押宝人工智能之后,百度的财报似乎变好看了

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2017-04-28 15:16

止跌为涨,百度押宝人工智能的策略似乎开始见效了。

4 月 28 日,百度公布了 2017 年第一季度财报。与上一季度净利润同比暴跌 83%、营收同比下滑 2.6% 略显惨淡的战绩相比,本季度百度的表现算是可圈可点。

CEO 李彦宏在财报中指出,2017 年,百度将着重推动从“移动先行”向“AI 先行”的战略转变,AI 也已经在现有平台上发挥出强大的作用。COO 陆奇也表示,由于专注于移动搜索等核心业务以及发力于由 AI 带动的新业务,百度在第一季度取得了稳健的业绩,最终录得总营收约 169 亿元人民币(约合 24.5 亿美元),同比增长 6.8%。

(图片来自:香港 01

从财报数据来看,移动业务目前仍然是百度的主力军。2017 年第一季度,移动业务为总营收的贡献比达到了 70%。与去年同期的 60% 和上一季度的 65% 相比,百度对移动业务的依赖度仍在不断提升。

在以搜索引擎为入口的 PC 时代,百度可谓是风光无限。可是当指针转向移动互联网时代,与另两位巨头阿里巴巴和腾讯分别抢占电商和社交入口相比,百度在移动领域的布局就稍显落伍了。

2015 年,百度曾宣布进行业务架构调整,将公司整体重组为移动服务事业群组(MSG)、搜索业务群组(SSG)、新兴业务群组(EBG)和金融服务事业群组(FSG)四部分;2016 年 4 月,百度又将原来的搜索业务群组、移动服务事业群组以及糯米事业部单拎出来,成立了百度搜索公司。

可以看出,无论是传统的王牌搜索业务,还是 O2O 等服务,甚至是新入局的互联网金融,“移动化”都是百度业务转型的新特征。

李彦宏曾在去年 4 月的一封内部信中表示

过去 3 年多时间,在所有同学共同努力下,我们成功实现了从 PC 搜索到移动搜索的转型,并在 O2O 领域有了长足的进展、在市场上站稳了脚跟。

近几年,百度的移动化战略又进一步升级。一向以技术见长的百度开始押宝人工智能,并在大数据、云计算等领域发力。

在先后挖来 Google 大脑之父吴恩达、原微软资深副总裁陆奇等专家之后,百度已经在人工智能领域建立起一条有厚度的技术护城河。在 2016 年 9 月的百度世界大会上,李彦宏曾提到,“人工智能将成为百度核心的核心。”

李彦宏透露,百度已经在人工智能技术上有了五六年的投入,仅仅在过去的两年半时间内,百度就投入了 200 亿元用于研发。2016 年 9 月,李彦宏还牵头成立了独立风投公司——百度风投(Baidu Venture),专注于对人工智能、AR、VR 等下一代科技创新项目进行投资,第一期基金规模将达到 2 亿美元。

到了今年,针对人工智能的投入继续加码。财报数据显示,第一季度百度的研发支出达到 28.4 亿元,同比增长 34.9%。

本季度,百度还成立了度秘事业部,对话式人工智能平台 DuerOS 相继与海尔、美的、联想等开展合作;不久前,百度还正式发布了 DuerOS 智慧芯片。

而除了传统的人工智能应用和深度学习平台,将 AI 技术与其他移动服务相结合,也是百度在人工智能时代进行卡位的策略。

比如在移动搜索方面,百度将利用深度学习等技术改善搜索结果、强化搜索能力;在金融业务方面,基于 AI 技术的百度金融在应用创新方面取得了显著的成果,第一季度整体新增放款额环比增长 90%;在公益事业方面,百度还与全国最大的寻亲平台“宝贝回家”开展了合作,利用大数据和人脸识别等技术帮助寻找失散儿童。

尽管被认为是百度人工智能领军人物的吴恩达,已于今年 3 月离开了百度,但从他的离职公告中,我们仍可以看出百度在人工智能领域的发展空间。

李彦宏是第一个清楚看到深度学习技术价值的大型公司 CEO,也仍然是全球最好的理解人工智能的 CEO 之一。COO 陆奇是一位经验丰富的商业管理者,有着非常丰富的人工智能经验。在他的领导下,百度的人工智能会走向繁荣。

陆奇在财报会议中指出,人工智能所带动的包括云计算、金融服务、DuerOS、自动驾驶等新业务,都具有巨大的长期潜力。“下个季度,我们将继续致力于通过 AI 改善现有产品及用户体验的工作,并加快 AI 新业务的发展。”

值得注意的是,在追逐新技术方面,自动驾驶也成为了百度无法放弃的一块蛋糕。

今年 3 月,百度通过内部邮件宣布,将现有的自动驾驶事业部、智能汽车事业部和车联网业务合并,成立智能驾驶事业群组(IDG),由陆奇兼任总经理;4 月 19 日,百度推出自动驾驶“阿波罗计划”,要搭建一套完整的软硬件和服务体系,并向合作伙伴开放无人驾驶平台。

一直以来,百度都因业务模式、产品体验、价值观等等问题而饱受争议。不过向来以技术作为主动驱动力量的百度,在差点错过移动互联网的红利之后,似乎并不打算错过人工智能这趟列车。从近期的几次组织架构调整中,也可窥见百度越来越清晰的战略方向。

集人工智能、大数据、云计算于一体的“ABC 战略”,加上核心的搜索、移动业务,再辅之以 O2O、内容资讯、自动驾驶等新引擎,百度在构建生态系统方面越发落子有力。

原百度 CFO 李昕皙,在今天走马上任百度资本(Baidu Capital)CEO 的同时,也立下了“军令状”。她表示,在百度全面向人工智能转型的变革时刻,她将发挥在汽车、金融、消费品和高科技等领域的丰富经验,以资本和技术为主要手段,推动百度人工智能技术与传统行业应用的快速结合。

财报还预计,在下一个季度,百度的营收总额可能会达到 204.7 亿元到 209.8 亿元之间,同比增长 12.1% 到 14.9%。

题图来自:Tech Wire Asia

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