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特稿 2011-12-27 10:20

【ifanRank】2011 年度人物:杰夫·贝索斯

宁剑 宁剑
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即将过去的这一年里,移动业界风云激荡,让人目不暇接。在智能移动设备带来的大潮里,没有几个年份,能如同今年这般,让人们如此深切地感受到终端与应用的力量。

我们见证了业界巨头的兴衰,摩托罗拉移动被收购,RIM 走向衰落;我们惋惜巨星的逝去,失去了这个时代的标志和领袖;我们见证了硬件的高速发展,看到了 ARM 的雄心;我们也注意到巨舰的艰难转向,诺基亚正在试图重塑自己。而在这些事件的背后,闪烁着的,是智慧的火花,是无数英雄人物,在这个大时代里奋力搏杀,为着自己的梦想、野心,披荆斩棘。

我们全景关注了这个精彩的 2011,但是精彩的 Beat of Bits,也让我们在评选今年 ifanRank 的时候颇费周折。不过爱范儿有自己的标准,我们在评选年度人物时,坚持了三个原则:

  • 成就
  • 魅力
  • 影响力

最终,ifanr 选择了亚马逊(Amazon.com) 现任 CEO — 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)为 2011 ifanRank 年度人物。

杰夫·贝索斯,46 岁,亚马逊创建者,现任 CEO,Blue Origin 创建者,曾今被《时代》杂志评为 1999 年度人物,他的远见卓识广受赞誉,被认为是全美最佳企业领导人之一。

我们认为,贝索斯以及亚马逊经过多年开拓,已经在数字阅读内容提供、渠道、终端上建立了极大的优势,不仅如此,Kindle Fire 的火热状况,以及亚马逊在云平台的领先地位,将在很大程度上改进我们的多媒体消费方式以及体验。

贝索斯以及他的亚马逊,如同乔布斯跟苹果在手机市场上所做的那样,正在改变我们生活中必不可少的部分 — 内容消费。

如果用最简单的词汇来形容贝索斯,我只能想到两个词汇:远见,坚韧

1994 年,贝索斯在一次横穿美国的旅途后创建了亚马逊,在从纽约到西雅图的路上,他完成了亚马逊的商业计划。从那时候起,“远见”就几乎成为了贝索斯的代名词,他的心中,永远有一个“长期计划”。

1997 年,亚马逊上市后的第一个股东大会。贝索斯在写给股东们的信中,开门见山就强调“亚马逊是一个长期项目”。“因为我们的企业着眼于长远,所以我们做出的决定和权衡利弊的方法,将有别于其他公司。”此后,在每年给股东的信中,贝索斯都保留着“长期项目”这一部分。

这样的做法,使得亚马逊总能看得更远,而在实现这些长远目标的过程中,亚马逊却又不乏稳健。贝索斯在每一次战略性产品推出之前,都经历了长期的论证过程,并进行了大量的准备工作。

Amazon fire touch kindle family

没什么比 Kindle 的成功更能说明贝索斯的远见与坚韧。Kindle 不是最早的电子书阅读器,索尼、iRex 等公司早有 E Ink 阅读器,非 E Ink 产品更是可以追溯到上世纪。但真正激活电子阅读市场的不是那些先行者而是亚马逊。为了让大众能够接受电子阅读的概念,贝索斯从内容、体验、成本等方面入手:

