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新创 2016-11-08 14:42

NASA 那个花了 20 年、87 亿美元的望远镜终于造好了

吴羚 吴羚 编辑
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话说,美国宇航局(NASA)和欧洲空间局造了二十年的那个詹姆斯·韦伯太空望远镜,终于建造完毕了!

首先,让我们来回顾一下这个历史最大、最昂贵的太空望远镜坎坷的建造历史。

韦伯太空望远镜

图片来自:NASA

  • 韦伯太空望远镜的概念最早是在 1989 年到 1994 年期间提出的,为的是给哈勃望远镜接班。
  • 上世纪 90 年代中期,NASA 的领导们提出了要搞一个低成本望远镜的计划,也就是——“新一代太空望远镜”(Next Generation Space Telescope),这是韦伯望远镜的本名。
  • 按照计划,韦伯的成本约为 5 亿美元,它将拥有一个直径 8 米的主镜,放置于拉格朗日点——因为这个位置的引力相对稳定,不用频繁地对望远镜进行位置修正,还不会受到地球轨道附近灰尘的影响。
  • 2002 年,“新一代太空望远镜”改用 NASA 第二任局长詹姆斯·韦伯的名字命名。
  • 然而,计划不如变化快,随着时间的推移,韦伯望远镜的预算不断扩大。到了 2005 年,NASA 不得不宣布其发射时间将从 2011 年推迟到 2013 年,当时成本已经激增至 45 亿美元,预计接下来 10 年还需要投入约 10 亿美元。
  • 欧洲空间局出了 3 亿美元,另外还有 3900 万美元来自加拿大太空局。
  • 2007-2010 年期间,望远镜先后通过了多项技术审查。
  • 2016 年 2 月,由机械臂完成了主镜六边形镜片的组装。
  • 2016 年 9 月,最后一层遮光罩安装完成。

韦伯太空望远镜

图片来自:NASA

最终完工的韦伯望远镜,主镜直径约 6.4 米,是哈勃望远镜的两倍之多,集光面积是后者的 5 倍,87 亿美元的成本也是前者的 4 倍多。

韦伯望远镜

图片来自:JWST.NASA

韦伯望远镜装载了多达五层遮光罩,这些薄如发丝的遮光罩,能够抵挡约 300 摄氏度的高温。

韦伯太空望远镜

图片来自:NASA

所以,投入了这么多时间和财力打造的韦伯望远镜,究竟能干嘛?

韦伯的前辈哈勃望远镜哈勃,简直是一个开挂般的存在。超期服役了多年的它,解决了一些长期困扰天文学家的问题,包括测量出造父变星的距离、发现宇宙的加速膨胀、证实了黑洞的存在等。

以下这些都是哈勃望远镜的杰作:

哈勃望远镜作品

哈勃望远镜作品

哈勃望远镜作品

哈勃望远镜作品

哈勃望远镜作品

图片来自:NASA

不同于位于离地表 600 公里的哈勃望远镜,韦伯将被送至离地球 150 万公里远的拉格朗日点(L2)。

拉格朗日点(L2)

图片来自:维基百科

对于飞得更高更远的韦伯望远镜,天文学家们也有着更多的期待。

韦伯望远镜将负责观测宇宙的演变,也就是从大爆炸后的第一束光,到太阳系的形成,再到诸如拥有生命的地球的诞生等的过程。

韦伯望远镜

图片来自:JWST.NASA

目前,韦伯望远镜的第一次预测试已经在进行当中。按照计划,它将于 2018 年 10 月从法属圭亚那太空中心,由亚利安五号火箭运载升空。在未来 10 年内,它将服务于地球上的天文工作者们。

题图来自:JWST.NASA

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