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公司 2016-6-05 02:12

小型自拍无人机,靠谱吗?

早前爱范儿(微信公众号:ifanr)的标题是这样:

和 iPhone 一样大小,这款自拍无人机看起来终于靠谱了

好吧,自我们在今年 1 月份刊登了一篇“航拍时代,结束?”,预言了自拍机将会成为无人机的下一个场景。但在快半年后,自拍无人机虽然跚跚来迟,但理应要出货了。

无人机准备要进入新的时代了吗?

自拍机的发展历史

为什么爱范儿说自拍无人机终于“靠谱”了?那是因为以前的自拍无人机一直都不太靠谱。

drone compare

自拍无人机,与传统的“航拍”式无人机是完全不同的概念(上图)。我们基本上会把它视为一种“会飞的自拍杆”,由于场景变成了自拍的关系,使用的人群也会由以往的小众兴趣社群,变成更为大众的小白用户。因此,爱范儿先前就曾的提出小型无人机无论在安全上、续航上以至操作上也有大量不易克服的难题,一堆早就想投入这个版块的无人机公司,很多时也因为各种技术难题而陷于进退维谷的困境。

回顾无人机的历史,仅 55 克重、只有手掌大小的 Zano,可是算是最早带动自拍无人机的项目:2014 年,它在 Kickstarter 仅用两个月获得超过 12,000 人支持,约 340 万美元的众筹金额也创造了欧洲项目的纪录;但后来他们不但一再跳票,然后还倒闭了。到了去年 5 月,Lily 无人机也挟着自拍无人机的声势开启众筹,A 轮融资更高达 1,500 万美元,预售额达 3,400 万美元;但在去年 12 月,Lily 宣布出货时间由原定的 2016 年 2 月延至2016 年夏季;但到了文章刊出的今天(2016 年 6 月),我们仍然未有收到任何最新消息。

即使是已经出货的自拍无人机,也不代表就能坐著赚钱:曾被 CNETgizmag 报道的 Pocket Drone,出货后用户的评价不佳;而于早前出货的安果无人机,也惹来不少用户投诉。所以,自拍无人机在接连几次跳票、以及出货后让用户大感失望后,其可能性不能不让人怀疑。

计算机视觉推波助澜

可是,为甚么自拍无人机仍然是为无人机界别的焦点所在?

让人重燃希望的,是无人机新技术的涌现:首先是去年零度智控 (Zerotech) 与高通 (Qualcomm) 合作,推出包含计算机视觉技术、基于高通手机芯片的智能无人机方案,然后是高通宣布为无人机推出基于骁龙 801 手机芯片的 Snapdragon Flight 无人机平台,而腾讯即将推出广受注目的小型自拍机空影 (Ying) ,就是基于此智能技术。

DJI Phantom 4 Active Tracking

虽然,我们目前还未有机会实际体验高通芯片的智能技术,是否真的能克服自拍无人机的各种痛点;但是无人机龙头大疆,在 4 月推出采用自家计算机视觉技术的 Phantom 4,确确实实的让计算机视觉火起来爱范儿当日实测后,亦高度评价其视觉跟随功能(上图),但当时我们的看法是:

很少人在超过 30 米的高空航拍上使用跟踪功能,原因是高空拍摄下,被跟踪的对象会变很细小,加上大疆的双目技术的高度/距离限制为 15 米,故此“智能跟随”这调调儿根本不适合航拍,而更大程度上是针对无人机的新场景:自拍。

接着在一个多月后,中国的零零无限(注:不是零度)宣布即将推出基于高通平台、同样也采用计算机视觉技术的 Hover Camera,让微信朋友圈几乎被刷爆;然后爱范儿更取得谍照,证实零度智控将利用高通芯片配以自家的计算机视觉技术,推出 iPhone 大小的自拍无人机。

零度智控小型化决心

到了 5 月尾,零度智控终于宣布推出以自拍为主调的小型无人机 Dobby(下图)。当被告知道零度智控用了上亿计的金钱投入于这个市场时,爱范儿向零度智控 CEO 杨建军了解他们的信心所在。他表示:

我们最怕是这个用户需求,其实是你自己的需求。所以我们在公司范围内广泛的讨论,然后再往下做一些比较明确的数字调研。事实上,先前腾讯在自拍无人机空影的数据调研已非常精确,这也有助我们不断的修订产品。

诚然,在 Dobby 的设计里本来有不少的设计,都是冲着自拍无人机的痛点而来的。例如杨建军对爱范儿表示,他们最初把产品定义为:“让用户专注于去摆姿势去拍”,而不是专注于操作无人机,就是冲着自拍无人机的操作性而考虑。他认为让无人机自己飞就好,用户只需要摆好你的姿势,调整好角度,其余就让无人机追着拍就好。除此之外,他们也特意把无人机设计成可以透过充电宝充电,也是针对一般用户对自拍机续航力的担忧。

Dobby drone

在自拍无人机的另一痛点:安全性,杨建军认为小型无人机相比起一般航拍机,在先天上有不少的优势。他表示:

我们把飞机做得很小,这样的飞机对人体的伤害,是远远小于市场上其它任何无人机的,它的危险已经降低到:譬如说真的打到手上了,它不会造成特别严重的伤害,可能是非常轻微的脱皮流血。

虽然如此,但杨建军仍然为 Dobby 做了不少安全措施,包括提供保护罩之类的配件、亦尽量鼓励用户在室外飞行。除此之外,杨建军也表示在未来可能会为下一代产品加入双目避障,以改善其安全性等。

自拍机的市场存在吗?

虽然无人机界别对自拍无人机市场磨拳擦腿、零度智控也对此市场信心十足;但同样拥有自家计算机视觉技术的无人机巨头大疆,目前对仍然未有明确的计划。爱范儿因而也向大疆查询,其公关总监王帆表示:

说实话我还挺期待看到这三款实机──只是不知他们是否能如期出货。小型的自拍无人机,是行业开拓新应用场景的新尝试,而且很大程度上摆脱了安全、空域政策这些羁绊。每款产品的功能、细节不同之处,将更多体现厂家探索用户需求的思路,这将是看点。

王帆认为小型无人机的部份痛点,其实未必真的如此“痛”。他指出,自拍无人机的续航力,可能在不少人心目中是痛点,就如小白用户很多时都嫌弃无人机只飞 20 多分钟;但实际操控过的用户,往往会发现一块电池还是可以做很多事情──小型机其实也是一样,反正自拍根本就是几秒钟(下图)就能解决的事情吧。

他还打趣的表示:也许,自拍无人机真正的痛点是“如何打光?如何美颜?”看那帮剁手娘们儿怎么评价吧。

selfie drone.001

不过,王帆亦表示出他们对这个市场的担忧:

我自己的经验来看,周围有很多朋友前一阵子买了可穿戴设备,但用了没几天就束之高阁,不知下一轮小型无人机是否会重蹈覆辙?在这方面,还是要第一批吃螃蟹的消费者(种子用户)去试水,整个市场才能感受水温,只有时间以及产品自身来告诉大家。

至于如果 Dobby 真的受欢迎又如何?“这是我们 CEO 需要考虑的事情嘛,”王帆说。

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