Google 与 HTC 的 11 亿美金交易背后,是一颗想成为苹果的心

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2017-09-24 11:04

传得沸沸扬扬的「HTC 手机收购案」终于尘埃落定,结果既不是 HTC 退出手机市场,也不是 Google 收购了 HTC 的手机部门,而是双方达成了一项合作协议:

  • 参与打造 Pixel 手机的 HTC 成员将加入 Google
  • HTC 将获得 11 亿美元现金
  • HTC 将知识产权非专属授权予 Google

与 2011 年 Google 豪掷 125 亿美金收购摩托罗拉移动相比,这次和 HTC 的合作显得拘谨不少。当初 Google 收购摩托罗拉移动之后,大量裁员、人事调整、工作变动耗费了不少资源,但又没有做出足够优秀的产品,最终 Google 只好把摩托罗拉移动转手卖给联想,落下一个「不善经营」的骂名。

(Google 与 HTC 签署合作协议,图片来源:HTC

于是,这一次 Google 只招揽了 HTC 的工程师们。据悉,HTC 内部有一个名为「Powered by HTC」的研发团队,约有 4000 名研发人员,Google 这一次共挖走了 2000 名工程师,均参与过 Google Pixel 手机的研发,而剩余的 2000 名技术人员,将负责未来 HTC 在手机、VR、AR 等领域的产品开发。

Google 通过一种成本相对较低的方式,很好地补充了自家硬件团队的实力。在接下来的 10 月份,Google 还将召开新品发布会,根据已知的爆料,发布会的重点将会是 Pixel 2 & Pixel 2 XL 两款新机。此外,还会有搭载 Chrome OS 的新款笔记本电脑 Pixelbook,以及智能音响 Home mini、Daydream VR 头盔等设备。

显然,Google 正试图成为一家硬件公司,而他的对手,是苹果。

(iPhone 7 Plus 对比 Google Pixel,图片来源:Android Authority

虽然苹果是一家以硬件公司为主要盈利点的科技公司,但不断蓬勃发展的 iOS 生态,已经逐渐威胁到 Google 的各种互联网服务。围绕着 iOS 和 macOS,苹果正在构筑属于自己的生态圈:

  • 苹果地图正在蚕食 Google 地图的市场份额
  • Apple Music 已经是世界第二大的流媒体音乐服务,仅次于 Spotify
  • Siri 是 Google Assistant 的主要竞争对手,内置的搜索引擎是 Bing 和百度

苹果正试图从让用户能够摆脱 Google,但 Google 却摆脱不了苹果。每年,Google 都要付出几十亿美金,让 Google 搜索成为苹果 Safari 浏览器的默认搜索引擎,目的就是为了争取到十几亿的 iPhone 用户。

移动互联网时代,Google 已经逐步失去了对互联网的控制力。浏览器不再是流量的唯一入口,诸如 Facebook、微信、淘宝这样的寡头 App 正在瓜分 Google 的流量。

Android 生态的碎片化也是一个悬而未决的问题,支离破碎的 Android 系统大大削弱了 Google 对市场的掌控力。

长期以来,iOS 的升级率都在 90% 左右,反观 Android 阵营,目前市面上 Android 4.x 系统的智能手机还占据着 20% 以上的市场份额,这与 Android 硬件配置差距过大不无关系。当 Google 有了更强的硬件研发能力之后,或许能够通过软硬结合来更好地解决 Android 碎片化的问题。

(Android 与 iOS 市场份额对比,图片来源:Business Insider

如果从更宏观的角度去观察 Google 与苹果的竞争,会发现两者对于未来的想象也有不少相似之处:

  • Alphabet(Google 母公司)旗下拥有无人车公司 Waymo,专注于提供无人汽车解决方案
  • 苹果内部有名为 Project Titan 的造车计划,研发方向是无人驾驶汽车系统
  • Google 在 VR、AR 领域分别推出了 Daydream VR 和 Project Tango 项目
  • 苹果则推出了 iOS 专用开发工具包 ARKit,macOS 也对 VR 应用开发进行了优化
  • Google 去年发布了智能音箱 Google Home
  • 苹果则是在今年发布了内置 Siri 的音箱 HomePod

从某种程度上看,Google 与苹果正变得越来越相似:

以互联网服务为核心的 Google,正逐渐成为一家硬件公司;以硬件为核心的苹果,则围绕着硬件布局自己的互联网服务。

但苹果和 Google 迥然不同的发展历程,又让这两者的产品哲学有明显的区别。

(图片来源:The drum

苹果擅长通过产品引导用户发现潜在的需求,并利用软硬件结合的闭环生态对用户体验进行严格控制,这让苹果的硬件产品在用户体验上能够赢得不少优势,但同时苹果也不得不推进用户体验上的创新。因为一旦优秀的用户体验有所缺失,就会直接波及到硬件产品的销量。

Google 则是从用户的行为数据中寻找机会。Google 的软件能够遍布互联网每个角落,但那些互联网难以触及的地方,则让 Google 举步维艰。

近年来,Google 一直在推广 Android One 廉价手机、全球免费 WiFi 等项目,目的也是为了扩大上网群体。尽管 Google 在互联网领域有着强大的号召力,但离开了互联网,其控制力就会大大减弱——甚至连让 Android 厂商统一标准都难以做到。

走上自主设计硬件的道路,是 Google 收复控制权的有效办法;而与 HTC 的交易,也许正是 Google 跟苹果竞争的重要一步。

题图来源:The drum

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