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公司 2012-5-09 14:22

Foursquare 下一步:帮商户掘金

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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Foursquare 在刚刚上线之时,曾经因为增长迅速而吸引人们的眼球。然而,渐渐开始有人对 LBS 类服务的前景产生怀疑,原因只有一个:“盈利模式不清晰”。

8 个月前,Foursquare 开放了一项新业务,允许任何人建立品牌和商户专属页面,并逐渐脱离地理位置展开互动,这让公司能够与传统商家、媒体或产品结合起来,成为一台打印优惠券的机器,或是一个基于用户关系的广告平台。这显示了 Foursquare 探索盈利模式的一个新方向——与本地商业结合起来。紧接着,为了让用户更多的发现本地商户,公司有针对性的开发出了“Explore”等功能;而为了用户能够更好地享受服务,公司还开发出“Business Hours”功能,让用户查明商户营业时间,以及与 OpenTable 合作,提供订座服务。

紧紧围绕着“签到”,Foursquare 依托用户 UGC 的大量数据,打开了与本地商户合作,与周边服务合作的门路。而随着用户量的增加,越来越多商户希望更多的通过 Foursqaure 来吸引新的客源。

一个星期前,公司公布了新举措,那就是向与 Foursquare 签约的商户收 10 美元的费用,以便它们更快的通过公司的审核,提早将自己商铺的地点公布在服务上,除此之外,商户还能够提早使用管理员工具,跟踪实时数据,改变品牌专业的信息。这个费用被称之为用于“即刻认证(instant verification)”。不过,Foursquare 还保留了免费的邮件认证方式。

这个举动令人迷惑不解,按照公司现在公布的数据,与 Foursquare 合作的商户数量有 75 万,若每个商户收费 10 美元,那么公司最多可收到 750 万美元。但,这对于一家估值为 6 亿美元,而且融资额已经超过 7100 万美元的初创公司来说,这笔钱并不是大数目,收“入场费”的做法也有可能损害商户的热情。

Business Insider 收到一个线人的爆料,Foursquare 这么做的目的可能很有趣:

这只是 Foursquare 一次小小的改变,然而他们并不打算把这个作为主要的收益来源。这个改变其实主要针对的是海外商家,为他们的认证需求提供方便和便利。(我们的想法是,人们为维系自己的页面而付费,即便只有 10 美元,在未来将投入更多以展示他们在 Foursquare 中的存在)

线人的爆料是可能的,因为在 Foursquare 官方博客上,就写道“从今天开始该服务将遍及全美,而且很快国际化”。此外,BI 的推测也有道理:如何“教育”商户,让他们明白 Foursquare 并非仅仅是一个发布优惠券,还是一个优秀的广告展示板?通过收 10 美元这种方式来向商户收费,撬动他们的心理防线,这种做法简单也有效。

不过,这小小的一步,还可能预示着 Foursquare 未来更多的变化——10 美元的认证费用,不但让商户更早在服务中获得展示,还能够获得由公司免费提供的管理工具——后者将可能成为 Foursquare 将来发展的重点。在接受华尔街日报的采访中,公司的创始人 Dennis Crowley 说:

在把人与地点联系起来这方面,我们做得很好。我们找到执行这个算法的方式。我们正在开发一些更新的产品,一旦一个人进入一个城市,Foursquare 便开始引导他到我曾经到过的或是他自己其他朋友到过的地方去,而不是那些我们认为你可能感兴趣的地方。我们可以为商业客户做同样的事情,根据用户签到的习惯,根据他们自己签到过的地方和他们朋友签到过的地方,我们可以告诉商业客户,哪些人最喜欢到你们这里来。

当你与商户和坐在一起的时候,你可以向他们展示一个控制面板。它能够展示一天时间内,人们什么时候进入商店,哪些顾客是男性或女性,哪些人是你的最佳顾客,哪些顾客曾经经常来这里但最近不常来。他们(商户)不曾这样深刻观察过。他们会经常问我们这个问题:对这些不同的顾客,我们要如何应对?他们经常希望给顾客分类,比如说是否是新顾客、回头客或是失效的顾客。而这件事我们做得非常好。

如果我说 Foursquare 是一个“数据驱动”的公司,恐怕你不会反对吧?

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