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大声 7-06 16:24

“ 太空项目是科技进步的催化剂,它为学术研究工作提供了绝佳的实践机会,包括对月球和其他行星的研究、物理学和天文学、生物学和医学科学等学科,有它,科学界源源不断出现令人激动不已的研究课题,人类得以窥见宇宙无比瑰丽的景象;为了它,新技术新方法不断涌现。”

大声出处:

—— NASA Ernst Stuhlinger 博士

7 月 3 日,世界最大单口径射电望远镜——500 米口径球面射电望远镜 (Fivehundred meter Aperture SphericalTelescope,简称 FAST) 完成最后一块反射面单元的吊装。这项被外媒 BBC 称之为“中国科学革命”的工程将在今年九月正式完工。

(位于贵州的“天眼”)

不出所料的是,这项耗资巨大的天文科学工程引起了一部分人的反对,也有这样的声音出现:

“花了那么多钱去探测看不见的东西,还不如省钱给贫困学生买午饭。”

这不是人类第一次发出这么只悯人不悲天的疑问,在阿波罗登月之后,有一段足以被载入史册的问答,那时候还没有网络,人们还在用纸笔交流,不过相比于一个个字节,以纸笔为存在介质的这次问答要隽永很多。

1970 年,赞比亚修女 Mary Jucunda 给 Ernst Stuhlinger 博士写了一封信,他因在火星之旅工程中的原创性研究,成为 NASA(美国航空航天局)Marshall 太空航行中心的科学副总监。

信中,Mary Jucunda 修女问道:目前地球上还有这么多小孩子吃不上饭,他怎么能舍得为远在火星的项目花费数十亿美元?

Stuhlinger 博士很快给 Jucunda 修女回了信,同时还附带了一张题为 “升起的地球” 的照片,这张标志性的照片是宇航员 William Anders 于 1968 年在月球轨道上拍摄的。他这封真挚的回信随后由 NASA 以《为什么要探索宇宙》为标题发表。

moon

 

在回答 Mary Jucunda 修女的问题时,Stuhlinger 博士给了一个直接的答案:

“在远离地面的运行轨道上,卫星能够在很短的时间里扫描大片的陆地,可以同时观察计算农作物生长所需要的多项指标,土壤、旱情、雨雪天气等等,并且可以将这些信息广播至地面接收站以便做进一步处理。事实证明,配备有土地资源传感器及相应的农业程序的人造卫星系统,即便是最简单的型号,也能给农作物的年产量带来数以十亿美元计的提升。”

他还说,这些为登月发明的新技术同样可以用于地面上的工程项目。每年,都有大概一千项从太空项目中发展出来的新技术被用于日常生活中,这些技术打造出更好的厨房用具和农场设备,更好的缝纫机和收音机,更好的轮船和飞机,更精确的天气预报和风暴预警,更好的通讯设施,更好的医疗设备,乃至更好的日常小工具。

你可能会问,为什么先设计出宇航员登月舱的维生系统,而不是先为心脏病患者造出远程体征监测设备呢。答案很简单:解决工程问题时,重要的技术突破往往并不是按部就班直接得到的,而是来自能够激发出强大创新精神,能够燃起的想象力和坚定的行动力,以及能够整合好所有资源的充满挑战的目标。

Stuhlinger 博士总结说:

“太空项目是科技进步的催化剂,它为学术研究工作提供了绝佳的实践机会,包括对月球和其他行星的研究、物理学和天文学、生物学和医学科学等学科,有它,科学界源源不断出现令人激动不已的研究课题,人类得以窥见宇宙无比瑰丽的景象;为了它,新技术新方法不断涌现。”

这篇耐心且诚挚的回信有些长,但即使在四十多年后仍值得一读(英文原文中文译文),这封信基本上能够回答所有的,关于“登月和吃饱饭”的二选一问题。

cool-space

(这张名为 The Blue Marble 的照片摄于 1972 年人类最后一次登月,后来被用到微信启动画面)

不过随着时代的发展,新的问题出现了。如果说,登月和吃饱饭是科技发展和基本生存之间的考量,那么登月和 Twitter 就是关于什么才是“科技本质”的问题。

硅谷著名投资人 Peter Thiel 之前说过:

“我们需要会飞的车,你却给我 140 个字符?”

另外一位著名的硅谷投资人 Marc Andreessen,同时也是互联网的先驱人物,网景浏览器的创始人,他持有相反的观点

“什么能反映科技的本质?风险投资人 Peter Thiel 认为 Twitter 不算,人类登月才算。但是 Twitter 有着更大的影响力,登月和拥有 Twitter,我更愿选择后者。”

虽然对于在选择登月和 Twitter 的题目中交出了不一样的答案,但是这两位投资人都投资了 Facebook,而把 Facebook 替换掉上文中的 Twitter 并不会影响本文的意思。

就像前不久许多营销号在炎炎夏日发出“WiFi 和空调只选择一个,你会选哪个?”的灵魂拷问一样,登月和 Twitter 其实在现实生活中并不存在二选一的情况。

回到题目的问题,虽然 Stuhlinger 博士已经给了答案,但还是想强调一句,很多人吃不饱饭这口锅再怎么着,也轮不到在建的“天眼”来背。

 

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