”,终于把 400 多个联系人同步了出来(不支持短信同步)。由“联系人”想到另一款同类别产品——通讯录,由是拿来 QQ 通讯录、友录通讯录、火种通讯录进行横向评测。

手机通讯录的历史,早在塞班和 Palm 年代,就有一些开发者自主开发程序优化系统自带的“查找联系人”功能,也有像火种通讯录(侧重于通讯录备份)这样的开发团队在塞班平台做得比较成功。去年 9 月友录推出通讯录产品,第一个版本也是 Symbian 平台,友录后来推出 iOS 和 Android 版本,由于主打“快速查找联系人”,并在通讯录中集成短信功能,友录有自己一批忠实的用户。腾讯今年开始进入通讯录产品领域。QQ 通讯录到目前发了三个大版本,最新的版本在这周二已经放到了市场上。我们知道微信“创新”去年 ifanrRank 年度应用 Kik Messenger 的实力,它的用户现在已经有 5000 万。QQ 通讯录同样如此。

闲言少叙,对比产品。

核心功能:快速查找联系人

(点击查看大图,左QQ/中友录/右火种,下同)

三款产品均实现了“A-Z”快速搜索功能,其中火种通讯录还默认提供搜索功能,可以通过数字、字母对联系人进行全局搜索;友录也提供了搜索功能,但需要用户点击打开搜索项,QQ 通讯录没有搜索功能。

QQ 通讯录默认将联系人名字(含 3 个字以上)的最后一个字作为“头像”,这个“头像”非常吸引眼球,可以方便人们定位最终要查找的人名。这个创新,应该是考虑到了中国人按“字派”取名字的风俗,即一般情况下,第二个字是家族里的字派——比如我的名字里的“龙”,是“景运加龙日”字派中的一个字——而第三个字,则更加个性化,基本就可以由第三字判定某个人名是谁。不过这一风俗随着人们思想的开放,尤其是 80 后家长的增多,“按字派取名字”已经没有以往那么严格。

友录的通讯录分组功能默认是不展开的,但点击左下角图标后,展开“朋友”“家人”“同事”几个分组,足够常用,添加分组的功能集成在下方的“+”上。这些按钮设计很漂亮,看起来很舒服。

关于“联系人”页呈现的信息,数友录最少,只有人名,既没有电话号码,也没有归属地。QQ 通讯录和火种都以两行的方式显示电话号码和归属地,其中火种用括号的形式标注归属地,更契合“备注”的概念,毕竟“来电通”之类的归属地查询功能只是辅助角色,不是注意力的集中点。

点评:我觉得“搜索”在通讯录中应该是实现“快速搜索”的重要手段,这个功能应该保留并突出。个人的操作经历是除了家人的号码习惯直拨或单键拨号外,所有人的号码均通过搜索(人名)来找到,然后在搜索的结果页马上拨号。所以这里又应该突出搜索结果页的“拨号”键或图标。QQ 通讯录的搜索功能在拨号界面表现得很强大,但我在拨号界面会有一种巨大的局促感(不知其他人有没有),只想拨号,不想搜索。

日常功能:拨号

刚开始启动三个软件的时候,QQ 通讯录和火种默认进入“联系人”,友录进入“拨号界面”。这种区别,应该是产品团队对用户行为心理进行分析后的结果。

往回追溯到手机刚诞生的时候,由于没有“通讯录”功能或存储空间有限,我们把“电话本”记在脑子里或本子上,要打电话的时候,背诵出号码或一手拿电话本一手拿手机拨号;后来随着功能机的兴起和普及,手机的“通讯录”功能取代了这些手工劳动,我们越来越懒得去住下别人的号码(丢手机或手机没电后六神无主),我们找到要呼叫的人,然后拨号出去。

回顾这个历史,是想说“拨号”始终是使用手机的最大需求(不过移动互联网的兴起,手机上网时间越来越多)。使用通讯录,无非是替代了“记号码”的功能,要实现更快的拨号。所以,理论上,如果默认进入拨号页面,应该是最高效的办法。

