传说中最古老的星系,会让你重新认识宇宙吗?

新创

2015-09-07 20:07

加州理工的一群研究人员致力于搜寻宇宙中的古老天体,在他们最新的探测记录中,132 亿年龄的 EGS8p7 星系被认定为迄今为止最遥远的星系。考虑到宇宙只有 138 亿年的历史,他们在上个月发表文章,表示 EGS8p7 极有可能是最古老的星系。

事实上,科学家们在今年早些时候就已经开始观测这一星系了。他们通过 NASA 的哈勃太空望远镜、斯皮策望远镜(Spitzer Space Telescope)来收集数据,利用夏威夷凯克天文台红外探测光谱仪来确定红移值(用来测量星系距离),最后发现星系 EGS8p7 的红移值为 8.68,比之前最遥远星系的 7.73 红移值还要大。

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一般来说,红移值越大,天体就距离我们越远;但由于宇宙爆炸,光子被散射,其后四亿年都是完全不透明状态,(这一过程被称为宇宙再电离)所以在探测遥远天体时,数据可能会出现误差。

据参与这项研究的加州理工学生 Sirio Belli 描述,他们所观察到的 EGS8p7 星系异常耀眼,可能是由很多炙热的星体组成;另外,它所产生的巨大氢气泡要比同时期的典型星系早很久,科学家们由此推断其内部可能具备特殊性能。

这些不同寻常的特点让科学家们产生了继续探索的欲望,研究人员 Zitrin 表示,他们仍在找机会接近这一星系,试图通过更为精准的观察和计算,确定宇宙的再电离时期,从而更好地了解宇宙的演变过程。

说不定,研究结果会颠覆你对宇宙的固有认知。

 

题图来自:《星际穿越》插图来自:caltech

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