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公司 2012-05-02 13:30

BB 10:瘦死的骆驼有多大?

黄龙中 黄龙中
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不得不说,我被 BB 10 发布会上的键盘体验震惊了。这个优势,几乎让我下定决心来等 8 月份的 BB 10 全触屏机器。但只是转念间,另外两个因素让我回归现实:电池,应用。

由于昨天的发布会只是发布 BB 10 软件(面向媒体的有限的系统雏形、面向开发者的开发工具等),CEO Thorsten Heins 只字未提 BB 10 未来的硬件规格。Engadget 现场发回来的开发者测试机(Dev Alpha Developer Devices)的参数是:

  • 4.2 寸屏幕
  • 1280 x 768 分辨率(不清楚是不是 PenTile)
  • 16 G 内存
  • 1 GB RAM
  • QNX 系统

电池,内斗严重

电池呢?还记得去年 12 月财报会议上 Jim Balsillie 许下的诺言吗?当时他说 QNX 手机推迟发布的原因是“选择新芯片”,而 QNX 手机依托新芯片“会有更好的续航能力”。上个月 Jim Balsillie 从公司离职了(原因是向运营商推行单独剥离后的黑莓私有网络服务,领导层不和),这份诺言也带走了吗?

电池是黑莓一直以来宣称的优势,7290、8310、8700……这些国内玩机用户接触的第一批黑莓手机,都因为出众的屏幕表现、键盘打字、电池续航而被莓友所津津乐道。但曾几何时,黑莓不再宣扬电池了,因为它的待机也只剩下 1-2 天,还是在“大白电”的情况下。所以我听到 Jim Balsillie 的计划后,很为激动。

Blackberry World 是 RIM 面向媒体、合作伙伴、开发者的大会,如果电池足够吸引眼球,何不拿来尝鲜?事实上,从现场体验 BB 10 开发测试机情况来看,多家媒体反馈手机的系统是 PlayBook 上直接移植过来的,字体偏小,很多功能也都进行了隐藏。Blackberry 10 的发布显得非常匆忙。

诚如海因斯(Thorsten Heins)在发布会上开头所讲的那样,这是他 1 月 22 日就任公司 CEO 来首次正式亮相。但是据路透社报道,正是这位 CEO 在创始人 Mike Lazaridis 的支持下,否决了 Balsillie 专注于开发下一代 BB 10 手机的计划。这场公司政治斗争显然影响到了产品的开发进程。

海因斯在 3 月 30 日财报会议上对公司的未来的走向,没有排除收购的可能,只是说这不是“主要方向”,公司需要“深层次的改变”(substantial change)。在财报声明中,他表示将对各种机会展开“全面的战略评估”,这些机会包括“合作关系和合资企业,授权,以及利用 RIM 资产为我们股东创造最大价值的其他方式”。

高层的动摇,及过年一年股价/市值的惨淡表现,已经导致多位高管离职。在 3 月 30 日财报公布当天,就传出 CTO 和 COO 离职的消息,并得到 RIM 官方确认。其后一周,再传出多位高级副总(SVP)和副总离职的消息。而此时,海因斯目前还在找“一个强有力的营销官”。

应用,太迟了

海因斯在昨天的发布会上强调 BB 10 要在今年下半年才能面市,而据 N4BB 消息,虚拟键盘的 BB 10 手机可能会在 8 月发布,10 月上市;而实体键盘的 BB 10 手机则要等到明年一季度了。

当初 N4BB 得到消息后非常兴奋,“终于可以提前看到机器了”。与此相映成辉的是,4 月 26 日到 4 月 30 日的 RIM 股价也攀升到 14 美元以上。

但 Blackberry World 大会上发布的 BB 10 显然令人失望,不是炫酷的输入法、Cascades UI、手势操作令人失望,而是发布的消息太少了,加上从 PB 的移植嫌疑重大,让人很难猜测其产品真实的进度。

时间往后拖对黑莓是极为不利的。去年 10 月,苹果和 Google 都对自己的手机操作系统进行了大版本升级,由目前的情况来看,苹果和 Google 的时间点仍然在 9-10 月份;而 Windows Phone 8 也将在 9 月发布。BB 10 假如 8 月发布,10 月产品面市,这场硬碰硬的争夺对于孱弱的黑莓,应该是经不起的。尤其是用户在四者中必须选择一者的时候:iOS 有外观有应用,Android 有配置有应用;Windows Phone 有外观。RIM 有什么?显然仅靠输入法是不足以帮助它卖出上千万机器的——况且粉丝市场和企业市场也在被挤压。

Playbook 的外观丑到爆,同样遭连累的还有 Kindle Fire,但后者有 199 美元的低价诱惑——PB 也做过 199 美元,并帮助其将单季销量从 15 万台提升到 50 万台,但那只是“促销”。那么应用能不能帮助 BB 10 掳获用户?

答案是否定的。

昨天发布会上 CEO 海因斯在演讲的起初,分享了两个数据

  • 63% 的智能手机用户每天都会玩社交网络,黑莓用户这一比例是 87%
  • 22% 的智能手机用户每天都会下载应用,黑莓用户这一比例是 34%

(目前全球黑莓手机用户是 7700 万人,黑莓 BBM 用户是 5500 万人。)

这两组数据更多地是展示给开发者看,让开发者树立信心。

黑莓笼络开发者的手段,除了虚拟的数字外,还有实在的恩惠:

  • BB 10 发布会现场送出 2000 部开发者测试机,供开发者使用
  • 今年 2 月 3 日-13 日,每移植一款 Android 应用到 BB App World,开发者免费得一部 Playbook(与诺基亚在中国搞的“春 Phone 计划”相似,但后者是送 Lumia 800)

但真正能吸引开发者的,显然不是这些小恩惠,而是一个浅显的道理:市场决定需求,需求决定供给。需求来自哪里?来自日趋娱乐化的大众。可惜的是,RIM 高层,仍然在罔视大众娱乐的需求。

海因斯在昨天的发布会上说:

娱乐是最关键的价值吗?不,你需要做的是超越它并提供独特的价值。黑莓用户希望从他们的手机那里得到更多满足。

显然,这个说法与 3 月底财报会议上的表态是一致的:

“RIM 会重新调整在企业市场的努力”,在 BYOD(Bring Your Own Device)政策中重新获得自己的份额——BYOD 允许员工自己购买自己的手机,而非只能使用黑莓手机工作。

根据 2 月 8 日海因斯在阿姆斯特丹举办的开发者大会(DevCon Europe)公布的数据,黑莓 App World 的应用数量“超过 6 万个”。这个数字,现在已经低于 Windows Phone 商店的应用数量(7 万)。与微软-诺基亚争夺“老三”的位置,似乎并不容易。

现在给黑莓扣上“瘦死的骆驼”的帽子,显然是有失公允的,因为产品还未面市,如果妥善经营,或许能抓住粉丝这个市场,成就 PalmPre 这样的小众市场(无奈 HP 扼杀 webOS 硬件)。但 6.7% 的市场份额,还经得起另外两强的多久的排挤呢?再加上后起之秀 Windows Phone 7/8 的挤压,这匹“骆驼”一年后能不能大过“马”,是一个重重的疑问。

题图来自 engadget

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