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人物 5-27 12:12

一直致力于公益慈善的比尔·盖茨,投资了一家非公益的商业网站

如今这个时代是资本大行其道的时代,因此获得投资并不是一件难事;但如果是来自于比尔·盖茨本人的投资呢?恐怕就难上加难了。

但有一家网站做到了,就在这几天,而且投资它的还不止比尔·盖茨这一个大咖。

“硅谷人脉王”和“世界首富”的投资

这个网站是 Change.org,它的创始人是斯坦福大学的毕业生 Ben Rattray。在最近一轮融资中,Change.org 获得 3000 万美元的投资,由 “硅谷人脉王”、著名投资人以及 LinkedIn 联合创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)领投。

同样参与投资的,还有美国著名创业孵化器 Y Combinator 的总裁 Sam Altman 和微软公司创始人、世界首富比尔·盖茨。

值得一提的是,早在 2006 年,Change.org 创立之初,Ben Rattray 曾经找过霍夫曼去谈投资事项,但没有得到后者的青睐;到了 2014 年,Change.org 再次找到霍夫曼并成功拿到投资。

而本轮融资,霍夫曼不仅自己领投,而且投出了自己生涯中最大一笔的个人投资,还拉上了比尔·盖茨这位大咖。

比尔·盖茨近些年一直在从事盖茨基金会相关的公益慈善工作,不仅早已经淡出了微软公司的日常工作,而且也鲜有在投资界的动作。而如今,他竟然选择投资一家网站。

所以问题来了,这家网站到底是什么来头?

Change.org:在变革和盈利之间

从 Change.org 这个域名的后缀来看,这似乎是一家非商业网站;但真相是,Change.org 是以盈利为目的的,否则它也不会获得追求利益回报的投资人的青睐。

确切地说,Change.org 是一个寻求社会和政治变革的网站,但寻求方式却是网上情愿和资金筹集。因此,它在追求商业利润的同时,也在一定程度上承担了变革推动者的角色。

按照 Ben Rattray 的说法,他创立 Change.org 的初衷就是为了利用互联网去创造变革。实际上,自 2007 年上线以来,Change.org 也的确创造了一些变革。

(Ben Rattray)

比如说,曾经有一个强奸受害者利用 Change.org 发起了请愿,有 14 万人参与其中,并最终促使美国国会通过了性侵犯幸存者权利法案(Sexual Assault Survivors’ Bill Of Rights)。还有一次由 20 万人参与的请愿,促使美国银行改变了对信用卡收取 5 美元月费的做法。

(上述法案正是由美国前总统奥巴马签署的)

当然,Change.org 还允许人们在网站上筹集资金去做一些自己想要完成的事。

到目前为止,Change.org 已经拥有 1.8 亿用户,共产生过 100 多万次情愿。而且按照里德·霍夫曼的说法,这些请愿对政府机构、企业、其他组织产生直接或间接影响的次数,已经超过了 21000 次。

如上文所言,Change.org 不是一个公益网站。在商业模式上,它主要从一些机构收取相关的服务费和广告费。2016 年 Change.org 的营收为 2000 万美元,这个数字并没有达到预期,因此该网站也在去年裁掉了 30% 的员工。

不过,Change.org 还有别的赚钱方式。比如说,它允许一些人通过网站来筹集资金,作为回报,网站从中抽成 5%;再比如,发起请愿的用户可以通过支付金钱,来推广自己的请愿项目,以被更多的人看到。

此外,Change.org 还推出了收费会员项目,每个月 9 美元,就能够从 Change.org 那里收看到独家的内容和资讯。Ben Rattray 表示目前该网站已经拥有 2 万多名收费会员;这在目前来看不是一个很好的数字,但未来未必。

Change.org 目前的任务依然是扩大自己的影响力,让更多人在网站上发起情愿和筹资项目。基于美国复杂多变的政治环境,Change.org 的前景似乎比较明朗;一个例子是,自从 2016 年 11 月的大选以来,该网站已经增加了 900 万注册者。

(Change.org 网站界面)

所以,Change.org 究竟为什么能够获得比尔盖茨的青睐?

在爱范儿(微信 ID:ifanr)看来,也许是因为比尔·盖茨对“改变”本身的深刻认知和认同,以及无数次的强调。比如,在 2015 年的年度公开信中,盖茨先生是这样说的:

我们希望能改变这种现状。通过我们参与的努力,我们想让这些问题得以显现。我们想要给予世界公民一种方式,发出他们的声音,敦促政府、公司、非营利机构以更紧迫的方式处理这些问题。

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