“战网”成为过去,你或许想知道 20 年里它是如何“野蛮生长”的

游戏

2017-03-25 17:25

如果你经常玩《炉石传说》、《守望先锋》或者《魔兽世界》的话,想必一定知道 Battle.net 这个游戏客户端。

在去年 9 月份的时候,暴雪就宣布,他们将放弃 Battle.net 这个名称,在今后的几个月里将旗下所有的相关服务都将会逐步的更名为 “Blizzard [XXX]” 这种形式的名称。虽然拖了很久也没有下文…

但这几天暴雪终于采取行动了。

现在战网的官网下载页面已经变成了“获取暴雪游戏平台”。

而今天,桌面战网的图标也变了…虽然名称依然是 Battle.net ,但是图标已经从之前的战网 Logo 换成了暴雪的 Blizzard Logo。

暴雪曾表示,改名这一举动是因为“暴雪”和“战网”这两个名称很容易让玩家混淆,造成识别障碍。他们最初创造 Battle.net 的时候是为了凸显其独特的概念,而随着时间的推移,他们认为将名称统一会有助于形成统一的品牌。

现在“战网”已经正式更名为“暴雪游戏平台”,界面、服务、功能没有发生任何变化,唯一改变的,就是我们再也看不到熟悉的 Battle.net 图标了。

Battle.net 的“野蛮生长”

要知道,Battle.net 这个名字已经有 20 余年的历史,从 1997 年开始运营《暗黑破坏神》至今,它就承载着暴雪旗下几乎所有游戏的在线服务,可以说是暴雪玩家们最熟悉的平台之一。

早在《魔兽争霸》发售之时,暴雪就已经看到 PC 游戏的未来前景,将游戏从电视游戏的小格局,带进了一个大制作的时代。

但随着互联网越来越普及,他们开始意识到用网络联机玩游戏可能是下一个突破口。

在 1995 年,这种想法在当时可是非常新奇。不过,要将这种前卫的想法变成现实,可有些难。因为那个时候的互联网还技术相当落后,在美国上网还要按小时计费,多数人还在用局域网玩着单机游戏。

尽管当时聊天室很受欢迎,并且有个叫 Kali 的聊天软件,它可以让局域网游戏通过互联网传输来实现网络对战,但是 Kali 严重的延迟让游戏体验大打折扣。

(图为魔兽争霸 2 )

于是乎,暴雪开始想要把聊天室和局域网对战结合起来,做成一个对战平台,让玩家既能和朋友聊天,也能一起打游戏。这个平台的功能,有点像我们今天看到的浩方和 QQ 对战平台那样。

(图为 battle.net 早期界面,自:PC Gamer

一年后,随着《暗黑破坏神》的正式发售,战网也跟着同时面世。简单地免费账户创建,让战网迅速在玩家群体中流行开来,而战网也成了《暗黑破坏神》及暴雪后续其他作品的一大卖点。

(图为暗黑破坏神)

而当时的战网只有一些非常基础的功能,比如在线聊天和查找游戏房间等等。玩家能连接战网服务,和其他玩家聊天,然后加入一个多人游戏。除了用户资料存放在战网服务器之外,其他的游戏数据都存放在本地。

然而这为游戏作弊提供了一个温室,因为玩家可以随意修改自己本地的游戏数据。大量的作弊玩家,严重影响了游戏的平衡,这让战网蒙受了不少骂名。

后来开始搭建的战网服务器,让一切都有所好转。

1997 年,暴雪开始考虑搭建自己的战网服务器。在西雅图《星际争霸》全球首发仪式上, Rob Bridenbecker(现任暴雪技术部门副总裁)用一台笔记本实现了所有实机展示的联网对战游戏,还将数据传回了战网服务器。

(图为星际争霸)

并且加入了我们熟悉的 CD Key 反盗版保护。那时候,只有持正版的 CD Key 玩家,才可以进入战网进行联机对战,一个 CD Key 只允许一名玩家使用。

而 CD Key 加入,让战网实现了对于网络联机对战的把控权。一些素质差的玩家可以被禁言,或禁赛,甚至永久封号。作弊的玩家和盗版的行为也因此有所减少。

在经历了一段“野蛮生长”的过程之后。战网的用户数量随着 1998 年《星际争霸》的发售大幅增加。天梯排名以及游戏过滤器都被加入到了战网服务中。而在资料片《母巢之战》之后,战网服务更是日益壮大,在任何时间都有数万玩家同时在线。《星际争霸》战网在韩国尤为成功,在线用户甚至是美国的数倍。

(图为 Battle.net 1.0)

随后于 2002 年发售的《魔兽争霸 3:混乱之治》以及 2003 年发售的资料片《魔兽争霸3:冰封王座》将战网的使用率推向了一个巅峰。可以说正是战网和联机对战,极大地延长了游戏本身的生命力。

与此同时,联机对战中也添加了自办赛事的选项,让玩家可以自主举办赛事,决出冠军。此外还有一些小功能,例如聊天室图标、好友列表以及战队功能,都在这个时期加入了战网。

战网界面的蜕变之路

凭借着《星际争霸》、《魔兽争霸 3》,暴雪拥有了越来越多的玩家,战网的用户也随之大增,游戏昵称的重复率越来越来高,为了有所区别,战网在用户名后面加了数字,作为玩家的战网账户,到今天的《守望先锋》,这个机制依然沿用。

在 2009 年发布的战网 2.0 里包含了 3 个重要的新特性:

  1. 允许玩家用一个账号玩所有暴雪游戏;
  2. 新的匹配系统会根据玩家水平,匹配到水平相似的玩家;
  3. 新的聊天系统,让玩家可以即时与好友通讯。

在安全方面,战网也同样更新换代,国服玩家最熟悉的肯定是密保卡了。后来,随着智能手机的流行与普及,暴雪又开发了 iOS 及安卓端的手机安全令牌,让玩家验证更加简便。

而之后在 2011年,暴雪又将商城功能加入了战网,让玩家可以用现金购买游戏内的服务或道具。

在这之后,2014 年面世的《炉石传说》和《风暴英雄》、2016 年发售的《守望先锋》,同样使用了战网 2.0,与此同时,暴雪在之前的经验基础上改进了匹配系统。玩家会发现,《守望先锋》中匹配速度变得更快,也加入了突击模式,此外还能实时观看自己的数据。

当然,你也可以在用 iPad 玩《炉石传说》的时候,同你在电脑上打副本的《魔兽世界》玩家朋友聊天,这都是藉由新战网的功能而实现的。

经过 20 年的演变,变成了今天我们所看到的战网。

本文参考《你可能不知道的 20 年战网故事》,部分图自暴雪、 Youtube

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