但是,现在的智能手机,从便携性和人机交互的逻辑出发,都是设计成长方形,且听筒和 Mic 各在长方形的“宽”的两端,那么人们握持手机的时候,更多的时间是单手握住长方形的“长”边。这样,人们在拨号界面的时候,局限于空间的大小,只能看到“九宫格”布局。九宫格布局以数字展现为主,字母为辅。这样的主次关系,要让人们在拨号界面进行联系人搜索,有天然的不利。面对那些数字,你只想记起一个号码,赶紧拨出去,然后离开那个界面。所以我认为理想的拨号界面,应该突出字母搜索功能,甚至只保留供搜索的全键盘字母——要添加联系人怎么办?把“联系人”改“存储”吧!反正我们现在如果不是出于功利目的(找号码),是不会在那个页面多待 0.1 秒的,收到新名片了,在存储页把它存下来就 OK 了(存储下来后照样是赶紧离开,不愿意多待)。

当然,我这个理想还没实现之前,来看现实中的这三款产品。

QQ 通讯录和友录通讯录都集成了诸如 110、95588、400 开头的常用号码,但 QQ 通讯录把它集成到拨号界面了,这是一个重要的提示功能。比如以往你通过搜索查到了工商银行的电话是 95588,但到拨号时,可能又拨成 95559(交行)了,更不用说一长串的 4008 号码了,而现在你要拨打常用电话,它“提醒”你。当然,这个功能也仅限于“提示”作用,没有哪个疯子会把每个 955xx 都拨一遍、或者试下 4008-xxx-xxx 都是哪些号码。但产品的功能,不就在于去繁就简吗?况且这下把集成的常用号码真正盘活了,符合人类的懒惰天性(也继续娇惯人们的懒惰)。

从拨号中“拨”的那一下体验来看,我认为偏传统的火种通讯录更棒。首先三款产品都去除了传统的大大的“听筒”拨号键,都可以通过轻按输入框中的数字来触发“拨号”。但火种通讯录保留一点点传统,“听筒”的颜色与数字颜色不一样,让人可以区分开来。我在操作过程中,还是习惯向触碰左边的“听筒”来拨号。

而另一个体验,删除拨号框中的数字,QQ 通讯录比另外两家稍差。它只能通过按住删除键逐个删除或长按删除键全部删除,友录和火种则可能通过手机上的返回键来一次性删除。此外,QQ 通讯录的拨号键盘非常大,不知是不是因为兼顾到低端 3 寸以下屏幕手机的触感,大得有点“恐怖”。友录和火种的界面看起来就比较舒适。这种二分式的界面,遵循黄金分割比例(0.618)应该会比较好看。

我们再来比较三款产品的拨号历史记录,这是三款产品差异最大的地方。

友录的界面很友好,底部用三个醒目的标志将“未接来电”“来电”“去电”进行了归类,右侧的按钮看起来也赏心悦目;行与行之间的留白非常恰当,看得出来经过精心设计。

QQ 通讯录讲究功能性,它在拨号界面已经表现出强大的功能,而在通话记录中,也采用了比较隐蔽的“筛选”项来实现对“未接”“来电”“去电”归类,以至于让我以为它没有这种过滤功能。而美观度方面,行与行之间的留白过多让人看起来比较简陋。

火种通讯录在“通话记录”页把顶部菜单栏去掉了,展现的通话记录条数整整多了 2 条,实用性更好,但第一次看到,比较惊诧和跳跃。

扩展功能:短信
 

我非常喜欢火种通讯录短信界面的搜索功能,它可以实现全文检索(人名、数字、任意字)。其实搜索功能在火种通讯录中是“通用项”,上面介绍过它在“联系人”页也可以实现任意关键字检索,但这一功能在文字信息为主的短信功能中凸显了出来。

QQ 通讯录在短信页面继续发扬拨号界面的优势,它给集成的常用号码直接添加了名字,比如将 10010 直接备注为“中国联通客服”(我没有存这个号码),让短信看起来不会那么乱糟糟——这种感觉从上图横向对比会比较直观。

