专利战恼人?Google 组建了一个 Android “复仇者联盟”

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2017-04-05 16:09

为了维护智能手机专利界的“和平”,Google 又组建了一个专利“复仇者联盟”。

近日,Google 宣布成立了一个 Android 专利联盟——PAX,以促进 Android 阵营内厂商的内部合作,共同抵御可能的专利诉讼。

Google 表示,联盟名 PAX 取自拉丁语,意思是“和平”。在知识产权领域,专利之间的“和平”就意味着各厂商之间可以通过不断的创新和有益的竞争更好地造福用户。

(图片来自:安锋网

他们还表示,PAX 可以自由加入,并对所有人开放。结盟之后,所有成员都将能免费享受到联盟内专利库中的所有专利技术。

如今,包括 Google、三星电子、LG 电子、富士康集团、HMD、HTC 等在内的主要厂商都已加入了 PAX 的阵营,他们共同为联盟贡献了超过 23 万件专利技术。今后,随着更多公司的加入,PAX 还将为联盟内的成员带来更多权益。

(图片来自:Search Engine Land

虽然目前仍不清楚联盟内涉及到的具体专利类型,但可以肯定的是,PAX 将帮助联盟内的成员对抗更多的外部专利纠纷案。尤其是对三星和 Google 这样的销售大户来说,更能体会到“众人拾柴火焰高”的好处。

自从 Google 宣布以免费开放源代码的方式普及 Android 之后,便一直被市场中的竞争对手视为“眼中钉”。

为了遏制 Android 的发展,苹果曾经投入大量的资金和人力来打专利战:每年的专利诉讼费高达 2 亿元,动用 300 多个全职律师来负责诉讼。史蒂夫·乔布斯还曾经号称要发起一场“核战争”。

(图片来自:Lifehacker

甲骨文公司也曾以 Android 无授权使用 Java 语言为由诉 Google 侵权

但是与巨额的投入相比,专利战的收效甚微。因为 Google 并不通过免费的 Android 系统获利,所以对 Google 的专利指控往往很难获得支持。

更重要的是,专利战并没有遏制住 Android 的发展趋势。在短短的几年内,Android 的市场份额迅速增长,到 2014 年 7 月,Android 操作系统的设备使用量首次超过了 iOS 平台;今年 4 月,Android 首次超越 Windows,成为消费者接入互联网使用最广泛的移动操作系统。

2011 年,Google 斥资 125 亿美元收购了摩托罗拉移动,将后者的 2.45 万份专利组合收入怀中,更加巩固了自己在专利战中的有利地位。

万般无奈之下,2014 年 5 月,苹果和 Google 发布了联合声明,表示双方将对关于智能手机的所有专利诉讼进行“和解”,未来还将在专利改革领域展开更多合作。

但苹果的“妥协”并不意味着投降。2014 年,苹果联合杜邦、福特、通用电气、微软和辉瑞成立了名为“美国创新联盟”的专利维护组织,声称希望能够遏制“美国媒体、国会及法院对专利体系抱有的一种过分夸大的负面看法和敌意”。

这种抱团取暖的方式不失为一种维护专利的有效方式,同理可见 Google 本次成立的 PAX 联盟。

(图片来自:Marvel Cinematic Universe Wiki

而这也不是 Google 第一次为了专利组队了。2013 年,Google 曾发表开放专利非主张承诺(Open Patent Non-Assertion Pledge),除非事先受到攻击,否则将不会对任何使用其专利的个人、经销商或者开源产品的开发者提起诉讼。

2014 年,Google 还和 DropBox、佳能、SAP 等公司结盟,达成专利转让协议(License on Transfer,LOT),承诺在出售其专利时向其他联盟成员提供授权许可,以防范“专利流氓”现象。

不过正像 Google 提到的那样,专利界的“和平”是为了促进各厂商之间的良性竞争,通过专利战来进行的对抗终究不是长久之计,科技界的竞争最终还是要回归到核心技术和产品上面来。

题图来自:Business Insider

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