完成收购 Linkedin 之后,微软下一步该怎么走?

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2016-12-07 15:29

2016 年 6 月 13 日,微软宣布以 262 亿美元的价格收购 LinkedIn;不过由于需要相关监管机构的批准,这笔收购会在 2016 年结束之前完成。

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如今已经进入 12 月,微软终于越过了收购过程中的最后一道监管障碍——欧盟。

峰回路转的批准过程

12 月 6 日,欧盟委员会宣布有条件批准微软对 LinkedIn 的收购,至此,微软已经获得所有的相关监管方的批准。而微软方面也于当天在官网宣布此消息,并称整个收购将在未来几天内完成。

微软是在今年 10 月中旬向欧盟反垄断结构提交批准申请的。当时,这笔交易已经获得了美国、加拿大、巴西、南非等国家的监管部门的批准;而欧盟则成为微软需要寻求批准的最后一个监管机构。

按照相关程序,欧盟委员会应该在 1 个月内给予回应,要么有条件或无条件同意其申请,要么开启更久的调查程序。当时欧盟方面曾表示称,将在 11 月 22 日前作出最终决定。

然而对于微软来说,获得欧盟的批准并非是一帆风顺的事情。

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在微软向欧盟提交申请之前,由于参与竞购 LinkedIn 竞购失败,Salesforce 曾在 9 月份正式向欧盟提出警告,微软收购 LinkedIn 可能会对创新和竞争带来威胁,要求欧盟相关审查部门对微软进行相关调查。

但微软方面认为,由于 LinkedIn 目前还有 Facebook 等竞争对手,因此这起收购不会造成垄断问题,并希望监管部门考虑这一情况。

果然,欧盟在聆听微软竞争对手及客户的反馈之后,向微软高管表达了这起交易的担忧。到了 11 月 16 日,微软提出向欧盟反垄断结构提出让步,以求能够获得欧盟批准;而欧盟方面则表示在 12 月 6 日作出裁决。

从结果来看,欧盟对微软的这一让步显然感到非常满意;于是在 12 月 6 日的裁决日期到来之时,这起收购终于获得了欧盟的有条件批准

微软的承诺

按照微软在官网中的说法,其在未来五年内对欧盟委员会作出以下承诺:

  • 继续向第三方职场社交网络开放其 Office 扩展项目,以让它们在微软的 Outlook、Word、Powerpoint 等插件中开放自己的插件;
  • 继续向第三方支持社交网络提供 Office Store 的促销机会;
  • IT 行业的管理者和用户将能有权利决定自己的个人资料和活动信息是否展示在 LinkedIn 上;
  • 如果微软开发出 Windows 版 LinkedIn 软件,PC 厂商有权利决定是否在 欧洲经济区安装该软件;用户也可以自主决定是否要卸载此软件。与此同时,微软也不会刻意诱导用户去安装 LinkedIn 软件。
  • 在欧洲经济区,微软将不会与 PC 厂商达成 LinkedIn 的预装协议,也不会因此而阻碍其他职场社交软件的发展。

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微软的 Office Store

从上述承诺来看,欧盟委员会主要还是担心微软会利用 Windows 来推动 Linkedin 达成垄断地位;不过从微软已经做出的承诺来看,这一疑虑已经消除。

而微软未来的确有可能推出一款 Windows 版本的 LinkedIn 软件,而且会将 LinkedIn 深度集成到 Office 中去。

收购完成之后

在今年 6 月份宣布 LinkedIn 收购事项的时候,微软 CEO 纳德拉曾在公开信中宣称

我一直非常仰慕 Linkedin 团队目前所取得的成就,我会常常思考“究竟目前世界需要什么”,生产力工具和沟通工具肯定是其中一部分。那么我们能不能将生产力工具、沟通工具与职业社交网络链接起来呢?我们获得的,实际上是一个更加有驱动力、能够提升每个员工技能的职业网络。这个愿景是我们和 LinkedIn 最终达成收购意向的关键。

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也就是说,微软还是看中了 LinkedIn 超过 4 亿的职场用户数据;而这些数据恰好能够与微软的 Windows 和 Offce 等生产工具联系起来。而且微软旗下也有 Skype 等沟通工具,也恰好契合了 LinkedIn 的社交属性。

不过,虽然在业务上 LinkedIn 还将保持相对独立运作,但在财报中它将并入微软的生产力和和商业板块,从这里也能看出微软对 LinkedIn 的全新定位。

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