高通发新品为 Google Pixel Watch 铺路? Wear OS 真的准备好了吗

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08-09 00:53

Apple Watch 上的 S 系列处理器相信大家都已经不陌生了,随着 Apple Watch 的逐代更新,S 系列处理器也从当年的 S1 升级到了如今的 S3。

不过要说在智能穿戴硬件方面发展的厂商,其实并不止苹果一家。就在距离苹果总部 19 公里外的高通,除了生产智能手机和笔记本电脑用的处理器以外,同时在智能穿戴设备方面也有所涉足。

今年 6 月,高通发布了智能穿戴设备处理器 Snapdragon Wear 2500 来填补“年久失更”的空缺(上一款穿戴设备处理器为 2016 年发布的 Snapdragon Wear 2100)。但高通同时也在发布会上表示,这款处理器的定位是专注儿童手表市场,而并非是为更复杂的 Wear OS 设备而设。

这不免让人产生疑惑,难道 Wear OS 阵营就没有新硬件更新了?

凡事并非绝对,今年 5 月,高通可穿戴设备部门的高级主管 Pankaj Kedia 在接受 Wareable 的采访中表示,高通将会在今年下半年推出一款为智能穿戴设备“全新”研发的 SoC。

这款新 SoC 将拥有更小的体积、根据厂商产品需求提供对蓝牙、WiFi 和 LTE 网络的支持。此外,Kedia 同时也透露,为了延长智能手表的续航时间,新 SoC 将拥有更低的功耗。

而就在 8 月 8 日,高通向国外媒体和科技博主发布了一份邀请函,将于美国时间 9 月 10 日在旧金山举行新品发布会。

从邀请函的“it’s Time”、“set your watches”和手表要素看,这次发布会的主角很有可能就是 Kedia 提到的那款新研发的 SoC 了。

新 SoC 是为 Pixel Watch 铺路

其实高通选择在 9 月发布新 SoC,或许是跟 Pixel Watch 的到来有一定关系。

众所周知,每年 10 月 Google 都会举行新品发布会更新 Pixel 系列手机以及周边智能硬件产品。而随着距离 10 月还有 2 个月的时间,Google 的新品消息也逐渐浮现在网络当中。

▲ 图片来自:Phonearena

今年 5 月,Evan Blass 在 Twitter 上就曝光了 Google 在今年将要发布的新品,其中除了被盛传已久的 Pixel 3 和 Pixel 3 XL 以外,还有一只 Pixel Watch 智能手表。

能够佐证 Evan Blass 这个消息的,是 Wareable 的编辑在今年 Google I/O 大会上对 Wear OS 的负责人 Dennis Troper 和 Pankaj Kedia 的另一篇报道。

Kedia 表示,高通与 Google 将合作推出下一代智能手表平台,因为目前所用的 Wear OS 设备用的是两年前的 Wear 2100 SoC,这已经不符合当今 Wear OS 的使用需求了。为了改善用户在 Google 智能助理方面的体验,我们(指高通)将推出更强大但功耗更低的新 SoC。

显然,Google 要推出自己的智能手表,这已经是板上钉钉的事了。

高通和 Google 都出手了,Wear OS 真的准备好了吗?

虽然 Wear OS 设备的硬件问题可以通过高通的新产品来解决,但我同时也关心 Wear OS 的应用生态。

尽管未来 Wear OS 设备拥有高通的硬件支持,同时也有着 Google 在软件方面各种优化,这种软硬兼施的办法能让 Wear OS 设备的前景看似一片明朗。但能否真正挽回目前 Google 穿戴阵营的局面,事实上还是产品的生态说了算。

先来上一组数据。根据 IDC 在今年 3 月公布的 2017 年全球智能穿戴设备(全年)出货量显示,2017 年可穿戴设备出货量达到了 1.154 亿台,其中苹果 Apple Watch 以 1770 万台稳居第一,小米、Fitbit 位列前三,但都没有采用 Android Wear(Wear OS)操作系统。之后的 Fossil 虽然曾推出过 Android Wear 设备,但 490 万块的出货成绩遥不及第三的 Fitbit。

很明显,智能穿戴领域并不像智能手机中的 iOS、Android 双雄局,而是多雄鼎立。在更专业的市场需求下,Android Wear 在市场上的生存空间可谓是相当狭窄。

当然,Google 自己也意识到了 Android Wear 并不是一条能继续走下去的路。所以他们在今年 3 月将 Android Wear 更名为 Wear OS,弱化了 Wear OS 设备“只能配对 Android 设备使用”的想法,以吸引更多 iOS 设备用户。

同时,除了增强 Google Assistant 的交互功能,Wear OS 也加入了可独立安装应用的特性,用户可以将常用的 app 安装在手表内,以便抬腕调取使用。而在中国市场,Google Assistant 被出门问问的语音助理替换,并且也加入了许多适合本地化使用的定制功能。

但尽管 Wear OS 带来了诸多改进和适配,面对产品的应用生态和专业化问题,它却依然还是做得不够。正如我的同事刘罕在体验过 Wear OS 系统后所说

Wear OS 的产品没有明显的短板,却也似乎缺少功能上的绝对优势。

没有核心竞争力,对于 Wear OS 设备来说是一个“慢性致命”问题,这个问题并非是通过升级系统就能解决到的,系统本质上也只是系统。真正想要打破这个局面,需要一款软硬件跟得上需求、同时也具备核心竞争功能的产品。

Google 的 Pixel Watch 带给了我希望,因为它或许是一件彻头彻尾“全新”的东西,或许通过它,Google 能抢回智能穿戴设备的市场份额。而即将到来的三星 Galaxy Watch 也被传将采用 Wear OS 系统,不过这款产品可能会随 Galaxy Note 9 一同在本月发布,因此我们猜测,它在配置方面应该不会有太明显的突破。

题图来源:CNET

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