苹果再输专利官司,这次是多点触控

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2012-01-06 17:18

路透社报道,台湾义隆(Elan)宣布在与苹果的多点触控专利官司中取得了胜利,苹果向 Elan 赔偿 500 万美元,同时两家交叉授权(cross-licensing)两项专利,以停止专利诉讼。苹果发言人称 “很高兴与 Elan 之间的纠纷成为过去,这避免了法庭上的持久战”。但据 CNET 报道,Elan 仍将在美国地方法院起诉苹果,最终的宣判要到 2 月才会作出。

台湾义隆是一家专注于集成电路和触控模块解决方案的 IC 设计公司。它在 2009 年 4 月开始在美国地方法院发起对苹果的诉讼,义隆称苹果侵犯了它在 1998 年申请的 “在触控板上探测一个或多个手指” 的专利。苹果马上进行反诉,称义隆侵犯了它两个触控相关的专利。

这场官司于被 2010 年 3 月被捅到了 ITC(美国国际贸易委员会)——当时苹果刚刚宣布起诉 HTC 侵犯 20 项专利没多久,义隆向 ITC 诉求禁止美国进口 iPhone、iPod Touch、iPad、MacBook 和 Magic Mouse。ITC 的判决在 2011 年 4 月作出:苹果没有触犯美国法律,没有侵犯义隆的专利。

直到 2012 年 1 月 5 日,台湾义隆才迎来胜利。台湾义隆宣布苹果将向它支付 500 万美元赔偿,并交叉授权两项触控相关的专利。不过苹果发言人强调进行交叉授权的专利,并不是 iPhone、iPad、iPod Touch 独有的专利,不会影响这些产品的独特性。

台湾义隆的胜利,不禁让人想起半年前 S3 Graphics 对苹果图形专利的胜利。后者让 HTC 看到了希望,毅然花费 3 亿美元从同胞兄弟威盛(VIA)那里买下了 S3,用来对付苹果的专利战争。可惜这个炮灰在 2011 年 12 月壮烈牺牲,HTC 也悔不迭地称 “重新评估 ” 这笔收购案。不然以它为榜样,HTC 可以再来一次 “丢卒保帅”。

对于苹果来说,专利诉讼战最近打得比较艰难,坏消息不断:

  • 12 月 23 日,在德国起诉 Galaxy Tab 10.1 N 失败(此前起诉 Galaxy Tab 10.1 是胜利的);
  • 12 月 9 日,澳大利亚宣布取消 Galaxy Tab 10.1 禁令;
  • 12 月 5 日,三星宣布 2012 年用 2 亿美元来跟苹果打官司;
  • 还有一条与专利无关的坏消息:12 月 27 日,苹果涉嫌在意大利 “误导消费者”,被判罚 90 万欧元(120 万美元)。

或许如这位分析师所言,苹果该熄火了?

专利战采用焦土战略是一个不好的消息,因为它没有使专利的价值最优化,而人们可以规避这些诉讼。这就像一个大坝,使用专利武器来淘汰竞争对手,就像在河流中扔了一块石头。河流总能找到绕过石头的办法。没有更好的方法来引导河流吗?

题图来自 technologyblogged

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