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新创 2016-7-28 12:00

异地恋的你,最需要的也许就是这个 VR 应用

爱范君悄悄话:听说用 vTime 在线社交会让你更诚实。

注:本文原标题《连 VR 都没成为生活的必需品,谈社交是不是太早了?》

大多数的 VR 爱好者认为,到 2017 年,VR 将成为人们生活中重要的一部分。大多数的 VR 支持者,包括在 2014 年收购了 Oculus 的扎克伯格都认为,VR 社交将超越游戏、娱乐和教育,成为 VR 最重要的应用领域。

但是,大多数人还不清楚 VR 社交将如何实现。

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但这家位于利物浦的公司找到了答案。今年 5 月,vTime(「VR 社交网络」)被 Gartner 分析公司授予四大「最佳移动应用提供商」之一的荣誉,该奖项通常是在初创公司做出重大贡献时才会被授予。

曾经获得这一奖项的公司包括 Airbnb、Instagram、Dropbox,60%~80% 的获奖者都被收购了。在授予 vTime 这项荣誉时,Gartner 表示:「VR 和其身临其境的体验是 2016 年最火热的科技话题之一,社交 VR 正开始腾飞。」

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vTime app 怎么玩?

vTime 成立于 2013 年,创始人是游戏行业资深人士 Martin Kenwright。成立之初,vTime 曾收到过 500 万美元的投资,后来依靠与索尼 Evolution Studios 的订单生存。

该 app 提供了一个 VR 社交网络,能被用于家庭聚会,异地恋、商务会议等场景。他们甚至与 NHS 合作,用在预约医生上,「改变面对面交流」的方式,帮病人节省时间和金钱。

用户只需要一部智能手机,一个简单的 VR 头显,如 Google Cardboard,下载 vTime app 后就可使用。你可以自主选择见面的场景,如圆形的会议桌旁,围着一团篝火,在山顶,在罗马,在体育酒吧等等。

腾讯视频

VR 社交的硬伤

看到这里,你觉得 vTime 怎么样?有一件事可能令人难以置信:在 vTime app 中,你可以建立自己的动画头像,但目前没有任何硬件或软件能制作一个如真人版大小的、具有表现力的你。

当你尝试使用这款 app 的时候,你会发现你和朋友在某一场景中见面却没法传递情绪。

是的,在 VR 社交实践中,人和现实看起来有些奇怪。一方面,人们之间的交流非常不真实、不自然;另一方面,当人们走出 VR 世界时,现实世界看起来略显扁平。

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「我们一直都在问,能不能把我们的照片放到头像上呢?」vTime 首席营销官 Julian Price 在利物浦会议中表示,「答案是,如果放上一张超真实的照片,你的大脑会觉得有点不对劲——这一效果被称为恐怖谷理论(uncanny valley)。如果照片失真,你就会感到实际的恶心和不适。」

恐怖谷理论是一个关于人类对机器人和非人类物体感觉的假设,它在 1969 年被提出,其说明了当机器人与人类相像超过一定程度的时候,人类对他们的反应会突然变得极之反感。即哪怕机器人与人类有一点点的差别都会显得非常显眼刺目,从而让整个机器人有非常僵硬恐怖的感觉,有如面对行尸走肉。

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一场全新的体验

但 vTime 是否就是一个华而不实、令人不适的视频会议呢?(考虑到头像问题,可能连华而不实都算不上。)

Price 表示:

“用 FaceTime 或 Skype 进行视频会议时,就像是透过窗户去看其他人的世界。用 vTime 进行视频会议时,大约几分钟后,你们就在同一个地方交谈。”

「这是一场完全不同的体验,它能把你瞬移到你从来没有去过的地方。我们认为,以前从未有人体验过这种临场感。它包含一些元素,包括当你在寒冷的场景中看到呼气的变化,或者 360 度的声音效果,就像被带入了一场『个人皮克斯电影』中。」

作为一个新型的社交网络平台,vTime 的用户相对较少,于是通常采用随机分组。

「我们曾经有过一次篝火谈话,参加的包括 NASA 的火箭科学家、印度的一名护士、新西兰的一位地质学家,」Price 说,「美国的一对夫妇在 vTime 中见面、订婚,他们还希望我们建造一个虚拟的婚礼教堂,我们正在考虑。」

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新平台研究 & 监管

vTime 上线以来,也带来了一些意想不到的心理影响。

有用户表示,在 VR 环境中很难撒谎,即便看的是别人模拟目光;选择的会议模拟位置,也影响人们的行为举止——他们在酒吧里的谈话,会比在会议室更亲密。

在利物浦,vTime 公司专门设有一组员工 7*24 小时监控淫秽和其他不当行为。「我们是非常严格的。我们是警察,必须零容忍」,Kenwright 说,「我们像 Facebook 一样经营,因此用户必须上传真实信息。」

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vTime 前景

自去年 12 月推出以来,vTime 在全球 191 个国家中的总下载量超过 33 万次,其中 75% 的下载发生在美国。该公司表示,现在已经有上万名活跃用户。

Kenwright 表示,vTime 在硅谷已经享有盛名,他们已经与硅谷几家大公司合作,但不愿透露具体细节。他暗示道,在未来几个月内,vTime 或将迎来丰厚的成果。

他说:「我在 VR 社交中砸了很多钱,因为我确信这是信息时代的终结,体验时代的开始。要么 vTime 会成长为 Twitter 那么大的公司,要么就会破产。」

本文编译自 Financial Times,原文标题为 Virtual reality start-up goes from Liverpool to Silicon Valley

 

题图来源:vTime

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