AirPower 即将到来,而它所带来的影响远没有我们想的简单

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08-15 13:44

在去年的苹果秋季发布会上,苹果发布了支持多设备同时充电的 AirPower 无线充电枕。苹果表示新款充电枕将在 2018 年发布,但到目前为止,跳票也将近一年了,苹果依然没有放出任何关于 AirPower 上架的消息。

然而根据充电头网的消息,AirPower 将很可能在 9 月份发售,并且售价会定在一千元人民币附近。著名分析师郭明錤在上月初的苹果预测报告中也表示,AirPower 将会在第三季度迎来大规模量产。

情有可原的跳票

此前,来自彭博社的消息称,虽然苹果没有明确表示 AirPower 将会具体在什么时候上架,但是苹果的工程师是十分希望这个日期能定在 6 月份之前。但是始终无法解决多设备同时充电时产生的发热问题,最终不得不将上架日期推迟到 9 月份。

根据苹果的展示,AirPower 将支持包括 iPhone、Apple Watch、AirPods 在内多款设备同时充电。这不仅会使产品线路的设计变得相当复杂,最大的问题还是在发热上。

发热对于无线充电的影响可不只有安全问题,对充电效率也会有莫大的影响。就如 CPU 会因温度过高而降频一样,当充电器的温度达到一个临界值时,它便会降低自身的输出功率,严重影响充电效率。

目前市面上不少支持苹果 7.5w 快充的无线充电器都会内置主动散热风扇,以减少由于发热对充电效率的影响。

iPhone 8 系列以及 iPhone X 上的无线充电采用的均是 Qi 标准。而这种采用电磁感应技术的 Qi 标准需要在充电器和手机中分别安置发射圈和接收圈,然后通过发射线圈产生周期变化的磁场,接收线圈感受磁场变化从而产生电流。

▲ iPhone X 内的无线充电线圈. 图片来自:iFixit

因此,这种技术有一个技术特点就是一个发射圈对应一个接收圈。

如此一来,在 AirPower 上需要实现多设备同时充电的话,同时又要达到放在哪个位置都能充电的话,就意味着充电器内部必须放置多个发射圈。

▲ 早前流传的 AirPower 背部线圈排列. 图片来自:充电头网

一个线圈的发热问题已经足够头痛了,解决多个线圈发热问题的难度可想而知,这还没有算上线圈模组合并干扰带来的功率转换问题。

根据充电头网的消息称,AirPower 将内置 22 个充电线圈,每个线圈都可以单独为 Apple Watch 充电。另外,每个线圈都是平铺的,相互不会重叠,且每个线圈都非常小,小到芯片可以精确控制每个线圈的开关。

据彭博社消息称,苹果的工程师一直在办公室进行 AirPower 充电测试,为的就是解决发热的问题。

▲图片来自:YouTube

在充电效率与安全性得到保障后,苹果在 AirPower 上下一步要突破的就是使用体验上。

除了多设备同时充电以及提高了充电的自由度外,AirPower 还有一个亮点,就是可以自动识别设备类型,然后根据设备输出适配的功率。为了达到这点,消息称苹果将会在 AirPower 内放入专属的定制芯片以用于配对以及电源管理。

加入定制芯片已经不是苹果的第一次了。无论是 Apple Watch 上的 S 系列芯片,AirPods 以及 Beats 产品线上的 W 系列芯片,还是 MacBook Pro 和 iMac Pro 上的 T 系列芯片,通过软硬结合发挥生态上的优势就是苹果的拿手好戏。

▲图片来自:彭博社

无线充电行业要被再次推动了?

研究公司 CreativeStrategies 的分析师 Ben Bajarin 曾对 AirPower 的长时间跳票表示过不满:

苹果在 iPhoneX 的发布会上宣布 AirPower 将会在 2018 年上市,但是现在来看这款产品依旧比他们想象的还要困难,希望苹果能够从中吸取教训。但是考虑到 AirPower 是苹果远大战略中必不可少的一环,谨慎一些也影响不大。

此前曾有消息透露,苹果工程师将朝着砍掉 iPhone 所有接口的方向努力着,甚至还曾经尝试过制造出无充电口的 iPhone X 原型机。所以 AirPower 很可能会是苹果未来「无线」战略中相当重要的一环。

另外,凭借苹果在市场上的带动力,AirPower 将不仅会成为苹果自身发展无线充电的一环,还将很有可能推动整个手机市场在无线充电上的发展。

在去年苹果 iPhone 8 系列以及 iPhone X 上加入了无线充电功能后,整个无线充电行业呈现爆炸式增长。

以 WPC 无线充电联盟为例,iPhone 发布时 WPC 会员仅两百多家,随着 iPhone 8 系列以及 iPhone X 的发布,WPC 在不到一年的时间,新增了超过过去 9 年所累积的会员数量,现已突破六百多家。

而如无意外的话,今年发布的新 iPhone,也将全系搭配无线充电。

同样充当「无线」战略关键产品的 AirPods 已经踏出了非常成功的一步。虽然价格高达 1288 元,但凭借无缝的连接、出色的设计、优秀的音质,AirPods 在市场中大受欢迎。

根据郭明錤提供的数据,2017 年 AirPods 的总销量为 1300 万至 1400 万,2018 年数字还将有望翻一倍至 2800 万。根据苹果第三季度财报的显示,AirPods 所在的「其他」品类成为了苹果营收的主要增长点,营收达 37.40 亿美元,比去年同期的 27.35 亿美元增长 37%。

虽然苹果没有透露 AirPods 的具体限量,但蒂姆·库克在报告中提及这款产品时,用了「incredibly popular」(极其受欢迎)来形容这款耳机的热销。外界也普遍认为「其他」品类的营收增长,很大一部分要归功于 AirPods 这款产品。

回过头来看,现在 AirPower 的处境和 AirPods 在推出前,是十分相似的。除了早几日三星发布的 Wireless Charger Duo、贝尔金的 Dual Wireless Charging Pad、以及包括 WYREX 在内众筹项目外,目前市面上还鲜有成熟的无线充电产品能同时为多款设备同时充电。

而除了能同时为多款设备外,AirPower 还具备可在充电枕上任意位置充电、兼容(苹果)不同设备等优点,加上苹果软硬结合的生态优势以及体验优势,AirPower 将很有可能复刻 AirPods 的成功之路,为寂静已久的无线充电市场带来新一轮的发展风口。

正如苹果在发布会上所说:

未来将会是一个无线的世界。

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