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公司 2017-4-12 18:48

21 年前的电子宠物机重出江湖,含泪暴露年龄的时候又到了

课堂上响起“嘀嘀嘀”的呼唤声,慌忙低头摸出书包里的电子宠物,正打算给它喂食之时,头顶传来老师的声音:“交出来吧。”

这样的场景是否觉得似曾相识?

(图片来自:Vice

这么多年过去了,还记得这个蛋形的小玩意儿吗?它在中国有不少名字,电子宠物、宠物机、宠物蛋,但它真正的名字其实是“拓麻歌子”。

最近,日本万代公司推出了 6 款初代拓麻歌子的复刻版,顿时勾起了许多人的童年回忆。

(图片来自:Tamagotchi )

复刻版并非与 96 年的版本完全一致,仅有原来的一半大小,塑料外壳的颜色则要鲜艳得多,显示屏由长方形变为了正方形,屏幕顶部和底部的图标也没有保留,但依然保持着当年的低分辨率和复古画面。

如果你想重温童年时光,可以在日本的亚马逊花费 2000 日元(约合人民币 127 元)将它买回家。

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上世纪 90 年代,让无数青少年为之痴狂

拓麻歌子,是日本万代于 1996 年在日本推出一种掌上玩具,其名字 Tamagotchi 来源于日语的“鸡蛋”(tamago)和英语的“手表”(watch)。它的设计者身份挺特殊,是 1997 年诺贝尔经济学奖的得主 Aki Maita。

(1996 年拓麻歌子的广告)
万代为这款游戏设计的故事情节是这样:拓麻歌子是一种小型的外来物种,他们在地球上留下了一个蛋,想看看那里的生活是怎样的。

初代的拓麻歌子有超过 35 种宠物可供饲养,玩家们需要从一颗蛋开始“孵化”,通过机器上的按钮对宠物进行投喂,帮它清理粪便并陪它玩耍,直至其长大成年。根据玩家的照顾程度和方式不同,拓麻歌子的发展也会有差异,比如受到精心照顾的宠物会更聪明。

(图片来自:news.com

拓麻歌子一经推出,便迅速风靡全球,只用了几个月时间就打入美国市场,巅峰时期北美地区分钟可卖出 15 只拓麻歌子。在黑市上,原价 16 美元的拓麻歌子甚至被炒至上百美元。与此同时,孩子们对拓麻歌子的热情也引发了不少争议。

早期的拓麻歌子没有暂停选项,所以玩家如果不想让自己的宠物饿死,就必须每 30 分钟进行一次投喂,当年不少孩子就沉迷于此,不能自拔,因此有些学校不得不禁止学生在课间使用拓麻歌子,澳大利亚曾有议员在 2005 年试图禁止这项游戏,认为这些设备会鼓励孩子们成为“明天的赌博成瘾者”。

不过,学校和家长们显然有些多虑了,因为没等拓麻歌子成年,很多人就因为其玩法过于单调而将这个玩具丢进了抽屉。

你可能已经忘了它,但它一直都在长大

虽然今天我们在商店的货架上几乎找不到拓麻歌子的身影了,但这二十一年来,万代公司并没有停止对这款产品的更新。

  • 2008 年,万代为拓麻歌子换上了全彩屏幕;
  • 2013 年,万代推出了一款名为“Friends”的拓麻歌子,对游戏中角色的性格和玩法进行了更新,并支持通过红外与手机联机。
  • 2015 年,万代发布拓麻歌子 Apple Watch 版。

(Apple Watch 版的拓麻歌子,图片来自:The Verge

去年 7 月,为了纪念拓麻歌子诞生二十周年,万代推出了名为“拓麻歌子 m!x”的新款机型。宠物们的戏份也越来越多:学习乐器演奏、上学、谈恋爱、结婚生子,是不是有种在养孩子的即视感?

(图片来自:Tamagotchi )

然而,这一切还是难以止住拓麻歌子销量下滑的趋势。1996 年到 2010 年期间,万代一共在全球售出了约 8000 万台拓麻歌子,但其中有一半是 1996 到 1998 这两年期间完成的,从 1999 年开始,市场上对拓麻歌子的需求已经大幅减少。

我们不再玩拓麻歌子了,但养成模式依然很吃香

尽管拓麻歌子已经不复当年辉煌,但它可以说是开创了宠物养成游戏的先河。直到现在,我们现在依然在不少游戏中见到养成模式的身影,比如早些年大火的腾讯 QQ 宠物,其形态就与拓麻歌子非常接近;去年一炮而红的阴阳师,也属于带有剧情的养成类游戏,只不过养成的对象由宠物变为了式神。

除了宠物,更常见的养成对象其实是人类,比如各种恋爱、少女养成类游戏,还有诸如《模拟人生》这类兼具养成和经营模式的。

(图片来自:Hindi Me Toons

即使在非养成类游戏中,养成模式也经常被作为游戏构成的一部分。陪伴了许多人童年的《精灵宝可梦》(《口袋妖怪》),创造性地打造了宠物跟随主角的形式,这种角色扮演+养成的模式也被后来的游戏大量借鉴,在《剑网三》、《王者荣耀》、《梦幻西游》等大型游戏中,打怪升级的主角们身边总少不了有一两只宠物陪伴左右。

游戏中的宠物们大多没有决定性作用,但似乎有它们在身边,仗剑走天涯的主角们就不会显得太孤单,就好像童年时期的我们,透过拓麻歌子那块小小的屏幕得到了慰藉。

100 来块的拓麻歌子是我们当年眼中的“奢侈品”,如今可以毫无压力地买下好几只时,儿时的那份热情却很难找回来了。

还记得你的第一只电子宠物吗?

题图来自:The Verge

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