首台彩色电子显微镜问世,为你打开一个多彩的微观世界

新创

2016-11-04 16:11

电子显微镜让我们看到了肉眼看不到的微观世界,遗憾的是,呈现在我们眼前的只能是黑白图像。托科学家们的福,第一台彩色显微镜终于诞生了。

来自加利福尼亚大学圣地亚哥的研究团队打造了这台彩色,准确来说,是三色显微镜,能够显示红、绿、黄三种颜色。

从技术上来讲,这台显微镜所呈现的并非物体的真正颜色,而是为微观对象(例如细胞)的关键特征加上的视觉效果。但重要的是,这些颜色能真正指示生物成分。

彩色显微镜

常规的电子显微镜是通过电子束穿过生物样品以生成图像,这种技术使得我们能够得到详细的微观图像,但由于显微镜发出的是电子,而不是彩色光,因此我们所看到的样本只有黑白二色。

为了得到彩色图像,研究人员在常规的电子显微镜上安装了一个特殊检测器,并将蛋白质、细胞膜和细胞选择性地涂抹上各种稀土金属(包换镧、铈和镨)的化学溶液。

当改装过的显微镜扫描这些被“上色”的样本时,受金属的影响,部分电子束流失。显微镜能够通过电子能量损失区分出不同的金属,从而在单色电子显微照片中叠加彩色的元素图,每种颜色代表了细胞不同的超微结构。

彩色显微镜

这一原理与荧光显微镜类似,后者是将发光的蛋白质添加到样本当中,用紫外线照射使样本发光。不过,三色显微镜的优势在于,它能提供更高分辨率的图像。

通过这项新技术,研究人员能够更清楚地查看到生物结构,例如观察到一对脑细胞共享一个单独的突触、肽(氨基酸短链)如何穿透细胞膜等。

该团队表示,新的显微镜能够帮助生物学家区分细胞区室、跟踪蛋白质,并标记个别细胞等。他们希望在未来能够进行改进,使其显示更多的颜色。

值得一提的是,该项目的负责人之一是 2008 年诺贝尔化学奖得主 Roger Tsien,不幸的是,他在今年夏天意外身亡。

本文题图及配图均来自:Gizmodo

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中