在这一组短信详细页对比中,美观度方面,显然 QQ 通讯录稍微好看一点。这种气泡风格,iPhone 风靡之后,几乎成为智能手机短信界面的标配,在黑莓上类似软件 CrunchSMS 还是收费的。友录的风格谈不上美观(故意差异化?),只是实现了对话模式;火种就比较丑了,对话框没有左右缩进,看起来很“挤”,没有视觉留白。QQ 通讯录右端有缩进,左端无缩进,相对“好看”一点。

QQ 通讯录顶部的的号码和直拨按钮我很喜欢,号码居中有助于偶尔瞟一眼那 11 位数字,手机没电时也许能记起一些人的号码;右上角的电话回拨按钮,很实用,尤其是我现在觉得电话是最高效的交流工具。

关于通讯录集成短信,是一个见仁见智的功能。有人认为通讯录就应该专心“联系人”的工作,像触宝拨号和 Go 联系人是没有集成短信功能的;有人则认为与购物一样,“一站式”体验会更好,比如今天拿来对比的 QQ 通讯录、友录通讯录、火种通讯录均集成了短信功能。个人觉得 Android 3.0 以前的机子还是需要一个第三方软件的,iPhone 则没那么必需。

附加功能:备份,查号,常用号码等

备份是火种通讯录的看家本领,这一实用功能在塞班时代广受欢迎,那时没有 iCloud、Google Sync,换个手机需要转存全部号码,费时费力。火种后来赋予了这些冷冰冰的数字以社交属性,是比较超前的,但由于那时大家更多地停留在功能层面,社交功能没有发挥出来。随着微博及微信的兴起,大家注意力转移到了新平台——用户基数更大、朋友更多的平台。

友录、火种都是要求用户备份到自家的服务器,这让它在拥有庞大用户基数的腾讯系产品面前非常脆弱。更甚的是,QQ 通讯录、QQ 同步助手、微信上传备份的场所是同一个地方——QQ 应用盒子的“通讯录”,这个过程像“零存整取”,在手机上“恢复”的时候,通讯录是统一处理之后的。我们知道,云计算技术中,最基础的要求就是统一帐号。腾讯的“统一帐号”是 QQ 号码,通讯录产品是统一帐号的受惠方(由于微信的兴起,通讯录中的 Q 信没有发展起来)。

其它如号码归属地、常用号码、黑名单、联系人去重等功能是 QQ 通讯录、友录的基本功能。不过火种没有集成常用号码。我们在火种通讯录的设置界面可以看到一个很细节的设计,体现了手机通讯录的本质属性是——查找联系人。这个设置功能叫“模块个性化”,通过勾选框,可能把“拨号盘”“短信”“动态(工具)”项全部关闭,只保留“通讯录(联系人)”一个功能!

总结

其实展望“通讯录”这个产品的远景,现在看起来又酷又炫又全面的功能,在未来的系统将会成为基础配置。我从一线产品研发人员了解到,手机通讯录的初衷是“用来弥补低端手机功能性和美观度缺口”,随着智能手机价格越来越便宜,及小米手机带动的“高配低价”潮流,首先在硬件上将不存在通讯录的生存空间。而从软件上,Android 4.0 已经把现在通讯录中的各种功能集成了进去,比如 Galaxy Nexus 中,已经可以在 Google Search 框中进行人名拼音搜索、首字母搜索、关键字母搜索及数字搜索,ICS 的系统也非常漂亮。

对于现在的产品来说,Goolge 软件端和厂商硬件端的发展,它们存在的必要性也会进一步降低。QQ 通讯录依托于腾讯平台,现在能实现快速的增长和用户基数的急剧膨胀,但它同样处在这样的潮流之下。幸运的是,同样是腾讯平台,它的技术积累,在以后可以拿来跟基础系统商谈判,更重要的是,随着 QQ Service 设备的铺开,它又会成为自家产品的“标准配置”。而市场上的其他产品,包括友录、火种、触宝拨号、Go 联系人等等,可能施展空间就没有那么大,不过后两款产品在其家族中的战略要义都没前两家重要。友录有前几天刚刚推出基于 SoLoMo 的商务社交服务“友联系”,应该不只是避开腾讯的锋芒,其中也有对未来的思考吧。
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