后 PC 时代:计算之变

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2012-06-13 10:17

摩尔定律,计算机领域最经典的理论。除了作用于硬件升级换代外,细心地观察,会发现存在一个“十年轮回”。这个“轮回”影响了 PC 时代,现在也正在大力推进移动互联网时代的发展。对于常见的“后 PC 时代”说法,用“十年轮回”来解释,可以被证实为真命题。

先来看计算机的发展历程:

1946 年,世界上出现了第一台电子数字计算机“ENIAC”,用于计算弹道,由美国宾夕法尼亚大学莫尔电气工程学院制造,但由于它的体积庞大,造价过高,而并不能得到很好的普及。1956 年,晶体管电子计算机诞生了,同年,摩尔和诺伊斯和另外 6 个人一起创办了仙童半导体公司。

世界公认的第一部 PC 是诞生于 1971 年 Kenbak Corporation 推出的 Kenbak-1,第一步使用 Intel 微处理器的商用个人电脑法国工程师 Francois Gernelle 和 Andre Truong 所发明的 Micral 个人电脑。

1980 年代,IBM 推出以 Intel 的 x86 硬架构及微软公司的 MS-DOS 操作系统的个人电脑。

1990 年微软开发出图形界面加鼠标的操作系统 Windows3.0,五年之后开发出微软有史以来第二成功的操作系统 Windows95,又过了 6 年时间,微软开发出有史以来第一成功的操作系统 Windows XP。从第一代图形界面操作系统到 XP 只用了 11 年的时间,Windows XP 也是微机时代的巅峰期。

从以上可以看出,在解决了硬件上的技术限制后,从 1971 年,到 1980 年,到 1990 年再到 2001 年这四个节点可以得知,在 10 年左右的时间里某一领域额就会有一次大的跨越。之所以作出这样的结论,是因为计算机工业生态链的摩尔定律。

早在 1965 年,Intel 创始人戈登·摩尔博士提出,在至多 10 年内,集成电路的集成度会每两年翻一番。后来,大家把这个周期缩短到 18 个月。这也就是为什么在互联网领域大家所做的推测会以 10 年限——因为下一个十年可能已经由量变转为质变,这也就是为什么腾讯 CEO 马化腾在知乎上问的是“下一个十年,互联网升级的大致方向在哪里?”

互联网周期是如此之短,我们以互联网开创者 Yahoo 为例:

  • 1995 年,Yahoo 成立
  • 1996 年,Yahoo 上市
  • 1998 年,成为世界最大互联网公司
  • 2001 年,互联网泡沫,每股 400 美元的天价
  • 2006 年,搜索市场份额被 Google 超越

“摩尔定律”在移动互联网

移动互联网商业使用始于 1996 年的芬兰,使用的手机上诺基亚 9000 Communicator。1999 年手机开始出现浏览器,同年,由 RIM 开发的黑莓手机在加拿大诞生,为用户提供电子邮件、网页浏览、互联网传真等服务。第一款基于塞班系统的爱立信手机于 2000 年上市,直到 2001 年的诺基亚 9210 塞班系统才为人所注意,此后诺基亚评价基于塞班系统手机的成功,一度占据了全球 70% 的市场。

2007 年,对于手机行业来说是一个极不寻常的年份,在 1 月 9 日举行的 MacWorld 上,乔布斯发布了里程碑意义的 iPhone 手机。

从移动互联网的正式商用,到智能机时代的开启,标志着移动互联网技术的开始成熟,仅使用了十年左右的时间,在抛开诸多巧合之外,事实上我们不难发现摩尔定律在其中所处的作用。移动互联网所基于的基础硬件设施在 10 年时间内以 18 月为周期连续快速发展,从而带动了移动时代所急需的数据传输能力极速递增,时势之下,成就必然。

2010 年,苹果公司发布了第一款被消费者所认可的平板电脑 iPad,带来的又一次行业技术的革新,而这一次革新,将可能在未来 10 年左右的时间内取代现在广泛使用的 PC。

后 PC 时代

从大型计算机到个人电脑,从 CD 到 iPod(巧合的是,iPod 从 2001 年的上市到 2009 年底彻底改变了音乐唱片行业,使之从暴利变成不足 200 亿美元),可以说,每一次的变革都是缘于其便利性而产生的广泛性,这也就是为什么微软会抛弃 DOS 转而做 Windows3.0 。平板电脑之于 PC,自然也有其在这方面的优势,首先,携带方便;其次,易用性(从小孩到老人,几乎不需要学习成本),最后,也是最能体现移动互联网优势的:云。

在有了云之后,首先我们可以将数据存储在云端,交由大型公司来管理(这个问题已经有诸多阐述,如存在家中和存在银行的比喻),越来越多的工作可以在线进行(比如现在就可以通过 Google docs 来替代微软 office 的大部分常用功能),但是在协作性有着更强的灵活性。在网速支持的前提下,个人数据之间的转移也更轻松。同步功能将越来越影响到我们的生活,手机,电脑,家用设备通过个人账户无缝衔接,每个人在同一台设备有着不同的体验,如果你不愿意共享,每个人的数据都是平行存在的。

因此,平板电脑的便利性得到了更大程度的体现,相反,PC 的优势也会被渐渐侵蚀,进入“后 PC 时代”——从本质上,它只是 PC 时代的一个延伸。

后记:由于人类本能的追求便利性基因,从而促成了一次又一次的科技进步,从工业革命的蒸汽机到今日移动互联网的浪潮,吴军博士在《浪潮之巅》中提到,总有一些公司很幸运地,有意识或无意识地站在技术革命的浪尖之上,在这十几年到几十年间,他们代表着科技的浪潮,知道下一个浪潮的来临。同理,产业也是如此,从 1971 年 PC 的诞生,到 2010 年平板电脑的异军突起,所有的一切,支撑着这些的是持续创新的硬件技术。后 PC 时代的来临并不意味着计算机之死;相反,只不过是另一种方式的浴火重生而已,因此在可预见的 10 年之内,你我将看到的很可能是平板电脑占据主流。

 

题图来自 seagate

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