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公司 2016-12-10 18:26

又一年微软 WinHEC 深圳,继续创新之路的互联网“巨人”

李 赓 李 赓 高级编辑
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距离 2017 年只剩 20 天,微软在中国深圳举行了 WinHEC 2016(Windows 硬件工程产业创新峰会)。

作为一项曾经连续 17 年举办,随后又“消失”6 年的年度性重要活动,WinHEC 去年重新“出现”在深圳已经带来了很多惊喜:公布正式推出/免费升级 Win10 消息;软件上与腾讯合作;Windows Phone 上与联想合作。

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与去年相比,今年 WinHEC 称得上“竿头日上”,主要是因为以下几条消息:

  • HoloLens 明年正式入华;
  • 与 Intel 携手推进“Project Evo”,打造新一代 PC 产品;
  • ARM 终将用上正式版 Windows;
  • 与高通首次就 PC 市场领域达成合作。

这几则消息对于微软意味怎什么?这个“数字时代巨人”正在走上一条怎样的创新之路?这都值得我们好好来分析一番。

WinHEC 2016 深圳回顾:全是亮点

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(微软全球执行副总裁,Windows 与设备事业部负责人 Terry Myerson)

Hololens 明年正式入华

去年年初,微软在 Windows 大会上第一次亮出了重量级新产品 HoloLens,成为市面第一款 AR 显示技术头盔。

虽然显示原理上它跟“前辈”Google Glass 相似,但在添加独立且强大的扫描、计算以及渲染能力之后,它却带来了完全不同效果:在墙上“固定”一个虚拟显示屏、凭空测量自己家家具尺寸、跟虚拟怪兽来场大战等等。

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今年 3 月,这款“未来设备”终于开始出货,但是首批 9 个发售国家中并不包括中国。但这也并没有能够阻挡住“满腔热情”的开发者们,纷纷通过各种门路进行抢购,就连淘宝上也“涌现”出了一大批代购党。

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但这个情况很可能会在明年下半年迎来改变。因为微软全球执行副总裁,Windows 与设备事业部负责人 Terry Myerson 在此次 WinHEC 上正式宣布了 HoloLens 即将入华的消息:

我们已经在中国进行监管方面的审批,预期会在 2017 年的下半年正式上线。我们迫不及待地想把 HoloLens 带到中国,看看它能为中国在商业设计方面做出怎么样的支持。

他随后还表示 HoloLens 中国预期售价仍将会在 3000 美元左右,和全球其他保持一致,但是会根据当地货币汇率进行一定的调整。同时他还回答了另外一个重要问题:

对于微软 HoloLens 在消费者市场的应用,我们目前还没有计划。

综合来看,入华对于相关开发者和企业来说是个好事,但对于普通消费者来说,AR 的未来还有段距离。

“Project Evo”:Wintel 联盟强力一击?

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提起微软和英特尔,自然会想起 Wintel 联盟。而这次 WinHEC 上公布的新项目“Project Evo”,则算是这对组合一次久违的“合击”。

那么“Project Evo”究竟是啥呢?简单来说就是“下一代 PC 标准”,其中主要有以下四个特点:

  1. 能够支持 MR(混合现实技术);
  2. 拥有良好游戏体验;
  3. 使用 Cortana 技术;
  4. 具备 Windows Hello 技术。

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(Surface Studio 顶部的 Windows Hello 组件)

很明显,这些都是目前微软和英特尔已经实现的成熟技术,而“Project Evo”则是要将这种标准彻底普及开来。微软也适时地在本次 WinHEC 上公布了 Windows 10 VR 的“最低规格”:

  • CPU:英特尔酷睿 i5 处理器(双核四线程版本,如 i5-7200u);
  • GPU:英特尔核显 HD Graphics 620(GT2 核心)同等或者更强支持 DX12 API 的 GPU;
  • RAM:8GB 以上的双通道内存;
  • 显示输出:支持 HDMI 1.4,能够输出 2880×1440 @ 60 Hz;支持 HDMI 2.0 或者 DP 1.3+,能够输出 2880×1440 @ 90 Hz;
  • HDD:100GB 以上空余容量,推荐使用 SSD;
  • USB:能够支持直接输出 DisplayPort 信号;
  • 蓝牙:蓝牙 4.0。

移动版处理器、集显、就连内存都只要 8GB,就能玩 VR?绝大多数人第一反应都是:“这个配置也太低了吧!”。

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(数据来自 Techpowerup

需要注意的是,“最低规格”中 GPU——HD Graphics 620(GT2 核心),实际上是目前英特尔集显产品中的次旗舰产品,英特尔目前只有另外 3 款核显能够达到超过这个规格。

想要用核显体验 PC 上的各种游戏大作,这在目前仍不可能,但如果用来满足整体系统 VR 化(比如将不同程序窗口放置在空间中),的确是有希望的。

相比之下支持 Cortana 和 Windows Hello 要更简单一些,前者需要能离线解析对比语音,后者则只需要在传统笔记本摄像头的基础上添加一个红外摄像头。

整体来看,“Project Evo”并没有对 PC 的样貌、架构产生太大的改变。但它还是指出了微软未来对于 PC 的两点看法:

