Waymo 无人出租车的一天:在拉客中完成自我进化

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08-23 17:50

住在亚利桑那州梅萨郊区的 Lilla Gaffney 是一名软件产品经理,同时她还是 Waymo 的 Early Rider 无人驾驶出租车服务项目四百多位体验者中的一员。Lilla Gaffney 告诉 The Verge 的记者,Waymo 的无人车出行服务在她的生活中几乎已经完全替代传统出租车和 Lyft 等的网约车了。

Lilla Gaffney 所在的凤凰城,成为了 Waymo 无人驾驶出租车服务正式踏入市场前的第一个实验城市。最近,The Verge 的一篇报道为大家展示了 Waymo 的无人驾驶出租车在凤凰城的一天是怎样度过的。

Waymo 自动驾驶汽车的一天通常会在凌晨 5 点左右的出行前检查开始。工作人员会通过内部复杂的自动驾驶传感器,如摄像头和激光雷达,对自动驾驶系统进行检查,确保所有硬件保持在最佳状态。

检查介绍后,调度员会根据 Early Rider 收集的行程数据以及用车需求将汽车派往参与者的身边并将他们送往凤凰城的各个地方。

在一整天的行驶中,除了为参与者的出行进行服务外,位于 Waymo 总部的工程师还会向凤凰城的团队发送各种测试,并将测试的结果上传到车队的「蜂巢大脑」中,帮助整个系统在数十亿英里模拟行驶中补充公路测试的数据。而对于 Waymo 在驾驶时带来的感受, Lilla Gaffney 则表示:

一开始,Waymo 的驾驶充满机械性。但后随着行驶路程的增加,它的驾驶变得更为自然和纯熟,并且看起来非常的谨慎。

为了迎接即将到来的正式上线,Waymo 正准备将 Early Rider 项目改成 24 小时不间断测试。

虽然 Early Rider 项目中绝大部分的行驶都是通过自动驾驶实现的,但是目前还有部分工作需要人手完成。

专门设立的用户响应小组,除了帮助自动驾驶系统解决在路上仍然不能自我解决的路况问题外,他们还充当着后勤服务人员的角色,通过摄像头检查乘客是否有遗留物品或者在车上呕吐的情况。

另外,在试运营阶段,大多数 Waymo 自动驾驶汽车上会配备一位备用司机,他们的职责就是检测自动驾驶的状态,以及防备意外的发生。

Waymo 本是 Google X 的一个无人驾驶实验项目,后来经过 Alphabet 的重组以及在 CEO John Krafcik 的带领下逐渐发展成一个完整的公司。

在过往几年中,Waymo 甚少出现在大众的视野中,一直默默地进行研发和测试。今年即将过 10 岁生日的 Waymo 已完成了将近 800 万英里的测试里程,并成慢慢成为了无人驾驶行业的标杆。

▲ Waymo CEO John Krafcik

在 2017 年年末,Krafcik 逐渐向外界透露 Waymo 的商业规划,当中包括运输、技术授权、公共交通辅助以及最被看好的打车服务。

即使 Uber 发生撞车事故后,社会上对无人驾驶的质疑声越来越多,但似乎并没有影响到投资者对 Waymo 的期望。

据投资银行 UBS 的估计,到 2030 年,自动驾驶技术的全球收入将高达 2.8 万亿美元,Waymo 将占据市场 60% 的份额。摩根士丹利最近也将 Waymo 的估值上调至 1750 亿美元,并表示当中有 800 亿来自叫车服务。

文中部分插图来自:The Verge

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