  • 为确保用户可以随时随地购买书报杂志、同步书签和笔记,亚马逊为 Kindle 提供了免费 3G 服务(初代 EVDO,之后都是 WCDMA),所有正式发售地区的 3G 流量费都由亚马逊负责。即便现在,Kindle 用户仍然可以在海外免费通过 3G 下载此前购买的书籍,昂贵的国际漫游数据业务由亚马逊承担;
  • 多数大出版社对电子阅读颇为畏惧,对电子版并不积极而且不希望电子书价格低于纸书。亚马逊为诱惑出版社加盟,选择高价购入电子书后以 9.99 美元的低价出售给读者,每一本都是负利润。该策略成功激活市场,一直到 2010 年出版社收回定价权才中止;
  • 随着 Kindle 商店的升温,贝索斯也开始以 7:3 的分账策略鼓励作者绕过出版社,直接通过亚马逊出版自己的作品——电子版。亚马逊的自出版策略已经开始得到越来越多作家的支持
  • 价格曾是 E Ink 阅读器的软肋,初代 Kindle 售价高达 399 美元,注定只是少数人的玩物。除了技术成熟、产量上升所带来的自然降价以外,亚马逊也通过广告和书籍销售补贴进一步降低阅读器成本。目前最近的 Kindle 4 仅售 79 美元,明年显然会继续降价。

其中亚马逊与出版社的博弈和免费 3G 支持都是下了血本的策略,很少有公司能以这样的勇气来说服用户接受新事物。贝索斯的勇气最终成功激活电子阅读市场,在纸质书籍销售额持续下滑的同时,电子书销售额长期保持着超过 160% 的增长速率。亚马逊正是电子书增长的主要动力,其网络商店的电子书销售今年也已经超过纸质书籍。

贝索斯在 2000 年时就开始计划 Kindle 项目,并从 2004 年进入工程阶段,整整用了三年时间来筹备这个产品!相同的故事也出现在 iPhone 上,远见 + 坚韧,正是这些不断改变世界的人们,所共有的特性。不仅仅是 Kindle,亚马逊的其他产品,也同样是长期准备之后的产品,亚马逊的云平台项目开始于 2005 年,整整 6 年前。贝索斯关注细节,而且从不轻言放弃,即便是一个店中店业务,亚马逊也曾努力过三次,才成功让它运转起来。

在过去的 2011 年里,亚马逊不但巩固了其在内容提供领域的领先地位,更利用自有 Android 市场,试探着将自己的业务提供范围进一步扩展。除了这些服务层面上的事,山寨价位平板 Kindle Fire 的热卖,更将亚马逊推上了风头浪尖,一时风头无两。

这台廉价平板是亚马逊整体平台的附属品,它没有高端配置、高分屏幕,甚至没有摄像头。但它廉价,续航不错,有方便的网络链接、以及愉快的阅读体验。Kindle Fire 不但为亚马逊补上了多媒体消费终端这重要一环,还正在撬动死水一潭的 Android 平板市场。虽然有点滑稽,但这台廉价的电子书阅读器,反而可能成为 iPad 在平板市场上最大的对手,目前的火爆销售状况,高盛预估的年内 600 万台销量,都在不断强化这个观点。

每个成功企业有它的内在基因,亚马逊这种保守而稳健的创新,谨慎的开拓,也正是它的创始人带给它的。正如贝索斯对于创新的看法那样:“这就像下赌注,你得下得足够早、足够多,而当你把整个公司都押注进去以后,就要赶紧创新了”。

他是个有着远见卓识的人,而又不乏实现目标的手段以及坚韧的意志,作为企业的领导者,这是一个完美的特质组合。

说完这些,我们来看看贝索斯浪漫的一面。

贝索斯在 2000 年时创立过一个神秘的公司,名叫 Blue Origin,这家公司直至 2006 年才被公之于众。在今年的一次采访中,贝索斯告诉记者,他创立这家公司,是希望让“任何人都能进入太空”,他想让太空旅行尽可能廉价,而又尽可能安全。

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今年 6 月,贝索斯自掏腰包,花了 4200 万美元投资了一个“万年钟基金”(Long Now Foundation),旨在修建一种巨钟,可以存世 10000 年,为将来的子子子子孙孙孙孙服务,像金字塔那样流芳百世。

今天,我们在 Kindle 上看书;将来,我们也许会坐着 Blue Origin 的宇宙飞船进入太空;几千年后,我们的后代,也许还会从万年钟上,依稀看到这个大时代最后的荣光。

这就是 ifanRank 2011 年度人物——杰夫·贝索斯,坚韧的创业者,目光远大的商人,他正在改变着我们的世界。

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