Google 母公司用气球做通信基站,靠 AI 让它们别乱飘

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2017-10-22 20:50

美国时间 10 月 21 日,Google 母公司 Alphabet 旗下的 Project Loon 项目有了新进展

该项目的负责人 Alastair Westgarth 发文表示,Project Loon 的气球正搭载通信设备,在波多黎各上空为当地提供通信服务,并首次使用人工智能来控制其漂浮状态。

(Project Loon 的气球发射塔)

Project Loon 的气球由地面一个大型的发射塔来放出升空,通过与地面通信系统进行配合,在空中发挥手机信号发射塔的作用,为当地用户提供通讯服务。

(气球搭载设备升空)

(在空中提供通信服务)

这些气球的主体由聚乙烯帆布制成,每个有网球场那么大,在距离地面约 20 公里的同温层中工作。气球下方挂载通讯设备,并使用太阳能作为动力,能持续在空中停留 100 天,最长记录曾长达 190 天。

据负责人介绍,这次漂浮在波多黎各的气球,首次使用机器学习算法来控制它们的位置。他们能够将多个气球组成编队,形成小型网络。


Project Loon 的原理

让气球长时间地滞留在预定的空域,最大的挑战就是风。由于风在大气中是分层的,每一层的风,都有其速度和方向。Project Loon 通过对风进行分析学习,进而做出决策,让气球的编队能够保持足够的数量,并停留在目的地上空,以完成信号覆盖。

而退役的气球会被回收,降落在预定地点后,由工作人员前往收集。

9 月,美属波多黎各遭受飓风重创,大量移动网络基础设备被破坏,通信出现大面积瘫痪。据美国联邦通信委员会(FCC)声明,在 10 月初,波多黎各约有 82% 的地区没有手机信号。为了给当地居民提供急需的通讯服务,FCC 宣布用 Project Loon 这样的“创新方式帮助恢复这座岛屿上的通信”。

这次 Project Loon 能够快速地部署并提供服务,除了此前的多次实战,更重要的是获得了美国联邦通信委员会(FCC)、美国联邦航空管理局(FAA)、联邦应急管理局(FEMA),以及通信运营商 AT&T 等多方面的支持。

今年 3 月,秘鲁受水灾影响,通信受到破坏,该项目与当地政府及运营商进行合作,在 72 小时内为 4 万平方公里提供了超过 160GB 数据流量的临时通信服务。这是 Project Loon 首次为数万用户提供通信服务。

(2013 年 Project Loon 在新西兰的试验场景)

Project Loon 成立于 2008 年,是早前 Google X 实验室的其中一个项目,致力于通过高空气球为边远地区提供互联网通信服务。2013 年,Project Loon 在新西兰进行首次大规模试验。

题图及文中图片均来自 Project Loon

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