“硅谷奇侠”要造糖了,剑指巴菲特的“护城河”

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05-07 17:57

我开了一家糖果公司,这也将会是一家非常棒的糖果公司。

被外界称之为「硅谷钢铁侠」的埃隆·马斯克(Elon Musk),在 5 月 5 日下午发布了上面这条「造糖」推文。简单的一句话看似是马斯克的玩笑,谁都没想到造车造火箭的马斯克会对造糖果感兴趣。

但就在这条推文发布后不久,马斯克补充说道——这个计划我是超级超级认真的。

由此看来,开糖果公司造糖果这事已经是被马斯克提上了发展日程,甚至也可能已经是板上钉钉的事情。

当然,虽说身价过百亿美元的马斯克能够在硅谷「为所欲为」,但开设糖果公司的决定却并非是他的拍脑袋之举。事出有因,实际上,马斯克开糖果公司跟沃伦·巴菲特和他在近期的股东大会上提出的「护城河」理念有关。

如何解读巴菲特的「护城河」?

在美国作家帕特·多尔西(Pat Dorsey)的《巴菲特的护城河》中,多尔西解释了巴菲特在 1993 年的股东大会上提出的「护城河」理念。

对于「护城河」的解释,巴菲特认为一个伟大的公司必须拥有一条又深又险的护城河去抵御外敌。犹如可口可乐、吉利、美国捷运等知名企业拥有巨大的品牌威力、销售实力和产品竞争力作为「护城河」,为企业保持长期且可观的回报。

(图源:Hexun

简单来讲,一家企业就好比是一座城堡,一座城堡要抵御「友商」这种外敌入侵,就必须要有品牌优势、销售实力、市场占有率、技术竞争力、成本优势等「护城河」去对这座城堡进行保护,甚至企业还可以化被动为主动地去改良、优化护城河的抵御能力。

因此,巴菲特认为一家能够逆势上涨的企业必然拥有多条又深、又险、又有一个忠诚守卫把关的护城河,最深的护城河是在消费者的心里。

对于巴菲特的「护城河」理论,知名投资人马克 · 塞勒尔(Mark Sellers)进行了补充。他认为,科技、广告和流行趋势这些都只是企业的一个短期优势而已,并非是一条真正的「护城河」。

(图源:Tuchong

贴合实际生活,其实在现实生活中我们也能看到不少成功的企业和他们的「护城河」——

苹果的护城河是软件技术,品牌影响力、物流能力等;星巴克的护城河是消费者对品牌的认同度和庞大的线下连锁店数量等;名创优品的护城河是仓储供需系统、成本控制和店面规模等等。

但,马斯克并不这样认为。

马斯克与巴菲特的「糖果」博弈

在上周的特斯拉 Q1 财报电话会议上,马斯克表示巴菲特的「护城河」理念已经过时了,毫无说服力。并对分析师表示「如果你对抗敌人入侵的唯一壁垒就是护城河,那么坚持不了多久,真正重要的是创新速度,这才是保持企业竞争力的重要因素」。

就在特斯拉 Q1 财报结束后,马斯克的这番言论被伯克希尔的投资者传到了巴菲特耳边。

但作为「护城河」论的始创者,巴菲特坚持了自己的观点。并回应称,科技的快速进步的确在近几年里摧毁了不少企业的「护城河」,但这并不代表所有企业的「护城河」都能被科技摧毁。

巴菲特举例说道,企业都应该不断改善自己的「护城河」,马斯克可能可以在某些行业中带来变化,但他并不认为马斯克能通过科技来摧毁糖果行业「护城河」。

比方说,伯克希尔投资的喜诗糖果(See’s Candy)

喜诗糖果是巴菲特十分钟爱的一家糖果公司,同时也是企业「护城河」的典范。1972 年巴菲特掌控的伯克希尔以 2500 万美元收购喜诗糖果;2007 年喜诗糖果收入高达 3.83 亿美元,在 35 年里利润增长数十倍。

在以往采访中,巴菲特也常常拿出喜诗糖果来做演讲案例,称喜诗糖果的议价能力、客户忠诚度、规模、低成本运营是该企业宽广的护城河,这些护城河能保障喜诗为伯克希尔带来巨大的收益。可见老人家对这次投资的决定是相当得意

我不认为马斯克在糖果业是我们的对手。——巴菲特在伯克希尔的 2018 年度股东大会上说道。

巴菲特对喜诗糖果的自信同样也被马斯克所知,因此便有了文章开头马斯克宣布要「超级认真造糖」的推文,并提议推出「加密糖果」。

至于什么是「加密糖果」,马斯克并没有在推文中详细解释。但他在另一篇推文中,对巴菲特的「护城河」理论开了一个玩笑,他表示将会「挖」一条护城河,然后用自家糖果公司的糖果填满,到时巴菲特一定会压抑不住自己来投资。

不过尽管马斯克有着十足远大的造糖梦想,但也要关注现有企业的发展状况。在上周公布的特斯拉 Q1 季度财报显示,特斯拉 Q1 共总营收 34.09 亿美元,相比去年同期的 26.96 亿美元有大幅增长。但公司仍然处于亏损状态,今年更是达到了破纪录的 7.1 亿美元。

可见,马斯克在今年的任务不但是要「造糖」,而且还要给特斯拉止亏。否则,按照分析师估计,特斯拉可能将会在今年内破产

马斯克和巴菲特的经济博弈将会是孰胜孰负?巴菲特的「护城河」能否抵御「硅谷钢铁侠」的高科技?看来,两位商界精英还能再战几个回合。作为观众,我们不妨一起拭目以待吧。

文章图片来源:Fortune

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