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汽车 2016-8-17 18:07

福特宣布 2021 年正式运作无人驾驶车,为了这一目标还拉上了百度一起投资

张博文 张博文 高级编辑
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当不少人对福特的印象还停留在美系传统汽车大厂,以及声浪暴躁的美式肌肉车野马的时候,福特宣布:将会在 2021 年为车辆共乘提供多辆全自动驾驶汽车,并且为了发展自动驾驶技术,福特将会把硅谷团队的成员数量增加一倍,投资 4 家初创公司并且将自己的自动驾驶试验场扩建两倍以上。

福特Fusion Hybrid自动驾驶汽车_1

此次福特宣布将会在 2021 年投入商业运作的自动驾驶汽车,是与 Google 无人车类似的无方向盘以及油门及刹车的全自动驾驶汽车。目前这项技术正搭载在混动版的福特 Fusion (国内及欧洲版本叫做蒙迪欧)上进行试验。

ford-car

三年之前,福特就开始部署在混动版 Fusion 上试验自动驾驶的计划。当时福特还是曾经表示,多数自动驾驶功能将会在 2025 年之后部署。三年之后,随着自动驾驶技术的逐渐火热,显然福特也已经坐不住了,将全自动驾驶汽车的商用时间,直接提到了 2021 年。

与福特一起投资完全自动驾驶必备技术的,还有一家中国公司:百度

在确定了自动驾驶将会在 2021 年商用的消息后,又有消息传出,与福特一起投资全自动驾驶汽车技术的,还有一家中国公司:百度。

此次福特和百度联合投资的公司叫做 Velodyne,总部位于美国加利福尼亚洲的Morgan Hill。该公司表示,将会利用此次获得的 1.5 亿美元资金,扩大产品设计和生产能力,进一步降低激光传感器的制造成本。

福特Fusion Hybrid自动驾驶汽车正在进行路试

激光扫描装置可以算得上是全自动驾驶汽车必备的一项技术。被人熟知的 Google 自动驾驶汽车也使用了激光扫描装置。通过车顶部的激光扫描装置,车辆可以对扫描周围环境,以识别出周围障碍物以实现自动驾驶的辅助功能。

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虽然用在车顶的激光雷达功能“逆天”,但价格高昂,Velodyne 曾经推出的激光雷达光定价就达到 7 万美元,这样的价格显然不适合用与全自动驾驶汽车的量产,所以想要发展全自动驾驶汽车技术,大幅降低激光雷达的成本,是必须要做的事情。

Ford

因为对于全自动驾驶汽车来说,激光雷达几乎是必备之物,与传统雷达不同,激光雷达可以通过激光往返的时间进行测距,通过数据计算来绘制高精度 3D 地图对汽车进行定位,并且在黑暗环境中能够保证车辆的正常运行,这个是目前使用在汽车上的大多数普通雷达不能实现的。百度与福特共同投资,显然也是看重了激光雷达在不可缺少性。

ford-9

(福特自动驾驶的夜间测试)

事实上,福特为了试验激光雷达的可靠性,已经在今年开始试验夜间无人驾驶以及在雪天等恶略天气下测试自动驾驶。并且把无人驾驶的测试车辆在今年已经增加到了 30 辆,计划在 2017 年增加到 100 辆。

你以为的“自动驾驶”可能并没有达到你以为的水平

作为今年的一个技术热点,自动驾驶在今年十分火热,不少人谈起自动驾驶,估计都会提到特斯拉的“Autopilot”。而在今年特斯拉的第一起“Autopilot”导致的车祸致死事件发生之后,无论是媒体还是社交网络上,对于“自动驾驶”的唱衰声就没有断过。

car crash of tesla

但事实上,对于很多人来说,你以为的“自动驾驶”其实并不是真正的自动驾驶。多数人被厂商的文案所迷惑了,很多的自动驾驶其实严格来说,只能算得上是半自动驾驶辅助系统而已。

ford test automatic car

虽然前段时间有消息称国内将会出台一份自动驾驶标准,但目前所为人认同的,主要还是由美国汽车工程师协会(SAE)和美国高速公路安全局(NHTSA)对自动驾驶的分级。为了让自动驾驶的分级更加直观,爱范儿(微信号:ifanr)整理了这样一张图表:

屏幕快照 2016-08-17 下午4.45.14

福特表示,自己即将在 2021 年上线商用的自动驾驶车辆具备 SAE 美国车辆工程协会定义的第四阶段自动驾驶能力,也就是说福特推出的将会是一款几乎无需人为介入的全自动车。而号称“Autopilot”的特斯拉自动驾驶,其实只能算是在 2 级左右的水平。因为特斯拉在 Autopilot 上还是使用的传统雷达,不能达到监控范围的全覆盖。

An employee drives a Tesla Motors Inc. Model S electric automobile, equipped with Autopilot hardware and software, hands-free on a highway in Amsterdam, Netherlands, on Monday, Oct. 27, 2015. Tesla started equipping the Model S with hardware -- radar, a forward-looking camera, 12 long-range sensors, GPS -- to enable the autopilot features about a year ago. Photographer: Jasper Juinen/Bloomberg

不过上周有消息也传出,为了实现更强功能的自动驾驶,特斯拉也计划更新自动驾驶硬件,在车辆四角安装声波雷达,以实现类似于激光雷达的效果。

面对自动驾驶这一未来,传统汽车大厂也坐不住了

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在几个月前接受 The Verge 专访时,福特的 CEO Mark Fields 曾经这样说过这样一句话:

我们不想让旧派作风影响到汽车智能化的发展。

作为传统汽车大厂,近些年的福特,一直把自己定位为一家科技公司,以汽车为平台探索出行这一领域的新方向。

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为了发展自动驾驶,福特除了与百度一起投资激光雷达厂商 Velodyne,还收购了一家位于以色列的计算机视觉及机器学习公司,以强化公司在人工智能方面的专长并提升计算机视觉。并且投资了一加地图公司用来增强高精度 3D 地图的绘制能力。

BENZ Future Bus

显然,发展新一代出行领域的传统汽车大厂也不只有福特,奔驰、宝马、沃尔沃都在自动驾驶或电动车领域持续发力,试图在下一代出行技术正式普及之前抢占技术先机。国内的一些互联网企业,对出行领域的基础技术进行投资,无非也是想在技术彻底成熟之前,先跑马占地,之后收获更多利润。

2013 年时,福特还说全自动驾驶技术 2025 年后才有希望,到了 2016 年,正式发布商用的自动驾驶时间就提前到了 2021 年,5 年时间,随着技术的提升出行领域的发展还会越来越快。

当燃油车的车轮与方向盘滚动百年,下一个时代的全自动汽车如今真的已经离我们不远。

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