8 年来首次更新,Google 街景图像采集相机也用上人工智能

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2017-09-06 14:59

在全球许多城市,Google 通过街景车等方式拍摄大量图片,再经过后期处理为用户提供全景图像。

9 月 6 日,据外媒报道,Google 近期对街景拍摄相机系统做了升级,这也是 8 年来的首次更新。更新后,这个拍摄相机体积变小了,在此之前,Google 街景拍摄相机是一个大球型,由多个摄像头组成。另外,更新后 Google 街景相机拍摄的照片画质和色彩效果也会有所提升。而且,Google 还计划利用人工智能技术赋予街景图片更多新信息。

升级前,Google 街景拍摄相机由 15 个摄像头组成,形成一个圆形。现在的拍摄设备简单不少,有  7 个 2000 万像素的摄像头、两个高清摄像头和两个激光雷达用于定位。

对于用户来说,未来他们能在 Google 街景图上看到更清晰和信息更丰富的街道画面,而对于 Google 来说,这次的升级意义远不止于此。

在过去,Google 街景只是将街头画面拍下,无法对内容做识别,例如街道上商户的营业时间、热销商品、打折信息等都需要人工去获取,但面对全球各个城市大量的商业信息,如果一直依赖网友提供资讯显然不实际。

升级后的街景相机系统不仅能拍摄高清图像,也为图像识别算法提供更多关键数据。新增机器学习和人工智能能力后,Google 街景拍摄相机在拍下照片后,系统能检测图像里的街道名字、编号,街上商铺的名字和 logo 等信息,同时将数据增添到 Google 数据库中,方便 Google 地图等其他产品共享。

(Google 街景里的泰国)

Google 目前还在进一步提升该软件系统的能力,未来或能够通过识别商铺外观来辨别其商业活动如营业时间,和该商铺附近其他店铺有关的信息等。据悉,从今年 8 月,升级后的 Google 街景拍摄系统已经投入使用,开始采集高清照片。

Google 街景车不仅仅用来拍照片

2004 年首辆 Google 原型街景车诞生,2007 年第一张 Google 街景图发布,到现在 Google 街景已经有 10 年历史。除了在路上常见的街景拍摄汽车,为了适应各种拍摄环境,Google 街景拍摄还用上了三轮车、手推车、雪橇车等工具,有时候车走不了,拍摄成员就背着相机徒步……

(街景雪地车)

如今,Google 街景车的作用不仅仅是拍摄照片。过去一年,Google 还和美国环保协会的科学家合作,利用其街景拍摄车在各街区拍摄过程里,记录并监测大量关于空气污染的数据。

不仅如此,今年 4 月,为了直接探测甲烷的泄漏,科罗拉多州立大学的研究人员也与 Google 达成合作,在街景拍摄车上架设甲烷检测仪,探测气体泄漏的可能位置,并绘制了甲烷泄漏地图。

此次拍摄系统升级除了服务街景工作需求外,或者还和 Google 自动驾驶项目有关。此前,Google 街景就已经和自动驾驶技术公司 Waymo 在数据采集方面有过合作,但这回 Waymo 公司能否获得 Google 街景新的图片数据,暂时还没有确切信息。

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