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公司 2016-8-19 15:46

空中客车要做“自主飞行的士”,你还记得那只 184 吗?

说起全球航空业的“巨无霸”,最快出现在脑海的只能是波音和空客。

这两家深耕航空运输领域多年,也是整个行业最资深的存在,但是如果我告诉你空中客车要开始做“自主飞行的士”呢?你敢坐么?

空中客车这次究竟想干啥?

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艺术家想象的空客自主空中巴士外观,图片来自 AIRBUS Group

这次的消息,实际上来自空中客车集团内部杂志的一篇文章,透露了空中客车进行中的一个项目 CityAirbus(城市空中巴士)。

正如其名,CityAirbus 的主要目标就是解决城市的交通问题。

这个项目实际由空客直升机公司负责,而且整个项目已经进行了 2 年,目前仍没有确定产品形态,现有的描述概括为“拥有多个推进器的小型无人机,与直升机工作原理相似,以便快速进入市场。”

虽然目前硬件研发进展仍处于高度保密,但是空客直升机演示部门的负责人 Marius Bebesel 还是在文章中间透露了下未来 CityAirbus 的具体使用场景:

用户直接使用 App 来预定座位,然后到最近的停机坪,坐上 CityAirbus 前往自己的目的地。如果想要费用更便宜,你还可以跟其他用户一起“拼单”,像打 Uber 一样坐 CityAirbus。

而最终的目标是,每名乘客都能够以接近打一次出租的价钱享受更快速的航空服务。

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图片来自 AIRBUS Group

为什么空客会着手做这样一个项目呢?原因也很简单——“市场”摆在那里,越来越多的超级大城市,对应的却是越来越“捉襟见肘”的地面交通能力。

没错,就跟之前的“巴铁”一样,空客也是希望解决城市交通拥堵问题,只不过这次不再是横跨两条车道的超级巴士,而是直接飞起来的空中巴士。

2017 校园无人驾驶包裹速递测试

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图片来自 AIRBUS Group

但就目前来说,实际上并没有一个国家允许无人(包括远程条件下)驾驶的飞机飞过城区,无论是否执行客运任务。

为了提前对这项技术进行测试,空客还专门开辟了一个新的“测试场所”——新加坡国立大学,他们跟新加坡的航空管理部门 CAAS(新加坡民航局)签署了一份谅解备忘录。允许空客直升机公司 2017 年在校园内测试包裹速递服务。

乍一听,这似乎跟之前尝试用无人机完成送货任务的 DHL 以及 Amazon 有点相似,但是来自空客直升机公司的 Bruno Trabel 公开表示:

我们并没有把这些公司看做竞争对手,而是视为潜在的客户。

为了实现校园内的包裹速递服务,空客直升机公司正在开发一款无人机,同时还打算利用一套空客防务和航天子公司开发的航空管理软件。

最终的目标是:评估系统的效率和经济效益,并且为政府和民众提供一个实际的证明,商业无人机的确能够在市区环境安全运行。

 

“挥之不去”的亿航 184

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图片来自 Parentesis

其实看到上面,你也许想起了另外一款来自国内的产品:亿航 184。

早在今年年初的 CES 之上,亿航就发布了他们的载人四轴飞行平台“亿航 184”,虽然推出的时候引起了国内外的轰动,亿航 CEO 胡华智当时还表示:

让人类真正征服天空,让飞行变得前所未有的安全、便捷,是我毕生追求的梦想。

但是爱范儿(微信号:ifanr)当时就发文对它进行了一定的质疑,其中有一个关键就在于其并没有相应的航空客运制造业专业知识,而这一点我们似乎无需对空客过多担忧。但有几个“老问题”空客后续也同样需要面对:

  • 多旋翼没有迫降的能力,而且能量效率不高;
  • 目前航空领域没有多轴飞行器用于客运乃至货运的先例,如何通过航空监管机构的审批仍然是一个问题;
  • 如何说服消费者选择这样的服务?

从时间规划来看,空客项目的路还很长,但至少这是一个相对严谨负责的过程,而不是“说上路就上路,说飞就飞”。

题图来自 Airbus

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