微软要做折叠手机,这或许是微软的一次豪赌

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07-16 08:00

虽然 7 月的科技圈已渐渐进入了暑期淡季(新品发布的旺季在春季及秋季),但微软最近的新动作可谓频繁,小到修复了 Edge 浏览器在 Android 设备上的 Bug,大到发布对标苹果 iPad 的新设备 Surface Go,几乎每天我们都能看到有关微软的新动态。

而如今,有关微软智能手机 Surface Phone 的消息也被知情人士所曝光。

▲ 图片来自:Neowin

根据 Phonearena 的报道,从知情者向他们提供的一份报告显示,目前微软内部共有三个 Surface 项目,分别是——Libra、Carmel 和 Andromeda(俗称:仙女座),这些代号分别对应 Surface Go、Surface Pro 6 和 Surface Phone。

缺乏创新和生态链的支持,微软在移动领域走得格外艰难

上周,微软发布了「廉价版」Surface 平板电脑——Surface Go。该设备以 10 英寸的小巧机身和 399 美元的售价,被冠以苹果 iPad 的强劲对手之一。

Andromeda 这个名字看上去有点陌生,实际上它正是最近被盛传的那款微软折叠式设备。更让人喜闻乐见的是,Andromeda 同时也可能是微软的智能手机项目。

▲ Andromeda. 图片来自:D_Breyer

尽管微软在 Surface 时代里并没有推出过智能手机产品,但说起微软的手机系统,这不禁让我想起若干年前 iOS、Android、Windows Phone 三款系统在手机市场上「三足鼎立」的情景。

不过可惜的是,在 Android 和 iOS 两款系统的冲击下,随着时间推移,Windows Phone 在市场上的份额变得越来越小。直到如今在全球剩余不到 0.1% 的占有率;直到微软宣布停更 Windows Phone 系统;直到我们现在在市场上都看不到运行 Windows Phone 系统的手机。

▲ Lumia 950. 图片来自:Windowscentral

显然,Windows Phone 缺少了像 iOS 和 Android 一个丰富的软件生态链。加之,在硬件布局上的混乱(如搭载 WP7 系统的手机因内核原因无法升级到 WP8 系统等),使得 Windows Phone 除了要面对其他两款系统的夹攻,自身也陷入了软件和硬件上的多面困境。

对于 Windows Phone,比尔·盖茨在 2012 年接受哥伦比亚电视台的访问时所说:

对于通信新时代,微软的创新力仍然不足。

少了微软这个对手,iOS 和 Android 在之后的时间里迅猛发展,一时间成为了两道漂亮的分水岭。虽然在之后的时间里,微软也曾想过重新进军移动设备市场,但因为缺少软件生态链的支持和错过了智能系统的黄金时期,微软在移动领域上的研发最终被搁置,转而向移动 PC 和智能云的方向发展。

至此,运行 Windows Phone 操作系统的智能手机渐渐消失在市场当中。

Andromeda 可能会是微软的一个 1% 机会

虽然 Andromeda 在本月初因不明原因而被微软延期到 2019 年才登场,但它并没有被微软内部砍掉。依我看来,这里有一个好消息,也有一个坏消息。

丑话在前头。目前智能手机市场已经是 iOS 和 Android 两款系统的天下——前者在软件生态链上占优,后者则拥有着庞大的装机量。在过去的数年里,这两款系统已积累了庞大的用户群体,他们不但接触过这两款系统,而且还熟悉使用这两款系统。

▲ 图片来自:Thewincentral

Andromeda 作为半路杀出的「程咬金」,如今想杀出 iOS 和 Android 两大阵营的重围并不是绝对没可能,但若是真的不带两把「武器」就上战场,那 Andromeda 胜算的机会也依然渺茫。

不过好消息是,微软自己也认识到系统和生态链的重要性。虽然从曝光的渲染图看,Andromeda 的造型的确要比现在千篇一律的直板设备更加惊艳,但一款设备的生态链不单只有硬件上吸睛就够了,软件应用的生态系统也同样重要。

▲ 图片来自:CNET

这就好比当年的 Lumia 手机,好看,但软件要比其他平台要落后一截,最后用户为了用上更多的功能,而选择了其他操作系统,最终让 Windows Phone 用户大量流失。

同样地,Andromeda 在正式面世前也要解决软件生态的问题,否则最终还是走回前辈的老路。更重要的是,作为 Surface 时代的产物,Andromeda 肩负着微软好不容易在硬件领域里打下的 Surface 金字招牌。

所以微软这次宁愿继续磨剑,没有决定把半成品发布出来,实际上这是一件好事

▲ 图片来自:Technotification

另一方面,微软的内部人士佐证了微软看重这款设备的观点,他表示,“目前微软已经将这款新设备拿回实验室进行大幅修改,所以这款新设备需要延期到 2019 年才能和我们见面。之所以要回炉重组,是因为微软不但想让这款产品能通过产品审核,而且还要在市场上一炮走红。”

▲ The Verge 编辑 Tom Warren 表示 Andromeda 的系统生态尚未完善

所以由此看来,经历过 Windows Phone 的失败,微软也清楚 iOS 和 Android 的威胁。他们希望在完善设备的生态体系后,才向我们正式揭开 Andromeda 的面纱。

有了 Andromeda,微软也不能「一打十」

不过,尽管微软在 Andromeda 上完善了生态系统,完善了设备的配置,在面世之初就能做到万人响应,但这些都并不代表微软在移动领域里就已经成功。相反,它只是赢得了资格赛,真正的博弈还在后方。

作为一款全新登场的智能设备,Andromeda 的定价将会是它的首道障碍。需知,倘若 Andromeda 只有一款设备,它的定位和定价都必然是对微软的一次考验——定价太高,对于普通消费者而言肯定吃不消,对新产品走量自然会有影响。

因此微软只能尽量压低硬件成本来控制 Andromeda 的售价,才能冲出 iOS 和 Android 设备的价格障碍。

▲ 图片来自:Digitaltrends

当然,价格优势只是提升单一产品走量的一个办法而已,灵敏的改进触觉和丰富的生态系统才是提升产品本质体验的根本。iOS 和 Android 两款系统虽然呈现对立,但同时也在功能特性上互补长短。

对于微软而言,除了要解决设备的价格问题外,根据市场需求及时转型、创新才能让 Andromeda 在狭缝中继续生存、扩展下去。

诚然,微软推迟上线 Andromeda 的决定我认为是一个无奈之举。毕竟在缺乏软件团队的支持下,一款光有硬件却没应用的半成品贸然被推出市场,和 iOS、Android 这些「身经百战」的产品抗衡,显然这跟自杀是没有区别的。

还好微软这次并没有因为这款新设备而做出冲动的决定,他们总结了之前的教训,不再走当年的那条荒漠老路,反而选择了稳扎稳打步步为营。这种颇为精心的部署,也让我对明年可能到来的 Andromeda 有点期待了。

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