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公司 2008-12-02 00:12

谁将掌控未来的智能手机?

手机软件的竞争升温了。

今年的圣诞树上不会再有亮闪闪的新手机等着你了, 你肯定很失望吧。11月14日,世界最大的手机制造商Nokia宣称,预计08年第四季度全球手机销售量将只有3.3亿部,比去年同期少了6百万部,全年销量也将比几月前的预测少了2千万部。更糟的是,Nokia预计09年手机的销量会继续下滑。2009年可能是全球手机市场有史以来第二个销量萎缩的年度。

但是手机行业不见得只有阴风惨雨。正相反,手机行业目前正孕育两个方向性的变化,能在未来的几年支持高速增长。首先,智能手机(除了打电话和短信,还能上网,下载音乐,使用数据服务的手机)正在蓬勃发展,虽然2009的手机的整体销量会下滑。据市场调研公司Informa的研究,智能手机的销售收入将会从2007年的390亿美元增长到2013年的950亿美元。届时,智能手机的销售收入将占去整个手机行业的一半(尽管销量只占34%)。

其次,更重要的是,当越来越多智能手机出现的时候,整个手机行业的生态链也会随之改变。软件,服务和内容的重要性将超越硬件。如上图所示,2008年,由内容和数据所带来的营收已经超过硬件。这也就是为什么手机的操作系统领域会开始燃起烽烟。

先前的手机同样有操作系统的。就和个人电脑一样,有系统才能让这些手机硬件和扩展软件发挥功效。但是大多数手机操作系统都是专属的,只是手机的制造商为自己的设备开发的系统。在最高端的手机中才会有操作系统之间的竞争,主要在RIM公司的的黑莓系统、Nokia主导的Symbian系统还有微软的PC专属操作系统的简化版Windows mobile系统之间展开。

要是手机还不那么智能,无线接入还不那么快,用户只是满足于打电话和发短信的话,现有的格局还足以应付。但近年来,这个格局阻碍了移动互联网的飞速发展。手机制造商自已没有必要的技术储备、专才和创新文化来研发具有人性化用户界面的高端操作系统。一些应用软件如游戏也要花很大功夫才能移植到不同的平台,经常要开发不同版本。

这些情况全算上等于给手机加税,软件开发给手机平均增加了20%的成本。手机的运营商总是想牵着用户的鼻子走,由他们决定手机上的程序和手机能用的服务,这对手机扩展应用没有好处,而且他们还用各种复杂的数据套餐来忽悠用户。

两个局外公司搅混了水。一个是推出了iPhone的苹果公司,作为硬件和用户界面设计的典范,苹果推出了统一费率的“all you can eat”计划,同时提供强大的iPhone应用软件开发工具,并且借助新颖App Store渠道提供软件下载。通过PC,用户可以免费下载程序并安装到iPhone上。App Store于7月上线,比苹果业界领先的在线音乐商店iTunes成长得更快,在上线的头两个月里,iPhone用户下载量已经超过了1亿。

另外一个搅局者是发布了Android平台的Google。它也支持用户通过在线商店Android Market下载程序,但和iPhone不同的是,Android只是一款Google为手持设备制造商和运营商而开发的软件平台。第一个使用这一平台的运营商是T-Mobile,它于9月推出了G1手机。另外,Android是开源的,所有底层代码都能被很容易的理解和修改。Google希望借此加速应用并希望产生比iPhone平台更多的创新,而苹果公司对iPhone平台的控制则是十分严格的。

这两个新进公司的出现促使业内的老玩家不断增强自己的平台。LiMo由LiMo基金会所推动,这一基金会是50家手持设备制造商、移动运营商和其他行业实体的联盟,共享知识产权。和Android类似,软件基于Linux,是开源的操作系统(“LiMo代表Linux和Mobile”),和Android不同的是LiMo基金会只提供平台最基本的框架,其他的差异化由成员公司完成,例如成员公司可以自行开发用户界面。

而另一个已经在手机操作系统领域耕耘了10年老玩家, Symbian。今年6月诺基亚一反常态,花了2.64亿欧元(4.11亿美元)从其他股东手里收购了Symbian的其余股份并把它变成了非盈利形式的基金会,将其以开源的形式进行继续开发并推广。诺基亚的这一做法一石二鸟。收购意味着不再需要向Symbian支付专利费用,开源则增加了Symbian对程序开发人员和其他手机厂商的吸引力。

平台之战开锣

这些操作系统平台将如何展开搏杀?以下介绍几个主要战场。首先是开源平台和专属平台之战。市场调研公司CCS Insight的研究人员Geoff Blaber预测,虽然开源平台最终将占据大部分智能手机操作系统,但以iPhone和黑莓为代表的专属平台仍将继续存在。他表示,很多用户认为这些专属平台能够将硬件和软件无缝结合,更具整体优势。只有微软面真正面临着问题:它自己不生产手持设备。因此它不具备这样的整体优势,而那些不愿意自主开发软件的手持设备制造商则可以选择Windows Mobile操作系统。

第二个战场是三种开源平台之间的争夺战。每种操作系统都有其优势和劣势。Symbian技术成熟,约有159款手机采用了Symbian系统,但在第三方软件公司中影响力有限;Android则相反,虽然目前仅有一款手机基于Android平台,但在线软件商店“Android Marketplace”中已经出现了几百个程序。LiMo落后于以上两个平台,但它的优势在于不受控某个大公司。

市场调研公司Gartner的研究人员Roberta Cozza预测,2009年三大平台将展开争夺战,以赢得众多软件开发人员的芳心。不过就算一个平台能脱颖而出,也不见得市场格局就会很快稳定。巨大的经济利益将驱使每一个平台保持各自的活力。Google希望用户通过手机使用他们的服务并介入广告业务,诺基亚也将把服务转型作为增长点。手持设备制造商和运营商也会继续支持LiMo,因为他们不想把赌注都押在Google或诺基亚身上。

最好的结果其实是持续的竞争。如果智能手机市场很快进入稳定期,或者迈向类似于PC操作系统由微软Windows主导的稳定格局,创新将在一定程度上被扼杀。只有通过快速创新,智能手机行业才能抵御日益临近的经济衰退。

From The Economist print edition
Akanekou Streetsmart译,handspring 校,iFanr申明中文版权

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