最近谁又在放火箭和卫星?

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07-22 18:08

美国东部时间 7 月 22 日凌晨,SpaceX 在美国佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射猎鹰 9 号 “Block 5” 版本的火箭。

此次发射的猎鹰 9 号,任务是将 “Telstar 19 VANTAGE” 通讯卫星送上预定轨道。在发射 32 分钟后,猎鹰 9 号的一节火箭与主体脱离,并接着在大西洋上实现回收。

这次回收火箭的无人船,名字为 “当然我依旧爱你”(Of Course I Still Love You)。

“Block 5” 版本是猎鹰 9 号这个系列的最后一个版本,伊隆 · 马斯克曾表示,这个版本可以在不翻新的情况下重复利用 10 次,在其这个生命周期中可以服役 100 次。

这算是 SpaceX 一次常规的发射,也是对 “Block 5” 版本猎鹰 9 号的一次验证。

继苏联解体、NASA 没钱,上个世纪的太空竞赛结束快 60 年后,美国的航天业,尤其是发射火箭,已经很大程度上被商业化。可以说,SpaceX 所开启的新时代太空竞赛,已经在私人企业之间展开。

另一边,Facebook 也在努力加入航天事业的队伍。据外媒《连线》消息,Facebook 计划在 2019 年初发射一颗名为 “雅典娜”(Athena)的卫星

Facebook 表示:

他们相信卫星技术会成为下一代宽带基础设施的重要推动者,使得偏远地区的人们也能够连上网络。

Facebook 为了让更多人能够上网,之前还花费数年时间投入巨资研发 “Aquila” 太阳能无人机。然而这项项目在 6 月传出新的变化,就是 Facebook 不会再开发无人机了。如此看来,让人人有网上的任务,落在将通讯卫星送上太空这个项目上了。

▲ 图片来自:《连线

2016 年,Facebook 也曾尝试发送一颗为非洲提供网络服务的通信卫星,但当时的火箭发射失败,卫星也跟着火箭一起爆炸了。

今年 2 月,SpaceX 也将自己的两颗通信卫星 Microsat-2a 和 Microsat-2b 送上天空。它们属于 Starlink 星链计划的一部分,这个计划旨在发射大量低轨道卫星,让网络信号覆盖地球。

如此看来,以后人们怕是要用上卫星互联网了?

题图来自 SpaceX

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