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公司 2016-7-18 15:01

又一次陆上着落成功,SpaceX 开始准备成功前的“临门一脚”!

“用着陆海上无人船的模式回收,然后再次利用这样的火箭完成更多任务”,这句话在几年前无异于“天方夜谭”,但是 Elon Musk 和他的 SpaceX 这次距离这个终极目标又近了一步:

在昨天 NASA 对其 CRS-9 计划的说明会中,SpaceX 方面提到了大家最为关心的“火箭重复利用计划”——第一枚被重复发射的火箭将会是第二枚成功在海上回收的火箭。

之所以选择第二枚的原因也很简单,Elon Musk 认为“第一枚成功回收的火箭实在太具有历史意义,必须直接将其送进博物馆去”。

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图片来自 Youtube

换个角度来解释的话,实际上是 Elon Musk 认为现在哪怕是“最靠谱”的陆地着陆回收也同样存在风险,而他不愿意拿这一枚具有纪念意义的火箭去“冒险”。

按照 Elon Musk 的这个说法,今年 5 月 6 日在 JCSAT-14 任务中实现第二次成功海上降落第一级火箭将成为第一个被重复发射上太空的 SpaceX 火箭。预计的发射时间将会在今年的 9 月或者 10 月。

CRS-9:又一次陆上着落成功

space4 图片来自 Reddit

 

这次 CRS-9 计划已经于今天中午 12 点半实现了 SpaceX 第一级火箭的着陆回收。

正式开始重复使用火箭的第一级非常重要,这次 CRS-9 任务同样值得关注,因为这次的任务中也包括了回收第一级火箭的任务,而且地点是——陆地。

这自然不能不提到经常被拿来跟 SpaceX 一起类比的另外一家宇宙开发初创公司 Blue Origin,后者一直以来都在进行陆上着陆的测试。

而 SpaceX 之所以选择向海上着陆发展,也是因为担忧陆上着陆一旦失败,造成的损失比较大不说,同时如果需要将火箭重新着陆到原来的发射点附近需要消耗更多的燃料。

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图片来自 Reddit

那么为什么 SpaceX 为什么这次会选择陆上着陆而不是海上着陆呢?

相对于在海上位置以及姿态都相对不固定的无人船,坚实的发射场地面肯定是更好的选择。早在 2015 年底,SpaceX 就在其 OG2 任务中完成了陆上着陆,而且是一次成功。整件事对于主攻海上着陆的 SpaceX 更像是“小儿科”。

而 Elon Musk 选择在这个时间点不在进行海上着陆尝试,而是直接换成一次陆上着陆的“成功”,也跟最近 SolarCity、Tesla 等一系列意外引起的对他本人以及其大胆事业猜疑有不可划分的关系。

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图片来自 Astronautinews

而之前虽然已经取得了 3 次海上着陆成功的记录,但实际上最近一次的海上着陆因为火箭本身发动机失效的情况,最终并没有“缓慢”的降落到无人船之上,而是发生了剧烈的撞击。

这样看来,最靠谱的、也是提振士气的最好办法也只能是来一次堪称“完美”的陆上降落了。

进入下一阶段的 Space X

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题图来自 Techinsider

从 2010 年 SpaceX 的 Falcon 9 第一次升空算起,已经过去了差不多 6  个年头,在 Elon Musk 的“快马加鞭”之下,SpaceX 的步伐几乎从未停歇,截止目前已经进行了 25 次飞行。

而且从 LEO(近地轨道)到更高的 GTO(地球同步轨道),从最初的不回收,到不使用无人船的海上模拟回收,再到 2016 年连续三次的成功回收,SpaceX 距离完成其既定的“发射火箭-完成卫星、运输任务-回收火箭第一级-然后继续重复”的基础构想一直在越来越近。

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图片来自 Chuansong

这四个步骤中最重要的无疑是“回收火箭”,毕竟这是从来没有人尝试过的任务,而 SpaceX 几乎是用一次又一次的失败趟出了一条全新的火箭回收思路。

而“再次发射”可谓是打破传统宇宙开发的“临门一脚”,虽然 SpaceX 的发射过程成功率表现的一直比较优秀,但这个任务同样也存在风险。

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图片来自 Wikipedia

航天史上最为出名的事故——“挑战者号”的坠毁问题就出在循环利用的 SBS(航天飞机固体助推器)之上:在低温天气下其密封的橡胶圈失效最终燃料泄漏将价值数十亿美元的航天飞机在 15 公里的高度上完全解体,所有宇航员也就此遇难。

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图片来自 Extremetech

当然这次事故更多的归罪于 SBS 的设计以及 NASA 负责人在指挥中所犯下的错误,但是必须重视的是,多次利用的一级火箭并不是看上去那么简单的一个物体,在重复发射之间复杂的翻新及检查工作直接决定着之后发射是否能够取得成功。

但不可否认的是,一旦 SpaceX 将这套环路打通,并且能够实现一级火箭的长期循环利用,SpaceX 就将在接下来的太空开发竞赛中获得先机。

火箭上天不可怕,火箭上天降落也不可怕,火箭上天降落了还能再上天才最可怕。

题图来自 Techinsider

 

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