柯达——一场漫不经心的死亡

特稿

2012-01-27 06:00

在美剧《广告狂人》(Mad Men)中,主角对柯达上门推销幻灯片卡盘的销售人员说:“这个可不是宇宙飞船,它是时间机器,能回顾过去,预见未来。它会带我们到一个我们渴望再去一次的地方。它让我们可以像孩子一样去旅行,去跑来跑去,能够再次回到那个我们深爱的地方。”

照相技术的伟大之处,在于能将时光凝固下来,铭刻下来,作为永久记忆珍藏的注解。任时光荏苒,岁月如梭,那些美好的记忆在心头沉淀,并能与他人分享,与儿女诉说,多么伟大的事情!这是真正能“改变世界”的产品。柯达胶卷和柯达傻瓜相机,将这一切普及给消费者,消费者给予创新者的回报就是柯达在胶片领域长久的垄断地位与丰厚的利润。

“柯达时刻”能记录永恒,却不能让自己保持永恒。在数字技术大行其道的今天,柯达在记录时光的领域被消费者所抛弃,而有意思的是,促发这一切的数码相机就是由柯达首先制造出来的。柯达有许多被指责之处,在这一波技术浪潮中随波逐流而丧失前进的力量,从引领潮流改变世界的公司变为被世界遗忘的公司。

柯达也敏锐得意识到了这些问题,并利用自身优势,多方面积极寻求变革之道。在经历了 2006 年的亏损之后,柯达终于在 2007 年扭亏为盈,在数码相机和喷墨打印业务的销售上实现大幅增长,并且与摩托罗拉合作推出带有柯达镜头的手机 ZN5。评论认为这是一个新柯达崛起标志,并且期待着顺利完成转型。

而于此同时,在2007年,其他几个企业也悄悄发生了自己的故事,让这一切没有朝一个温馨浪漫的励志故事发展。

  • Flickr:作为照片网络分享服务商,Flickr 在 2007 年 11 月 13 日创造了里程碑——第 20 亿张照片被上传到服务器。
  • Facebook:作为社交网站,在 2007 年 7 月,Facebook 拥有 3400 万活跃用户。同时成为美国排名第一的照片分享站点,每天上载  850 万张照片,甚至超过其他照片分享网站——Flickr。
  • Twitter:作为微型网络日志(微博)服务商,Twitter 于 2007 年成为一家独立的公司,并取得爆炸性发展。
  • Apple:作为移动设备供应商,Apple 在 2007 年 6 月 29 日,正式推出 iPhone。
  • Google:作为网络搜索服务供应商,Google 将 Picasa 网络相册容量升至 1G,同年 Google 发布 Android系统。

当我们再回过头看 2007 年出现的这些新生事物,柯达命运的路径才逐渐清晰起来。这些公司联手将人们对照片的看法永久改变了,在这几年时光中,市场发生的所有一切热点,已然都与柯达毫无关系。除了亦步亦趋的跟随,柯达无能为力。

柯达甚至没有真正输给竞争对手,虽然老对手富士集团的转型更为成功。而上述这些公司都不是柯达的产品竞争对手,柯达的决策者们当时并没有发现任何危险。但随后几年中,这些公司联合起来改变了游戏规则,将拍摄、打印、聚会分享的模式变为拍摄、上传、云端分享的模式。后者更便捷,传播得更广泛,更理解消费者:他们要的不是一张照片,而是记录时光并与他人分享。而在消费者的后一种行为链中,已经找不到传统相机供应商的容身之处了。这并非有意为之,却最终促成了一场漫不经心的死亡。

真正杀死柯达的不是其他相机厂商,不是数码相机技术。而是移动互联网、社交网络和云计算。柯达错过了参与一个新时代,一切剧烈变化都只在短短几年内就发生了。

而在这场变革中被牺牲的,柯达不会是唯一一个。

题图来自 flickr

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