两个意大利人要卖“史蒂夫·乔布斯”牌牛仔裤,苹果想拦也拦不住

公司

2017-12-29 14:40

史蒂夫·乔布斯喜欢穿牛仔裤,这几乎已经是一个公开的秘密了。只不过只钟意穿李维斯 501 的他,不知道看到这条以自己名字命名的牛仔裤时,会作何感想。

这是一家由兄弟俩创办的意大利服装公司。他们使用“史蒂夫·乔布斯”(Steve Jobs)作为自己品牌的商标,出售各种服饰、箱包和其他配饰。

(图片来自:La Repubblica Napoli)

只用了乔布斯的大名还不算,在他们的品牌商标之中,还有一个非常具有“苹果”味道的字母 J,上面的一点被替换成了一片苹果叶子,颇有“碰瓷”碰到底的意思。

(图片来自:The Verge

不过,这两兄弟在蹭苹果的热度之前,还是作了一番调查的。在 2012 年公司创办之初,他们查到苹果并没有把“史蒂夫·乔布斯”注册为商标。这就意味着,即使他们把它注册为商标,也不会存在任何问题。

但苹果显然不这么看。他们认为,这两兄弟的做法的确有“碰瓷”的嫌疑,尤其是中间那个“被咬了一口”的字母 J,和自己的商标实在是太像了。为此,苹果向法院提起了诉讼,要求对方停止使用这个商标。

(图片来自:The Verge

然而最近判决结果出来了,苹果的希望可能要落空了。根据意大利那不勒斯共和报的报道,法院认为两兄弟的商标不构成侵权。因为商标中的“J”字本质上是不可食用的,跟苹果商标有区别。

这下苹果该傻眼了,自己的灵魂人物——乔布斯的大名,就这样成为了一个意大利服饰品牌。不止如此,这两兄弟还在接受采访时表示,他们会不断扩大产品线,最终的目标是推出电子产品。

当乔布斯牌手机和 iPhone 相遇时,不知会是什么样的有趣场景。

苹果在商标问题上碰过好几次壁

如果说把乔布斯的名字印上牛仔裤还稍微有点巧妙的关联性的话,那 iPhone 牌的钱包就显得比较魔幻现实主义了。

一家名叫新通天地(Xintong Tiandi Technology)的中国厂商,就把 iPhone 这个名字印上了自己生产的钱包、手机套等皮具。更为神奇的是,经过法院的裁决,他们的这个行为是合法的,法院反而驳回了苹果要求阻止其在皮具上使用 iPhone 名称的请求。

原因就在于,法院认为这家公司合法拥有“iPhone”的第 18 类商标使用权,即皮革、人造皮革及由其制成的商品;而苹果在中国申请的“iPhone”商标,属于第 9 类,范围主要包括计算机软件(已录制)和计算机硬件,且核准时间为 2013 年 11 月 21 日,晚于新通天地的 2007 年 9 月 29 日。

尽管苹果后来又向最高人民法院提出再审申请,希望“不遗余力地保护商标权”,但此前的多个案例均显示,这种因为中外差异而造成的商标权案,总是很难界定。一位专门打商标官司的中国律师表示

这不是针对苹果的阴谋。外国公司有时未能在中国采取充分的预防措施来保护自己的品牌。……对方很早就注册了商标,根据中国的法律,你必须证明你在对方注册之前就是一个驰名品牌,才能赢得这样的官司。

很显然,2009 年才正式进军中国的 iPhone,苹果很难去举证它比 2007 年就已经存在的 iPhone 牌钱包更有名。

事实上,这也不是苹果第一次在中国因为商标争端而“碰壁”了。早在 2012 年,因为 iPad 在中国大陆地区的商标权归属,苹果就和一家叫唯冠科技的公司打过官司。

(图片来自:Wired

众所周知,早些年苹果一直对中国市场保持谨慎的态度,几乎所有新品的首发队伍中,都没有中国的影子。在苹果还未在中国发售 iPad 时候,深圳唯冠科技就率先在 2001 年注册了“iPad”商标,还推出过相关产品。

当苹果回过神来想要在中国推 iPad 的时候,这才发现商标已经被人抢先注册了。2009 年,苹果关联公司以 3.5 万英镑的价格从台北唯冠科技手中买下“iPad”的商标。

但深圳唯冠却认为,台北唯冠无法作为代表出让“iPad”的商标。他们后来向北京市工商局提出申请,要求对苹果“违法”使用 iPad 商标的行为进行罚款;在上海,他们甚至要求法院判决苹果在此禁售 iPad。

虽然这场官司最终以苹果向唯冠支付 6000 万美元而终结,但对苹果来说,这个买来的教训还是需要好好反思一下的。

其实,苹果比谁都更加了解商标等知识产权的重要性。他们的 iPhone 和 iOS 商标,最早就是乔布斯从思科那里“抢”来的;为了维护自己的知识产权,他们还和三星、HTC 等企业打了多场官司。

不过在遇到类似的事件时,不只苹果,其他科技公司们也应该注意保护自己的知识产权。同济大学知识产权学院院长陶鑫良教授认为,IT 行业由于涉及诸多专利、商标等方面的保护问题,尤其需要引起关注。

互联网时代酝酿品牌的周期极短,这和一般意义上品牌建立周期长形成了鲜明对比。IT 行业所催生的产品具有量大、面广和生命周期短的特征,因而引发的品牌兴废与进退很可能在短期内就能完成。

题图来自:Getty Images

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