All Our Patent Are Belong To You.

—— Elon Musk

大声

2014-06-13 15:45

特斯拉突然宣布公开所有的专利!一家视技术为生命的公司,居然愿意跟别人分享自己最珍视的部分。

在官方博文里,有一段让技术人感动的话:

技术领导力不是用专利来定义的,历史也证明这种保护在有决心的竞争对手面前很微弱。最好的专利保护来自一家公司吸引和激励最有才华的工程师的能力。我们相信,把开源软件的理念应用于特斯拉的专利将增强而不是削弱特斯拉的行业领袖地位。

特斯拉所瞄准的,是当下不合理的专利制度。我们曾经有文章透视专利制度所孕育出来的怪物“专利诱饵(patent troll)”:

在传统的工业时代,专利(Patent)被用来排除其他竞争对手的制造和生产,使得企业受到法律的保护。然而,伴随着专业化分工,专利逐渐成为了产业链上 各家公司之间合作、交换或者分配的载体,也是在这个过程中,涌现出了许多专门利用专利获利的公司,它们被称为 NPE(Non-Practicing Entities),简单来讲它们从外部收购专利,收集过来之后不是用来实体的生产制造,而是对他人提起侵权诉讼,最后,这些被盯上的科技公司,有一部分 会选择和解,从而支付专利的授权费用。

这些 NPE 中,有的被人称为 Patent Troll,中译为专利蟑螂、专利恶魔或者专利渔夫等,它们低价收购专利然后专找大型的科技公司作为诉讼的对象来获利。因为有了前者,所以随 后又发展出了 Anti-Pantent Troll,旨在通过专利池或者专利组合(Patent Portfolio)来为企业客户提供专利的保护服务,包括避免潜在的专利诉讼。相对于 Patent Troll 的主动攻击,Anti-Pantent Troll 提供的是一种被动防御性服务。

而 MIT 的教授 Cahtrine Tucker 最近发表的报告称,在过去五年的总共 1310 亿美元的投资中,有 80 至 410 亿美元用于支付和解案件的专列赔偿。拥有专利与否,已经影响到一家初创公司的估值,和投资者投资的信心。这份报告也在告诉我们,强调保护创新的专利制度正在阻碍小的发明创新。

在这样的情况下,特斯拉开放专利的举动,再一次让人看到了它不一样的精神气质。

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