从 2×2 到网状网络 Wi-Fi,高通说 Wi-Fi 的未来不仅是网速更快

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07-31 15:07

清早起床四件事:刷牙洗脸坐马桶看爱范儿早报。不过可能很多读者在刚刚坐在马桶上的时候,就会发现因为卫生间离路由器太远,而且隔了很多堵墙,信号看着有,但是实际上不顶用了。就像很多员工看着是在办公室对着电脑工作,实际上已经开始刷微博逛淘宝了。

上次我们在小米 8 SE 手机发布的时候讲了下 Wi-Fi 黑科技 2×2 Wi-Fi,这个在骁龙中高端处理器才有的功能,可以提供更高的数据吞吐量以及信号覆盖范围,简而言之,就是 2×2 Wi-Fi 能够传得更广,更快。随着 2×2 Wi-Fi 的进一步普及,整体的系统成本不断降低,这项黑科技也从智能手机市场跨界到了智能家居领域。从智能电视、智能音箱到智能洗衣机,都能看到 2×2 Wi-Fi 的身影。家里嗷嗷待哺的联网设备越来越多,如何保证你的 Wi-Fi 雨露均沾?

为了解决 Wi-Fi 覆盖的问题(根本上说是豪宅太大的问题),大多数人的办法基本上就是换更好的路由增强信号,当然有时候信号太强从六楼传到三楼还是满格的话,三楼的孕妇可能就过来敲门,说你家路由性能太强辐射也大,为了祖国的下一代要你关掉路由过无网络生活。也有人图简单在家里装聊胜于无的 Wi-Fi 中继器,很多时候中继器就像中药,看起来有用,其实又没用。

除了把六房大豪宅换成一房单身公寓这种治根方法之外,还有一个效果最好的方法就是自己建一套 Mesh 网状网络。通过在屋内设置多个网络节点,每个节点负责一定区域的 Wi-Fi 网络覆盖,还能保证 Wi-Fi 速度不衰减。

这是之前我们常规意义理解上的 “网状网络”。

在我们对 Wi-Fi 网络速度要求越来越高,覆盖要求越来越广的时候,联网设备也以及从笔记本平板电脑手机三大件,慢慢变成了 “万物互联”,如果你愿意,甚至只要是家里带电的设备,都可以连上网络,这里的网络,不仅仅是 Wi-Fi,还有蓝牙、ZigBee 等等。

物联网设备的操作也有很明显的代际差异,有些还是开关和按钮,有些需要通过手机 app 来操控,在亚马逊 Echo 智能音箱和 Google Home 智能音箱之后,语音操控就成了新潮流。通过此前的不少评测我们也知道,语音操控的有效面积,比一般路由器的 Wi-Fi 覆盖还小,人在卧室基本就别想操控客厅的音箱了。

所以,我们对 “网状网络” 的定义,也不能停留在 Wi-Fi 的层面,小米上市顺带着也证明了小米生态链模式的成功,也说明智能家居不仅仅是技术极客喜欢的玩意儿,它在大众市场开始掀起浪潮。

斗转星移,日月交替,事情有了新变化,连接出现了新问题,那么对于主要工作就是帮助人类 “智能互联” 的高通来说,就是登场机会到了。

虽然说大众消费者对高通的认知主要来自于骁龙处理器,“没有骁龙最新处理器,别谈 Android 旗舰机” 在这两年已经是主流认知了,不过这家有着 “买 Modem 送 CPU” 民间传说的厂商在上周专门就 “Wi-Fi 网状网络产品与技术动态” 邀请媒体进行了讲解和采访,借此,我们可以了解与 4G 和 5G 网络平行的另一条线上,高通对未来有何定义?

上方是一个普通的美式住宅,有各种各样的联网设备,我们可以称之为 “智能家居样板间”,其实这样的样板间也越来越常见了。和上文所讲的类似,屋子里有温度控制器、智能电视、智能音箱、智能门窗等等,它们使用了不同的连接技术,包括 Wi-Fi、蓝牙、ZigBee 等。

这时候,设备和网络之间的连接就非常复杂:Wi-Fi 要连路由器,蓝牙要连手机,ZigBee 要自己设桥接节点… 更关键的是,他们相互之间并不联通,也就是我们常说的连接碎片化问题。

这是因为和智能手机连接不同,智能家居的产品复杂多样,定位和需求也不一样,比如 ZigBee 带宽低、传输距离近,想用这个网络看片想都不要想,但是它又有低复杂度、自组织、低功耗以及高可靠性的优点,适合智能家居之间简单的长时间的稳定的数据传输。

蓝牙技术虽然成熟和灵活,不过相比于 ZigBee 又太复杂,组网规模也太小,关键是功耗还大不少,成本也高不少。Wi-Fi 的功耗就更大了,不拖个电源线,靠电池的话,一般的 Wi-Fi 设备就坚持个几天就没电了,当然 Wi-Fi 的优点就不用多说了。

说这么多,意思无非就一个,世间安得双全法,不负如来不负卿。目前各种连接协议当中,找不到一个带宽大、距离远、功耗低、稳定性强、成本还低的方案,因此只能根据不同的需求确定不同的方案。

不过这不意味着当中没有改善的空间。

高通提出的整体解决方案,可以省去 ZigBee 的桥接节点,或者让路由器直接通过蓝牙连接智能灯泡,形成中心化的联网布局,让整个智能家居生态的体验更无缝和顺畅。

这里的 “中心化” 是指各种连接形式的汇总化中心化,这时候的路由器可能就不仅仅是发送 Wi-Fi 信号的路由器了,而是 “连接的中枢和超级路由”。

另一方面,为了应付更大覆盖面积,从门口的智能锁,到卧室的智能灯,再到客厅的温度控制器和中央空调,包容各种连接形式的 “连接的中枢和超级路由”,又可以成为一个个的 “节点”,组成一套覆盖面积超大的 “网状网络”。

因此,高通再次提倡的 “网状网络”,相比于过往那些仅仅专注于改善大户型住宅 Wi-Fi 网络覆盖的 “网状网络”,其实是一种含义和能力的拓展,它连接起来的,远远不止 Wi-Fi 了。

拓展了连接性,只是 “网状网络” 进化的第一步,智能化对于用户来说,尤其是小白用户来说,体会可能更深。比如说网络的自优化,“网状网络” 可以根据网络环境,实现最合理的拓扑结构以及 2.4GHz 和 5GHz 的带宽分布,组网之后进行自优化。

甚至它还可以自修复,连 “重启试试” 都可以省掉。这是因为当家中网络的某一两个节点受到较大网络的干扰,或因为硬件和软件原因某一两个节点无法工作,网络可以自我修复,通过剩余的节点继续提供家中各个位置的宽带服务。

去年在台北电脑展上,高通就已经展示了利用配有麦克风的路由器(网状网络节点)进行智能家居的控制,所以,在高通的定义下,网状网络的每一个节点,都可以接收到语音指令,对网络内的智能设备进行语音操控。无论人离设备有多远,无论设备是怎样连接的。这样的话,我们在卧室就可以操控客厅的智能家居产品了。

某种程度上说,很多硬件厂商,希望自己的智能音箱或者智能路由成为智能家居的中枢,而对于高通来说,谁做 “操控的中枢” 无所谓,它希望看到的,其实是家里多几个用他们解决方案的 “操控的中枢以及连接的中枢”,进而组成覆盖更广,体验更广的网状网络。进而,达到中枢无处不在的体验。

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