  • VR/AR/MR 的应用场景还会在 PC 上面继续拓展,未来可以期待爆发;
  • Cortana、Windows Hello 这样的系统级体验提升项目同样重要。

意料之外的新合作伙伴:高通

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英特尔企业高级副总裁兼客户端计算事业群总经理 Navin Shenoy 刚退场, Terry Myerson 就将一位“出乎意料”的嘉宾——高通科技公司执行副总裁兼高通 CDMA 技术集团总裁 Cristiano Amon 引上了舞台:

今天我们很高兴宣布我们 PC 芯片的合作伙伴在英特尔和 AMD 的基础上又向前迈上了一步,如今高通也成了我们新的合作伙伴。

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但这还没完,Terry Myerson 紧接着又在大屏幕上面放出了一个 Windows 10 系统的图像,与平常 Windows 10 系统不同,这是一个运行在高通骁龙 820 处理器之上的 Windows 企业版内部预览版。

这明显区别于 Windows RT(Windows 8.1),因为在这之前 Windows 10 已经拥有了 Enterprise 版本。换句话说:微软并没有专门搞出一个 ARM 版处理器,而是在现有 Enterprise 版本中加入了对 ARM 的支持。

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(高通科技公司执行副总裁兼高通 CDMA 技术集团总裁 Cristiano Amon)

Cristiano 还在现场透露:高通骁龙 800 系列中的 10nm 工艺处理器很可能会于明年加入 Win10 PC 阵营。这也不由得让人联想到高通明年即将推出的新旗舰骁龙 835。

在现场,Terry Myerson 也展示了基于骁龙 820 样机的实际使用表现:系统、Edge 浏览器操作都非常流畅,PhotoShop 也能打开,并且在现场进行了简单的滤镜处,反应很快。

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现场展示中的“任务管理器”面板还透露了一些信息:骁龙 820 的 4 个核心都能很好工作,而 4GB 的系统内存占用大概在 47% 左右,“适应性”看起来不错。同时 Terry 还在主题演讲中表示:

通过与高通的合作,消费者可以有史以来首次体验 Windows 运行在 ARM 生态系统上。

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(下台前,Terry 跟 Cristiano 来了一个拥抱)

对于 X86 程序在 ARM 版 Windows 10 系统下的正常运行,Terry 也在随后的媒体群访环节针对性地回答了这个问题:

Windows 是直接在高通骁龙芯片上面运行。具体性能还是由 ARM 处理器的本身性能决定。

微软走着上坡路,但仍需小心谨慎

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上图是微软和苹果创立以来的公司整体市值变化,这张图中我们也能看出 PC 时代和移动时代的“交替”。

虽然“错过智能手机浪潮”已经成为现实,好在微软自身平台足够大,办公软件和云服务成为操作系统之后的两大支柱,但隐忧依旧存在。操作系统和办公软件方面依旧有垄断地位,但是 PC 市场萎缩不可避免地影响到相应销售。

至于云服务市场,主要问题是竞争太激烈,并且这个领域中还有一个目前比微软还强的竞争者,叫做亚马逊。根据微软 2016 年第三财季财报:

智能云部门营收为 60.96 亿美元,高于去年同期的 59.03 亿美元;运营利润为 21.88 亿美元,低于去年同期的 25.33 亿美元。服务器产品和云服务收入增长了 5%;Azure 收入增长 120%。

相比之下,竞争对手亚马逊 AWS 在第三季度财报中给出的成绩如下:

第三季度销售额为 32.31 亿美元,高于去年同期的 20.85 亿美元;运营利润更达到 8.61 亿美元,高于去年同期的 4.28 亿美元。

根据 Redmond ChannelPartner 今年 8 月发布的统计,目前 AWS 的市场占比还是以 31% 对 11% 遥遥领先于 Azure。

客观的说,微软目前架构下业务肯定还会继续增长,但是也注定增长速度越来越慢。对于这样一家随着计算机成长起来的企业,寻找新金矿已经“迫在眉睫”。

VR/AR/MR:市场不成熟也要坚持

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去年年初,微软发布了具有里程碑意义的 AR 产品 HoloLens,虽然一套开发版设备能够卖出 3000 美元,但根据高盛估计单个 HoloLens 的制造成本已经达到 800-1500 美元。

这还不算 HoloLens 在前期研制、推广、以及其他前期工作中支出的其他花费。很明显,这并不是一个赚钱的生意。

相应的,因为 API、硬件驱动、游戏等一系列原因,VR 设备的平台也只能采用 Windows,这也就自然而然地带出了微软目前 MR(混合现实)这个概念。

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在一个多月前的年度发布会上,微软公布了全新 Windows 10 系统升级:Creators Update(创造者升级)。它最重要的一个特点就是——VR、AR、全息图像等 3D 功能将让每一个用户用上,每个人能够创造并且分享。

以微软自家的“画图”软件为例,用户能够在画板中直接加入 3D 和 2D 的照片,并且在虚拟空间结合之后再次输出为图片;引入 Minecraft、Sketchup 中的 3D 内容信息;“画图”还将自带用户社区,提供用户间共享的渠道。

