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产品 2016-11-22 17:38

这些被苹果砍掉的冷门产品,大概只有 1% 的果粉知道……

今天,有一则不太起眼的消息——彭博社爆料称苹果已经解散了其无线路由器研发部门。

如果不是这个新闻,你可能都不知道苹果旗下还有路由器这样的产品。尽管打造出了 iPhone、iPod 这样风靡全球的产品,但苹果的金字招牌也不是万能的,除了路由器,不少苹果产品也曾因无人问津而消失在了市场上。

AirPort 路由器

苹果的路由器有三种:AirPort Extreme、Airport Express 及 AirPort Time Capsule。

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图片来自:TekRevue

从外观来看,AirPort 系列路由器延续了苹果一贯的设计风格,简洁大方,与市面上千篇一律的路由器相比的确是让人眼前一亮。

从功能上来看,AirPort 路由器与苹果产品的亲和力是其最大的优势:AirPort Express 可支持 AirPlay 音响播放,Time Capsule 则可无缝进行 Time Machine 备份,并且配合 iPhone 或 MacBook,AirPort 系列的设置过程也相当简单。

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图片来自:TekRevue

因此,对于果粉或者说苹果全系列产品用户来说,苹果路由器还是具有一定吸引力的。

然而,AirPort 系列的定价也很苹果,起售分别为 688元、1398 元和 2198 元,最贵的 Time Capsule 内置一块 2TB 或 3TB 的硬盘,具备简单的 NAS 功能。

在市面上的路由器售价普遍在几十至一百元之间时,一台路由的价格比一些千元机都高,这是很多消费者无法接受,也无法理解的。

在大多数人看来,路由器就是一台待在角落里几年都不会注意的设备,颜值再高又有何用?至于性能,说实话,AirPort 与其他路由相比,大多数情况下我们是感受不到差别的。

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图片来自:iMore

然而,谈到功能,即使是高达 2000 多元的 Time Capsule,由于苹果系统封闭性,不能像华硕或网件的高端路由一样各种刷固件折腾,对于高级玩家来说也不具有可玩性。

上文列举的那些 AirPort 的优点,也谈不上杀手级功能, 一些高端路由产品同样也支持进行 Time Capsule 自动备份,而路由设置这种事,很多时候是一劳永逸的行为,我们并不在意设置过程是繁琐还是傻瓜式。

与普通路由相比,价格过于昂贵,与高端路由相比,功能和性能又无优势,AirPort 路由就处在了一个高不成低不就的尴尬地位。

事实上,苹果似乎也没有太重视过路由器这个品类,官网也仅将其列入“配件”行列,甚至需要在“网络”一栏进一步展开才能找到。而且自 2013 年以来,AirPort 系列产品就再未获得更新,倘若被砍,虽在意料之外,却也是情理之中。

Thunderbolt Display

在路由器之前,苹果在今年还停售了另一款冷门产品——Thunderbolt 显示器。

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图片来自:9to5mac

对于这款产品,可能很多中国用户会感到比较陌生,由于各种原因,它从未在中国大陆市场发售过。

Thunderbolt 的前身是 Cinema,后者拥有 20、24、27 及 30 英寸四个版本。在 2011 年发布 Thunderbolt 后,苹果停售了 Cinema 系列。

Thunderbolt 只有 27 寸一种版本,分辨率为 2560×1440,采用了与 iMac 和 MacBook Pro 相似的一体化设计,内置 720p 高清摄像头、麦克风、喇叭等。

Thunderbolt Display  在初期凭借其惊艳的屏幕表现获得了不少用户青睐,它的另一特色则在于通过 Thunderbolt 接口,能够用串联的方式把设备连接起来,例如直接为 MacBook 充电,且 Thunderbolt Display 上的 USB 等接口,也能同时在 MacBook 上使用。

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图片来自:The Over Analyzed

但令人诧异的是,5 年来苹果竟从未对其进行过任何升级。

随着 4K 视频处理需求的增加,Thunderbolt Display 已出现性能上的短板,加上分辨率更强大的 iMac 一体机的出现,又使得它丧失了串联设备的优势。况且 Thunderbolt Display 最低 999 美元(约合人民币 6600 元)的售价,与那些 4K,5K 显示器相比也毫无性价比可言。

