NASA 拯救地球新计划:从小行星上挖巨石

新创

2016-11-07 11:13

关于小行星可能撞上地球这事儿,NASA 有了新的预防计划——派一艘无人飞船去改变小行星的轨道,顺便为宇航员建造一个太空基地,称为“小行星重定向任务”( Asteroid Redirect Mission,ARM)。

具体是这样的,太空飞船将从小行星上挖一块大石头,再把它“挂”到月球上,将其作为未来火星计划的实验基地。而飞船捕获的巨石对小行星产生的引力,将改变后者的运行轨道。

小行星重定向

收集到巨石后,飞船将利用月球的引力慢慢将巨石重新定向到月球轨道上,使其成为 NASA 的实验基地。

在那里,宇航员将从巨石上采集行星样品,并对其他机器人和航天器进行操作,验证登陆火星的各种技术

这一项目所涉及的硬件包括三个有脚垫的空间构架的机械腿,两个 7 自由度的机械臂,这两个机械臂上装有能够夹住巨石的机械钳,大概长这样:

小行星重定向

NASA 于今年 8 月批准了这一任务,并着手进行下一阶段机器人部分的设计和开发。

目前,NASA 已经打造了一个机器人手臂模型,并用小行星巨石对它进行了测试。

此外,NASA 还计划对小行星展开研究,并测试偏转技术,在未来,这项技术可能会派上用场,将地球从潜在在灾难性碰撞中拯救出来。

小行星重定向

至于具体要从哪颗近地小行星上薅巨石,NASA 要到 2020 年才能做出决定。不过在此之前,他们将以 NEAs 这颗小行星作为参照对象,它的近日点约为 1.95 亿公里。

不包括发射成本在内,整个小行星重定向任务预计花费 14 亿美元。NASA 的目标是在 2021 年 2 月将无人飞船送上太空。

本文题图、配图均来自:NASA

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