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新创 2016-12-21 16:34

Facebook 无人机试飞事故原因查明,专家指责操作太鲁莽

此前我们曾报道过,6 月 28 日,承载着扎克伯格“连接世界”梦想的 Aquila 的太阳能无人机首次试飞时出现事故,幸无人员伤亡,但无人机已经严重损坏。

Facebook 对事故给出的解释是无人机在测试时遭遇强风导致右侧机翼结构失效。

不过这种说法却不被接受。

12 月 21 日,据外媒报道,美国航空专家指责 Facebook 的无人机飞行测试太过鲁莽,认为该公司不仅延长了试飞时间,而且强风天气条件下还试图让飞机降落。

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(Facebook 无人机测试现场)

美国国家运输安全委员会(the National Transportation Safety Board)在事故发生后介入调查。

测试操作太鲁莽导致无人机损坏

据了解,为了安全,Facebook 无人机首次试飞的地方选择在沙漠,但当地的风力和温度等天气条件并不理想。试飞当天, Aquila 在清晨 6 点起飞,当时,Facebook 让无人机在空中整整飞行了 90 分钟,比原定计划延长了 3 倍时间。

而由于沙漠气候特殊,随着时间的推进,试点温度不断上升,当地的风力条件也发生改变。Aquila 无人机在空中呆的时间越长,它将面临的风险就越大。

美国国家运输安全委员会最终的调查结果显示,Aquila 在降落过程中遭遇一阵强风,无人机操作员试图通过软件操控来纠正无人机的飞行,但却让无人机的速度变得更快,最后导致 Facebook 的无人机的机翼被折断。国家运输安全委员会认为,这架无人机的特殊设计导致无人机阻力不够,实际操作时无法快速实现减速。

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而 Aquila 软件开发参与者 Yael Maguire 在接受外媒采访时表示,他们在 1000 次计算机模拟里,从未展开过风力超过试飞那天的测试。

圣何塞州立大学航空系助理教授 Francesca Favaro 则认为,任何飞行测试都不应该在预设条件范围外展开,除非是想测试飞行安全性的极限。

“如果是我的话,就不会在那样的天气条件下让无人机降落的。

Facebook 被指责无视无人机飞行安全

Aquila 无人机是 Facebook Connectivity Lab 多年来的智慧结晶,计划为世界 16 亿无法上网的人提供廉价的网络接入,它要保证能在 20000 米的高空保持稳定飞行,同时最高飞行时长达 3 个月。

Facebook 针对专家的看法则表示,无人机飞行降落不是他们的优化目标,因为这架无人机未来是要完成长达 90 天的飞行任务。此次试飞主要也是收集飞行数据。

Facebook 解释说,它们一开始就多次假设 Aquila 会在降落过程中损坏。由于机器损坏且结构设计不佳,这架原型机未来也不会有机会再次升空。

俄亥俄州立大学航空研究中心负责空中安全和事故调查的教授 Shawn Pruchnicki 则批评了扎克伯格。Pruchnicki 认为试飞那天扎克伯格是不应该出席的,说他可能会给工程师增加压力。

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(扎克伯格在试飞现场)

一些航空专家对此次 Facebook 无人机试飞的态度表示了担忧。他们认为,无人机本身的结构性设计出现错误还不是大问题,Facebook 无视无人机飞行时的基本安全要求才令人担忧。

Facebook 对此则表示,Aquila 未来是不会在没准备好的情况下,在人口密集的区域上空飞行的。

根据扎克伯格的愿景,“连接世界”梦想的 Aquila 的太阳能无人机将能帮助解决世界大量地区无法接入网络的难题。而用能长时间飞行的无人机替代卫星的做法,Facebook 不是第一家,而这种无人机出现故障,Aquila 也不是第一架。

据美国国家运输安全委员会介绍,2015 年 5 月时,Google 母公司 Alphabet 的无人机 Solara 50 在新墨西哥的沙漠着陆地带飞行时遇到了热上升气流时就出现了失控的意外状况。

关于 Aquila 的技术问题此前爱范儿已有介绍, 有兴趣者可点击链接查看

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