苹果纽约发布会思考:几点遗憾兼谈亚马逊

公司

2012-01-20 10:03

几点遗憾

虽然之前已经遭到诸多媒体泄密,但苹果公司此次宣告正式涉足教育领域的发布会仍然着实给人带来了许多惊喜。透过精良的课本设计、广泛的出版商合作,以及竞争力极强的定价策略,不难看出苹果公司对于电子课本领域的重视程度。尽管如此,我们仍然对这场发布会抱有一些遗憾:

首先,是 iBooks Store 中大学课本的缺席。苹果公司宣布教材电子化的进程将从高中课本着手做起,似乎并没有排除日后大学课本进驻 iBooks Store 的可能性,但这关键的一步注定将障碍重重。

与高中课本不同的是,美国大学的课本种类非常繁多,不同学校之间相同的课程都没有选用教材的统一标准,甚至很多时候选用哪本教材完全取决于授课教授自身的选择。正是由于如此,许多美国高等学府的学生们每年都会花费上千美元购置纸质课本。

而美国大学的课本,若是全新的版本,售价动辄就会达到每本上百美元。如果遇到一些特别冷僻的教科书,市场上甚至都很难淘到二手书,这时候就只能购入全新的纸质课本,一旦课程结束那么它们的利用价值也就趋向于零。如果苹果公司能够改变美国大学生在选购教材时面临的种种困扰,那么它对于美国教育业的贡献就会是毋庸置疑的了。

其二,苹果公司并没有发布针对 Newsstand 的电子期刊编辑工具。iBooks Author 成为了 iBooks 平台上的原创电子书编辑工具,但 Newsstand 平台上的电子期刊的排版仍然缺乏标准,质量参差不齐。

目前 Newsstand 上的各电子期刊实质上仍然是以一个个独立的应用程序的形式存在,阅读体验也因此受到了较为严重的影响。自从 Newsstand 作为 iOS 5 中最少人问津的新特性发布以来,苹果公司在迄今三个多月的时间里对其也并没有做过什么大的改动,尽管它的表现呈现出明显的喜忧参半

而此次 iBooks Author 的问世,似乎已经表明,针对 Newsstand 的电子期刊编辑工具,在技术层面上已经没有实现的难度。

不得不提亚马逊

2007 年迄今,正是亚马逊公司(Amazon Inc.)靠着传奇性的 Kindle 阅读器,才成功地激活了电子阅读市场。而始终令人感到惋惜的是,在之前少人涉足却需求旺盛的电子教科书市场,亚马逊公司却始终没有大的动作出现,以至于此番被苹果公司捷足先登。不过综合来看,亚马逊公司似乎也的确存在许多因素制约着它在电子教科书领域的发展。

第一,基于 E Ink(电子墨水)技术的 Kindle 阅读器只能胜任线性阅读的作品,诸如小说和纪实类文学作品。

虽然 Kindle Keyboard 已经演化出了实体键盘方便用户进行笔记的输入,但 Kindle 阅读器在电子教科书的交互性和多媒体呈现性这些方面所能提供的支持则几乎为零。当两个多月前 Kindle Fire 问世的时候,电子期刊的阅读体验远远达不到完美的标准。在亚马逊公司忙于完善各种云端服务平台的前提下,根本无暇考虑涉足电子教科书领域。而这时候,苹果公司已经引领平板设备硬件和软件的潮流多年了。

第二,长期以来,亚马逊公司同六大出版商之间的斗智斗勇一直是业内津津乐道的话题。

在亚马逊公司同各大出版商合作的初期,一度把旗下大多数 Kindle 版畅销电子书的售价控制在每本 9.99 美元。然而,一个众人皆知的事实是,亚马逊公司每卖出一本 Kindle 版电子书都收入颇微,甚至会亏本。而事实上,出版商也并不愿意这样做。一旦畅销书的 Kindle 版本的价格维持在一个相对的低位,那么这些书目的纸质精装版的销量则会很大程度上受到影响。毕竟,来自于纸质精装书的销售收入仍然占各出版商的主要利润来源。后来,亚马逊公司也无奈开始允许出版商参与对 Kindle 版畅销书的定价。

而对于美国大学教科书,出版商和亚马逊公司的共同态度是,二者都不太愿意把这类最容易滞销的书籍制成 Kindle 版本在电子渠道发行。亚马逊公司曾经在去年 7 月推出过一项“Kindle 电子课本租赁服务”,但由于合作的出版社数量有限,也就没有了扩大规模的下文。

题图来自 HD Report

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