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公司 2016-6-06 15:43

在“性能怪兽”出没的电脑展期间,高通为何只发布入门级芯片?

台北电脑展里的电竞 PC 争奇斗艳,但行业的剧变却发生在火热的展馆之外。

尽管缺席电脑展,高通也在台北展示了自己在物联网、可穿戴设备、网络连接技术上的新发展。在这样一场本来并不属于移动设备的展会上,高通拓展了 Snapdragon Wear 芯片家族,QCA4021 芯片的发布也预示了高通寻找着新的发展空间。

没有了高大全,只有更接地气的新品

电脑的普及让掌握“核芯”科技的英特尔大赚一笔,高通也在智能手机上复制了英特尔的成功,但在智能手机已经普及之后,高通还能卖啥?毕竟谁也不想重走英特尔当年令人纠结的 x86 手机之路。

答案就是看起来很火热的可穿戴设备以及物联网。

2 月份高通正式发布了针对可穿戴设备开发的平台 Snapdragon Wear 以及首款产品 Snapdragon Wear 2100 芯片组。2100 系列针对智能手表的需要集成了对 4G LTE 和低功耗蓝牙的支持,体积比骁龙 410 等手机芯片小了 30%,同时也更加地省电。

对于追求高大全功能的智能手表来说,2100 系列芯片显然是更明智的选择。不过智能手环、智能跑鞋之类的简易可穿戴设备还需要更实在的中低端芯片。

1100 系列芯片就是为了满足低端,提供针对性功能而生的芯片组。1100 系列不再内置传感器核心,转而为外部传感器提供更多连接支持;4G LTE Cat.1 连接可以满足最基本的联网需求;单核 ARM Cortex A7 芯片在提供最长续航的足够进行简单的运算处理。

性能控可能不会对这样一款“缩水”版芯片感兴趣,但在身材娇小、只专注于满足特定需求的可穿戴设备上,一款够用的芯片远胜于强大的芯片。

和 Snapdragon Wear 的发展路径如出一辙,高通也给去年 5 月份发布的物联网 Wi-Fi 芯片 QCA401x 系列芯片带来了一款更接地气的型号——QCA4012。

QCA4012 主要面向低功耗、低带宽需求的智能家居产品。为了适应市面上名目繁多的智能家居厂商,让这些智能家居设备能够相互感知,QCA4012 兼容苹果 HomeKit、Google Weave 以及高通自己的 AllJoyn 框架。

这款入门级物联网 Wi-Fi 芯片还支持 5GHz 协议,提高智能家居产品的联网稳定性。高通认为在未来很长一段时间内,5GHz 协议都将作为智能家居产品联网的主要通道。

无处不在的联网设备与走量的高通

手机一台就够,但智能家居、可穿戴设备并非如此。未来,我们身上的手表需要联网,眼镜需要联网,家里的热水器需要联网,汽车也需要联网……就这样,售价高昂的智能手机将不再是我们身边唯一的联网设备。

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高通在发布会期间邀请了 Borqs、Aricent、SurfaceInk 等公司展示他们基于 Snapdragon Wear 1100 设计的产品。这些产品主要面向儿童或老年人,专注于定位、安全预警、健康监测等功能。高通认为智能儿童手表和老年人手表是未来会出现在亚洲和拉丁美洲的趋势。

除了推出更廉价的联网方案,高通走量的另一个方法是引入更多的 ODM。ODM 推出的参考设计可以让 inWatch 这种初创团队、小公司更快地开发基于 Snapdragon Wear 的可穿戴设备,进而产生更多的终端生产商。

在接受爱范儿(微信号:ifanr)采访时,高通可穿戴高级总监 Pankaj Kedia 表示在可穿戴领域,大公司和初创公司的地位重要性相等,预计到今年下半年或者明年,我们会看到更多采用高通技术的初创公司。

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(高通可穿戴高级总监 Pankaj Kedia,图片来自:Gizmodo

在物联网设备上,擅长网络技术的高通则更看重用连通性扩大产品覆盖面,于是我们就看到了上文所说的 QCA4012 这款能够适配多个物联网平台的芯片。高通产品管理高级总裁 Pankaj Aggarwal 表示:

我们同样从软件层面、安全性、服务、协议等也加入了很多功能,比如包括对 Apple HomeKit、Google Wave,以及 AllJoyn 的支持,另外一方面也包括与不同云服务供应商的支持。我们认为物联网的世界需要一个端到端解决方案。目前,物联网市场比较碎片化,各家都在做自己的解决方案,就像是孤岛一样,终端之间是没有沟通的。

Aggarwal 还特意强调,QCA4012 能够实现苹果 HomeKit 的完整体验。

台北电脑展上的电脑厂商正在寻找新的业务,或者是基于 PC 的新技术、新产品,而在智能手机中如鱼得水的高通也没有固步自封。

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无论是可穿戴设备还是物联网、智能家居,都是为原本独立运作的设备赋予更接近于电脑、智能手机的运算能力,并通过网络使彼此之间相互连接。想要在这样一个崛起中的市场分一杯羹,于高通而言并不算是难事,但真正的挑战在于如何成为那个刺激新市场成长并抢占先机的角色。

Snapdragon Wear、QCA401x 系列新品的发布证实了高通确实在尝试满足可穿戴和物联网市场的入门级需求,不过接下来这两个领域该如何发展,能否重演高通在智能手机上的巅峰,还得看高通怎么搞定终端厂商,顺利地将装配着自家芯片的产品送到用户家里。

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