对于苹果停售 Thunderbolt 的举动,外界也猜测过可能会有 5K 显示器的推出,但今年苹果在 MacBook Pro 发布会上却介绍了 LG 专为新机推出的 UltraFine 显示器,这样看来,Thunderbolt 可能会是苹果在独立显示器上的绝唱。

如果说你对前文提到的两款苹果产品还有所耳闻的话,下面将要介绍的可能就是真正的冷门货了。

Xserve

除了 Mac 系列这类消费级产品,苹果也曾涉足过服务器领域,比如 Xserve。

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图片来自:Abchost

这是苹果于 2002 年推出的机架式服务器,采用了 Mac OS X Server 操作系统,基本每年都会进行更新。

以下是维基百科提供的资料:

  • 搭配 1 到 2 个 1.0 GHz 的 PowerPC G4 处理器;
  • 最大到 2 GB 的 PC-2700 DDR 内存;
  • 支持 64 位的内存总线;
  • 3 个 FireWire 400 端口,2个USB 1.1端口,一个 RS-232 管理界面,一个内置 gigabit 网络;
  •  2 个 64位/66MHz 的 PCI 插槽以及 1 个 32 位/66MHz 的 PCI/AGP 插槽。

从性能上看,Xserve 在当时无疑是相当优秀的,但除了对图形渲染有特殊需求的用户外,在机房中用上最低价也要 2999 美元(约合人民币2 万,以当年的汇率计算应该更高)的服务器实在是有些奢侈。

此外,Xserve 过于单一的产品线也难以与 IBM、戴尔种类繁多的服务器产品和配套软件抗衡,后两者无疑更能满足不同用户的需求。

在 2011 年宣布停产时,乔布斯在回复用户的邮件中直接了当地承认,砍掉 Xserver 的原因就是“几乎没有人购买。”

Apple USB Modem

自 1992 年 Apple Data Modem 2400 停产后,苹果在 2005 年首次推出了外置调制解调器。

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图片来自:维基百科

苹果该款调制解调器能以 56 kbps 的速率发送和接收数据,以 14.4 kbps 的速率发送和接收传真,售价为 49 美元(约合人民币 340 元)。

与大多数苹果产品一样,这款调制解调器在颜值上碾压市面上的同类产品。凭借高度集成化设计、仅有打火机大小的尺寸和简洁优雅的外观,它还曾获得过红点设计大奖。

不过,随着宽带和无线网络的普及,这种用于拨号上网的调制解调器也开始慢慢淡出市场。问世 4 年后,Apple USB Modem 于 2009 年宣布停产。

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苹果以太网转接器

不过,如今你还是可以在苹果商店见到它的影子,因为苹果官方的以太网转接器外观与它如出一辙。

下一个说再见的会是谁?

事实上,Mac 系列作为苹果产品线上另一条大腿,也并非高枕无忧。比如两款桌面版的 Mac ,已经被“打入冷宫”多年。

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图片来自苹果官网

最新款的 Mac Pro 已是 2013 年的版本,而 Mac Mini 也只在两年前进行过一次没多大诚意的升级。

Mac Pro 的定位是工作站,但它所采用的 USB-A 接口和 Thunderbolt 2 接口,都已在苹果笔记本产品上逐渐被淘汰, 2 万起步的售价也注定了这是一款小众产品。

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苹果一个外观设计用在三款产品上 (AirPort Express、Apple TV、Mac Mini )

相比之下,起售价仅为 3588 元的 Mac Mini 价格更为接地气,可以算是 Mac 系列电脑的入门级产品。

不过, 3588 元对应的低配版依然是 5400 转的机械硬盘,只是提供了 Fusion Drive 的升级选项,Haswell 处理器也并未给其性能带来太大提升,依旧是颜值有余,实用不足。

根据苹果公布的财报,第四季度 Mac 共售出 488.6 万台,比去年同期的 523.9 万台减少 14%;营收为 57.39 亿美元,比去年同期的 68.82 亿美元减少 17%。 在这样的环境下,加之这两款产品长期未获更新,很难让人不怀疑苹果对桌面电脑市场萌生退意。

题图来自:TekRevue

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