苹果无人驾驶汽车将在美国加州上路,是车还是系统?

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2017-04-15 16:08

苹果造车的新闻已经听了好几年,大家都说这是一个 “公开的秘密”。但至于苹果是会造出一辆车来,还是仅仅推出自动驾驶系统仍然没有一个确定的答案。不过,亲眼目睹苹果无人驾驶汽车的机会终于要来了。

4 月 14 日,  美国加州车辆管理局(DMV)更新了网站,苹果出现在允许在加州进行无人驾驶汽车测试的公司名单中。获得这项许可后,在加州的公路偶遇苹果的无人驾驶汽车将成为现实,一切关于苹果自动驾驶汽车的好奇都将被满足。

目前,包括苹果在内,已经 29 家公司获得了在加州测试无人驾驶汽车的资格。其中除了一些主流的汽车制造商外,也有 Google、百度等互联网企业获得许可。

苹果与汽车的故事,已经讲了近十年

苹果与汽车的故事可以追溯到 2008 年。“iPod 之父” 托尼·法德尔在接受彭博社采访的时候,证实了史蒂夫·乔布斯曾经有过开发汽车的念头。托尼·法德尔谈到,2008 年史蒂夫·乔布斯曾经与他讨论过开发汽车问题,他们向对方提了一些问题:

如果苹果要开发一款汽车,它应该是什么样的?它的仪表盘应如何设计?座位该如何设计?应该用什么来驱动它?

乔布斯本人也曾在《纽约时报》的采访中公开表达了他对新能源汽车的看好。很多人将这次采访中的内容解读为苹果进军汽车领域的暗示。

后来,乔布斯虽然不在了,苹果与汽车有关的公司动作却没有停过。在《华尔街日报》的报道中,苹果一项名为 “泰坦计划 ” 汽车计划被曝光,这是一支由数百人组成的电动车团队。不过这项计划的进行并不顺利。后来有消息称,为了削减开支苹果已经叫停了 “自动驾驶汽车计划” 部分项目的运作,并辞退了几十名员工。

直到 2016 年 11 月,外媒曝光了一封苹果向美国国家公路交通安全管理局写的一封信,信中显示

苹果公司正大力投资于机器学习和自动化的研究,并且对许多地区交通系统未来的自动化潜力感到兴奋。

这被认为是苹果 “泰坦计划” 的重大转折。人们根据信件内容推测,苹果不会像特斯拉那样造一辆完整的自动驾驶汽车,而是专注于自动驾驶软件技术的研发,至于汽车的硬件部分很可能会选择与已有车厂合作的方式。

苹果造车从兴趣到 “泰坦计划”,再到后面的方向转变,经历了将近十年的柳暗花明。不过等到苹果的无人驾驶汽车开上加州的公路,一切谜底都将被揭开。

题图:设计师幻想概念图,Google

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