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游戏 5-07 19:42

《植物大战僵尸》开发商过得不太好,可能收集再多的太阳也救不回了

若不是 PopCap(宝开)宣布裁员,可能很多人都想不起《植物大战僵尸》这款游戏了吧?

如今我们更热衷于抽取 SSR,在“农药”中开黑,那些与僵尸奋战的无数个日日夜夜,想来已经是很遥远的事了。有人欢喜有人愁,曾经风光无限的《植物大战僵尸》开发商 PopCap 现在的日子就不好过,他们刚于上周宣布裁员,为的是“更好地专注于关键业务和新项目”。

虽然 PopCap 并未透露本次裁员的规模,但外界仍将其视为公司衰落的信号,毕竟这也不是他们第一次宣布裁员了。

曾经的游戏新锐

早在前些年,PopCap 还是令游戏界眼红的对象,从《宝石迷阵》(Bejeweled)到《祖玛》,他们推出的休闲游戏几乎就是爆款的代名词,而《植物大战僵尸》的出现更是令其名声大振。

(图片来自:Game Revolution

《植物大战僵尸》是 PopCap 于 2009 年 5 月发售的一款 PC 端塔防游戏,凭借着精美的画面和令人耳目一新的创意,这款游戏迅速成为该公司的吸金利器。登陆 App Store 商店后,更是创下了 9 天内下载量突破 30 万的纪录,成为 App Store 有史以来最快获得 100 万美元收入的收费应用。

2010 年,该公司的总营收超过了 1 亿美元,已是当时最为成功的独立游戏开发商,IPO 也被提上了议事日程。不过,时任 CEO 的罗伯茨最终还是决定将公司作价 7.5 亿美元出售给电子游戏产业巨头 EA(艺电)。

然而,原本寄希望于从 EA 手中获取大量资金和粉丝资源的 PopCap,从那以后起却鲜有建树,反倒是频频传出人事动荡的负面消息。

(前 PopCap CEO 罗伯茨,图片来自:Engadget

早在 2012 年,被 EA 收购不久后,PopCap 就解雇了北美区的 50 名员工,其位于都柏林的工作室也随后关闭,裁员 96 人,当时对外的说法是为了向移动端转型;2014 年 1 月,前 PopCap CEO 罗伯茨宣布离职,由取而代之的则是其联合创始人维奇,而仅过了两个月,PopCap 宣布开发部门进行裁员,目的是“为了专注于手机游戏和网络游戏服务的计划”。

成也萧何,败也萧何

在外界的一片质疑声中,PopCap 终于在 2013 年发布了众人翘首以待的《植物大战僵尸 2》,但仅发布移动版而放弃 PC 端的决定在当时引发了不小的争议。

此外,不同于上一版本只需要付费下载即可体验全部游戏内容,《植物大战僵尸 2》的氪金属性也十分明显,玩家可免费下载,但游戏中设置了各种收费道具引诱玩家不停地付费解锁,甚至因在中国区增强了游戏难度而引发众怒。

(图片来自:Game Revolution

一年之后面世的《植物大战僵尸:花园战争》算是 PopCap 的转型之作,以射击游戏的面貌登陆 Xbox One 和 Xbox 360。《花园战争》的市场表现相当不错,到了 2015 年 11 月,其玩家人数已经突破 800 万,但这有一部分原因要归功于 48 小时试玩模式。

(被收购后的 PopCap 一直在吃老本)

《植物大战僵尸》后劲不足,PopCap 另外两张王牌也没好到哪里去。《宝石迷阵 3》 目前每日的在线玩家只有 400 左右,去年推出的《宝石星星》(Bejeweled Stars)也基本没有激起什么水花;而 2015 年发布的《蒙特祖玛的宝藏 5》,如今的活跃度更是小得可怜,进入 5 月份以来,每日的玩家人数不超过 10 个。

(《蒙特祖玛的宝藏 5》每日玩家数量,数据来自:Stream Database)

(《宝石星星》在 iOS 端表现平平,数据来自:Priori Data)

并入 EA 后,PopCap 的动作基本是围绕着《宝石迷阵》、《祖玛》和《植物大战僵尸》这“三驾马车”展开的,但曾经为他们带来辉煌的经典之作,却成了束缚,一方面有 PopCap 不思进取的原因,另一方面也与 EA 这个“游戏工作室”杀手不无关系。

向来以运营能力著称的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模拟人生》这样的颠峰之作,但也曾让众多知名工作室和经典游戏消失在历史长河中:因《红色警戒》出名的西木工作室、开发出《地下城守护者》的牛蛙工作室(Bullfog)、《创世纪》系列的 Origin System,都在被收购后逐渐走向没落,最终的命运不是倒闭就是重组。

PopCap 在 2011 年被 EA 收购之时,就曾引发过外界类似的担忧,从这几年的发展轨迹来看,PopCap 实在很难不让人为其捏一把汗。

题图来自:YouTube

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