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产品 2017-12-24 21:32

苹果想让 iPhone 和 Mac 的软件通用,最终会导致键盘被消灭吗?

苹果的两大操作系统 iOS 和 macOS 可能会在明年更亲密。

前几天,彭博社放出消息:苹果内部有一个名为 Marzipan 的秘密计划,让开发者们开发出可以同时在 iOS 和 macOS 上运行的应用程序。这个计划最快将于明年 WWDC 推出。

一直沉寂的 Mac App Store

此时恰逢苹果全球市场营销高级副总裁 Phil Schiller 从 Eddy Cue 手中接手 App Store 两周年,Phil Schiller 接管后的 App Store 带来了多项改革:大幅缩短审核时间、支持开发者在评论中回复用户、大幅改版、加入预购模式等。

但相比之下,Mac App Store 从 2014 年至今都没有改版。这个软件商店一直以来在应用数量上都远远落后于 iOS 的 App Store,如果这个计划真的实施,会将后者的大量应用引导过来,让 Mac 用户有更多应用可用,也在这两个系统的整合上更进一步。

苹果一直想尽办法让 iOS 和 macOS 协作得更好

苹果在整合 iOS 和 MacOS 这件事情上一直有在推进,只是节奏比较慢:

  • 2010 年,iPad 和 iPhone 4 发布,苹果 iOS 系统开始锋芒毕露,同年年底的 「Back to the Mac」发布会上,苹果将 iOS 的多项特性引入当时最新版本的 Mac OS 10.7 Lion,其中就包括参考 iOS App Store 设立的 Mac App Store,以及 iPad 上的手势操作和桌面排列等
  • 2011 年,苹果发布云服务 iCloud ,成为 iOS 和 macOS 之间的数据同步和协作的基础
  • 2012 年,时任 iOS 软件高级副总裁的 Scott Forstall 离开苹果,随后 iOS 的开发工作交由此前负责 macOS 系统开发的软件工程高级副总裁 Craig Federighi 一并统筹
  • 2014 年,AirDrop 可以在 iOS 和 macOS 之间互传资料,而新增的 Hand Off 功能将 iOS 和 macOS 功能进一步打通,例如有来电时可以在电脑上直接接听,在桌面端 Safari 看一半的网页,也可以在 iOS 端的 Safari 快速打开继续查看
  • 2016 年,推出通用剪切板 Universal Clipboard,手机上复制的文本,可以在笔记本上粘贴出来,反之亦然

在过去几年,如果你用过 iPhone 和 Mac 进行写作,应该会相当适应他们之间的协作。

但手机和电脑之间有一条鸿沟,由 ARM 以及 X 86 处理器先天上的差异组成。它们有着不同的架构和指令集,而且并不兼容。

库克曾经表示,苹果并没有兴趣去弥补这道鸿沟,这些让 iOS 和 macOS 更好协作的措施只是相当于在鸿沟上架设的一座座桥梁。

在 2010 年时,Mac 电脑占苹果收入来源的 33%,在 2017 年这个比重已经跌到 22%,iPhone 和 iPad 加起来却已经占据苹果收入来源的 70%。

著名分析师 Benedict Evans 在 2015 年曾经分析过,已经有着 Wintel 联盟的 10 倍规模的 iOS、Android 等 ARM 架构设备的生态圈,将会成为未来计算设备的新核心。

在移动设备如此强势的年代,用 iOS 拉 macOS 一把也很顺理成章。

交互是个大问题

但类似的事情其它公司并不是没有做过,微软推出过通用 Windows 平台应用(UWP), Google 也试过让 Chrome OS 跑 Android 上的软件,只是一直效果平平。

架构上的差异固然很难统一,但交互方式上的差异更加难以忽视。

当应用越来越一致之后,架构上的鸿沟或许可以用一座座桥梁来解决,但键鼠和触控这两种交互方式在本质上的不同,意味着开发者很难用同一套界面来适配。

那就只能消灭键盘了。

苹果真的想要消灭键盘?

其实苹果用 iOS 的思路对 Mac 进行改造,在硬件上也已经开始显现出来,2016 年在新款 MacBook 上用可触控的 Touch Bar 取代功能按键已经相当明显了。

根据前苹果员工在 Bret Victor 在 Twitter 上的说法,Touch Bar 从构思到最终实现花了将近八年的时间——果然很符合苹果「一步步慢慢来」的风格。

在播客一天世界里,主播不鸟万如一指出 iPhone 上的 home 键、新版 MacBook 的触摸板,已经不是一个能按下去的物理按键,它们通过 3D Haptic 引擎的震动来模拟按键反馈,但是我们却很难判断两者的差别。

上有通过触控操作的 Touch Bar,下有按不下去的触控板,双层夹攻下,中间键盘的键程还要越来越短,或许在未来,MacBook 上的实体键盘可能真的会在未来几年变成触控键盘。

图片来自 Twitter 用户 James Hicks

如果真的是这样,苹果就真的把十年前在手机上干掉实体键盘的事情,在这个更高难度的维度上再做了一次。

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