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(微软 Windows 与设备事业部新设备部门负责人,技术院士 Alex Kipman)

对此,微软 Windows 与设备事业部新设备部门负责人,技术院士 Alex Kipman 表示:

混合现实技术是未来的走势,今天大家可以看到它最终将会颠覆沟通学习的方式,我们将在诸多领域看到颠覆性的变化。

这也不禁让人微软创始人 Bill Gates 在庆祝微软成立 40 周年内部邮件中的一段话:

我希望你们能思考,如何将技术的力量赋予每一个人,帮助人们相互连接,使个人计算在所有地方得到普及。

最终结论也很明显,VR/AR/MR 领域虽然在消费级中进展一般,但其根本属性实际上与微软的核心理念完全相符。即便市场整体仍不成熟,这也将是微软坚持走下去的方向。

微软 2017 年重点目标:再战 ARM 战场

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虽然 WinHEC 中的亮点主要有 3 大方向,但不难看出来“再战 ARM 战场”才是真正的“主角”。

毕竟低成本、高性能、低耗电的 ARM 处理器已经不是“占领”移动设备市场那么简单了。服务器端多核 ARM 服务器产品逐渐变为现实,就连日本的下一代超级计算机也将采用 ARM 架构处理器,不过这并不代表 X86 已经成为“过去时”。

回顾微软之前在 ARM 处理器上做过的数个尝试:WinCE、Windows RT、Windows Phone,他们在与现有 X86 Windows 平台在兼容上或多或少都存在问题。

而这次微软直接在正式版 Windows 中添加对于 ARM 处理器的支持,明显更“直接”。当然这其中也有两大难点:硬件驱动、X86 程序兼容性。从过往经验来看,挑战依旧不小。

好在合作方正是目前 ARM 市场中技术和资金都最为雄厚的高通,高性能处理器能让未来 ARM 版 Windows 区别于 Android 和 iOS;丰富的基带专利也会让这些设备拥有良好的移动网络连接能力。

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现场演示中,平板电脑可以直接搜索到运营商的网络,然后点击运营商就可以直接购买数据套餐,然后直接上网。这跟高通自身的通信专利,以及其在 eSIM 技术方面的相关积累有直接关系。

最终结果是:也许再过几个月,我们就将看到一台待机超长、性能相对较弱、能够随时随地上网的新平板。但 ARM 版 Windows 10 是否能够凭借这个机会重新杀入手机市场,还是个未知之数。

深圳:中国硅谷,用创新助力微软

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(微软公司资深副总裁,大中华区董事长兼首席执行官 Alain Crozier)

在 1992-2008 年期间,WinHEC 的举办地都在美国本土,然后这两年刚“复出”就直接登录了中国深圳。这其中的原因也非常简单——深圳就是中国硅谷。

大量创业公司、活跃的创投资金让创新的数量越来越多、发展速度也越来越快,这其中自然也有很多软硬件的需求。

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在本次 WinHEC 上,微软也交出了自己去年在深圳创下的成绩:

  • 140 个合作伙伴;
  • 300 多个 Windows 设备;
  • 在 75 个国家进行销售;
  • 总共创造了 80 亿元的价值。

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微软公司资深副总裁,大中华区董事长兼首席执行官 Alain Crozier 也用 6 个字简单地说出了微软“开拓”深圳的策略:“独行速,众行远”。Terry Myerson 在随后采访中也专门表示:

Windows 为合作伙伴提供了统一的平台,不管技术路线和方向如何,都会研发、生产出基于 Windows 10 的 PC, 满足消费者的不同需求,这就是我们的生态系统,合作伙伴和消费者可以获得带来更多选择。

就拿目前微软从软硬件全面支持的 VR/AR/MR 技术为例,深圳不仅有着数家硬件、应用、游戏开发企业,同时整条产业链成熟度也很高。这也是为什么微软在这次活动中拉上了 3 Glasses,一家深圳本地 VR 头显公司。

不过微软野心肯定不会仅限于区区一个方向。机器人、智能家居等一批“新智能设备”同样是很多深圳创业公司选择的方向,如果能在这些使用了 ARM 处理器的产品中加上 Windows 系统同样是一个不错的结果。

总结

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对于一家自身伴随着计算机技术成长的公司,微软无数次用产品改变着人类社会的轨迹。但时代总会变迁,原先令它无比荣耀的“PC 时代”已经成为过去,而“错过智能手机浪潮”也成为了现实。

无论如何“后悔”和“反省”,这些过去已经无法改变,“如何把握未来”才是关键。而微软也一直很清楚答案:创新。

但那个孕育了微软、英特尔、Google 等一批互联网巨头的硅谷,不断改变着“创新”的定义和方式:创新来源不再仅限于大公司,几个人甚至一个人都能够掀起一场全球性的产业革命,资本的活跃还让这些创新速度越来越快。

在这种大环境下,“闭门造车”显然并不是一个明智选择,剩下只有一个问题:如何拥抱“创新”?从这届 WinHEC 来看,微软也给出了答案——在自我创新的同时,建造创新所需要的平台,赋予创新者以力量。

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