这个连苹果自己都很少透露的关键数字,却能预判出 iPhone X 的生命周期

公司

03-05 19:06

一部 iPhone 到底能用多久?人们通常会多久升级一次 iPad ?对待苹果的消费设备,人们是否真如网络上经常看到的那样“隔代更新”甚至“年年换新”?我们都知道,单个设备的寿命在不同人手中自然不尽相同,但我们从周边渠道感知到的苹果设备的生命周期,是不是就是它们真正的寿命呢?

尽管苹果官方从未直接回应过这个问题,但在一份官方文档《有关 Apple 和环境责任的更多问题解答》中,有一条明确指出:“…我们估算第一个使用者的使用年限,假设 macOS 和 tvOS 设备的使用期为 4 年,iOS 和 watchOS 设备的使用期为 3 年…”

也就是说,从苹果自己的预估模型来看,产品生命周期这个数字保守估计在 3-4 年。但这个数字是怎么得出的,背后是否遵循着一套既有的逻辑,大概只有苹果自己才知道。

现在每三部苹果设备中,有两部依然在用

如今,来自 Asymco 的创始人和独立分析师 Horace Dediu 给我们带来了一份更详细且“有理有据”的解答,他在《The Number》一文中,根据当前苹果设备的活跃设备数和累计总销量,不仅估算出了他认为更具说服力的用户满意度,还最终估算出了苹果设备在用户群体中的实际平均使用寿命。

在过去关于 iPhone 口碑上的报道,听到的往往是“用户满意度”或是“忠诚度”等相对模糊的指标,好评率 98% 之类的数字并不新鲜,但缺乏直观的展现。Horace Dediu 也认为“用户满意度”这个数字难以服众,他认为大部分受访者会习惯性地“说好话”,尤其是当受访者处于捉摸不定的状态时,这种自我暗示感会尤为强烈——好比我们会出于怕麻烦的心理给淘宝中的某些产品、滴滴司机和外卖小哥随手打一个五星好评,即使是产品和服务并没有完全让人感到满意。

好产品自己会说话,优秀产品的价值不仅体现在日常使用频次上,也同样会体现在持续使用时长中,这也是“活跃设备数”这个指标更具有价值的原因。如果说“累计销售量”代表着一家公司的既有业绩,那么“活跃设备量”则更倾向于反映它的发展前景。

在今年 2 月初,苹果 CEO 蒂姆·库克在财报会议中披露:2018 年 1 月苹果的活跃设备量达到 13 亿,这也是继 2016 年 1 月后,苹果第二次公开了自家的活跃设备数。

Horace Dediu 基于既有数据绘制了一张图表,其中上方曲线显示了自 2007 年第二季度以来,苹果售出的累计设备总量,可以看到截至 2017 年第四季度,苹果累计售出设备总量已达 20.5 亿台。同时,根据已经披露的几个时间节点上的活跃设备量,Horace 将其与逻辑函数拟合,尝试着绘制出了下方的 S 曲线来表示活跃设备量。

关于这条曲线的由来,我询问了物理学博士@Milkshake羊 (有一种杀鸡焉用牛刀的感觉…),下面是对其比较通俗的解释。

逻辑函数起初是用于模仿人口增长的 S 曲线,后来因其在社会行为上具有坚实的理论基础而广为应用。Horace Dediu 选择了这一计算方式,也是认为逻辑函数能够很好表示苹果历年来活跃设备数的增长趋势(即前期呈指数型增长,在达到一定值后趋于缓和),并将已知的几个时间节点的活跃设备数套入了这个函数。

他在原文中给出公式:S÷(1+EXP(−1×(t−o)÷g))

简单处理后,就是这样:

对应一下即可看出 Horace 公式中的 S 即对应逻辑函数模型中的 L,代表市场中苹果活跃设备的饱和值。 Horace 预测 2022 年或将达到饱和,取 18 亿部;

