BlindSquare:利用 LBS 数据帮助盲人

公司

2012-06-05 16:30

最近 Foursquare 积累了数量庞大的真实地理位置数据,它拥有 2000 万名用户以及 20 亿次签到。这些数据不但可以帮助商户掘金,还可以帮助盲人导航。

iOS 应用 BlindSquare 利用 Open Street Maps 来定位用户的位置,然后通过 Foursquare 的数据找出附近有什么地方,再通过苹果内置的 VoiceOver 或 Acapela Group 提供的文本转声音服务,将地名读出来,好让用户知晓,这样便为盲人创建了一个由语音构成的地图。

BlindSquare 具备不同的地点分类,包括饮食、娱乐、大学、旅馆、商店等等。在实际使用中,用户可以在应用中设定“半径”,范围从 0 到 2 千米,应用会将不同分类下最流行的两个地名都读一遍,让用户随时随地知道自己身处何方。此外,也方便他们知道自己周围都有一些什么东西。

若用户不知道自己身处何方,只要摇动手机一次,应用便开始定位,并告诉用户目前的位置,若再摇动一次,用户便可以在 Foursquare 上签到。这个功能可以方便盲人的亲朋好友通过 Foursquare 来追踪他的位置,以免发生意外。此外,BlindSquare 也具备“收藏位置”的功能,这样用户能够收藏自己喜欢的地方,比如自己的家、公司、咖啡馆等等。

BlindSquare 在半年前便开始开发,它的开发者是芬兰 MIPSoft 的 Ilkka Pirttimaa 和 Heikki Ekola。在开发过程中,Pirttimaa 与多名盲人用户一同测试应用的实际表现,这些用户分布全球,包括澳大利亚和美国。应用在发布后,就有人自愿帮助这个应用翻译成其它国家的语言,Pirttimaa 今天在 Twitter 上发布消息说,有人帮忙将应用界面的语言翻译成荷兰语。也有志愿者将 BlindSquare 与 iControlPad、导盲犬组合在一起,为盲人提供导航服务。

对于 BlindSquare,Pirttimaa 充满自豪:

我一生都将是一个发明家,而发明一些真正有用的东西,感觉很好。

然而,由于第三方文本转语音服务收费昂贵,现在 BlindSquare 的价格为 14.99 美元。Pirttimaa 希望苹果能够开放其文本转语音的 API 接口,这样应用的价格便可以降低。

在国内,能否也有类似的应用呢?我们有百度地图、街旁以及科大迅飞。

 

题图来自 scubasowka

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