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新创 6-05 20:13

在微软这个全球最安静的实验室,静静听自己关节活动的声音……

你或许认为图书馆阅览室或是吸音效果绝佳的录音棚已经足够安静了,但是比起微软的消声室,这些地方简直如菜市场般吵闹。这间位于华盛顿哥伦比亚特区雷德蒙德市 87 号楼的音频实验室被吉尼斯认证为全球最安静之地,但应该没有多少人愿意在里面久留。

(图片来自:Business Insider

这里安静到什么程度呢?目前地球上理论上最安静的声音分贝为 -23,也就是气体分子做布朗运动时相互碰撞所发出的声音,而微软这间音频实验室的环境声音仅为 -20.3 分贝,已经非常接近极限。

在此之间,全球最安静房间的纪录保持者是美国明尼苏达的 Orfield 声学实验室,房内的环境噪音低至 -9 分贝。

(图片来自:微软官网

微软花了 2 年时间,在 2014 年完成了这个绝对安静的房间。实验室处于六个混泥土层的中心,在层层包围之下,即使是喷气式飞机在屋外起飞,其声音降传到这里也如耳语般微弱。

房间的天花板、墙壁和门上都布满了楔形吸音器,地板由钢丝绳制成,底部的防震支架则将实验室本身与建筑基座的其余部分隔离开来,并安装有 68 个减震弹簧。也就是说,整个实验室都没有直接接触到周围建筑。

(图片来自:Business Insider

实验室对声音的吸收率高达 99% 甚至 100%。因此,进入这样的环境当中,当耳朵慢慢适应后,你会听到身体里的此前各种未曾听到的器官的声音,例如心脏跳动、肺部扩张,甚至是关节活动的声音。如果你试着说话,会发现就好像蒙着枕头大喊,因为声音几乎不会传播出去。

(图片来自:Business Insider

微软的工程师 Le Salle Munroe 就表示他常常能听到血液在体内流淌、眼睛在头骨中移动,这种感觉并不好受。研究人员在工作时常常需要把门打开,以摆脱这种令人窒息的安静。

工程师 Gopal 经常带领访客参观实验室,“有些人几秒种内就想出来了,”他坦言,“几乎所有人都感到不安,他们可以听到别人的呼吸和肠胃的蠕动,小部分人感到眩晕。”

可是微软为什么要建造一个完全没有声音的房间?当然不是刷新纪录。微软和其他公司的工程师们用它来测试各种电子设备的噪音水平,包括 Xbox One 和 Surface 等。

微软高级工程师 Le Salle Munroe 介绍说这个房间能够帮助他们寻找对终端用户产生影响的最小信号。

罗技的 Ultimate Ears 同样在一些蓝牙音箱的研发中借助了这个实验室的帮助。

最近微软的工程师们开始用该实验室来训练其智能语音助理 Cortana,实验室的无声环境为这类测试提供了最为理想的测试条件。他们还在这里进行 HoloLens 的三维声音技术的研发。

同时,微软还接到了一些生物医学机构的申请,这些机构希望能用这个无声实验室研究精神分裂症等疾病,但微软并不愿意涉足医学方面的实验,他们认为将测试者置于这种不同寻常的环境有法律风险。

好吧,毕竟长时间待在这样一个房间里也不是什么愉快的事。

题图来自:微软官网

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