1/g 即对应逻辑函数模型中的 k,通过求导得出斜率,得出增长因子 g=8;

o 即对应逻辑函数模型中的 x0,为 S 取中间点(9 亿)时对应的时间值,即 o=35。

从而绘制出上图中的下方曲线。

建立这个函数模型后,Horace 计算出活跃设备数与累计销售设备数之比。到 2017 年第四季度,这个数字约为 64%,意味着目前仍有三分之二的苹果设备仍然处于被使用状态,我发现这个数字恰好和去年 Newzoo 公布的一个指标相吻合。

从 Newzoo 去年的统计数据来看,到 2017 年 4 月底,11 亿已销售的 iPhone 中有 7.28 亿仍处于使用状态,比率是 63%。但 Horace Dediu 的这份数据范围更为广泛,包括了 iPhone 、iPad、Apple Watch 和 Mac,而并非指代具体某一品类的产品。

和其它一些不清楚统计手法的数据相比,Horace Dediu 的模型直观地展示了已售产品与在用产品的数量,从而可以推导出活跃设备量和已销售设备之间的比率,某种意义上可以看出消费者们过去的购买行为对苹果未来发展前景的影响。

假如对这个比率进行持续跟踪,或许可以得到一个比用户满意度更加可靠的参考指标。

“它是基于用户与产品之间的交互,而非根据用户捉摸不定的三分钟热度。”

在分析师眼中,这个数据比任何满意度调查都更加有说服力。

也许你的 iPhone 已经默默陪伴了你四年多

基于上图中的两条曲线,Horace Dediu 进一步估算出了苹果设备在用户群体中的实际平均使用寿命约为 17 个季度,下图就是在原图表上增加了辅助线后,直观地展示了这一结论。

已售出的累计设备总量与活跃设备数之差,可以视同为已经“退休”了的设备数,截至 2017 年第四季度,这个差值为 7.5 亿台,恰好是 2013 年第三季度的已售出的累计设备总量。

我们可以简单粗暴的理解为,2013 年第三季度之前售出的所有设备,在 2017 年第四季度全部完成了它们的历史使命寿终正寝。4 年零 3 个月前,也恰好是目前 iOS 系统所支持的最老设备的发布时间,比如 iPhone 5s、iPad mini 2 等都是 2013 年推出的,也是目前 iOS 11 所支持的最早的 iOS 设备。

所以,也许我们的苹果设备并不像我们所以为的那样一年一换或是两年一换,而是继续在世界的某个角落发光发热,甚至超出了官方文档中给出的预测使用生命周期。

产品使用寿命仍然是一个值得拿来探讨的问题,尤其是“活跃设备量”,Horace Dediu 认为它是量化苹果公司价值的一个突破口,基于它所推导出的“设备平均使用寿命”,能让我们更好的预判苹果未来的发展。

以用户的私心来说,自然是不希望自己的设备被过早地淘汰。随着 iPhone X 的价格已经突破万元关口,单纯的屏幕变化早已无法吸引讲究实用性的用户群,尤其是对于刚刚经历了“电池事件”的那些旧 iPhone 来说,“经久耐用”似乎也不能完全等同于“优秀”,更很难谈得上“我对它满意”。除非是外力因素造成的物理损伤,我们都会半开玩笑半认真地说自己的手机可以“再战一年”。

(你看用诺基亚功能机就不用那么操心了)

这样的趋势下,一台手机或电脑会在一个人的手里待上更长的时间,又或者是几经转手卖给第二个甚至第三个用户。如果只是想打打电话、聊个微信、约一局王者荣耀,两三年前的旗舰机依旧可以胜任,预算较低的人群同样可以从官翻机、闲鱼交易乃至是租赁业务中找到品色不错的中古产品。

但这显然不是商业公司愿意看到的,老用户的换机欲望过低会导致销售疲软,付出成本对庞大的旧设备进行日常维护也同样是一件吃力不讨好的事,这一点在 Android 手机上会表现得更加明显。哪怕是还奋战在一线的 iPhone 5s ,诸多软硬件层面的缺失也只能让它运行一个“残缺版”的 iOS 11,而新鲜出炉却又充满尝鲜意味的 iPhone X ,又是否会遵循着“4 年零 3 个月”这一生命周期呢?

或许,只有当我们重新将手机视为一个纯粹的通讯工具时,才会不再纠结使用寿命这件事吧。

 

题图来自:EverythingApplePro

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中