地球上最后的秘密花园,是蝴蝶专家用 Google 地球发现的

生活

08-29 22:41

已经 2018 年了,地球的陆地上还有哪个地方未被人类发现和开垦过?还真的有,并且最初是用 Google 地球发现的。

今年 5 月,英国一位名为朱利安 · 贝里斯(Julian Bayliss)的蝴蝶学家,带领一支包括各类动植物学家、医生、攀岩运动员和记者在内的探险队伍,终于进入了北非国家莫桑比克北部利科山(Mount Lico)的一个原始热带雨林。这个热带雨林,可能是地球上最后一个「神秘花园」。

用 Google 观察非洲热带雨林 15 年

这片热带雨林之所以被称为地球上最后的神秘花园,是因为它被一圈陡峭险峻的山岩包围,距离地面大约 700 米。普通人几乎没有办法爬上这个约等于两个比萨斜塔高的悬崖,这也让利科山上的这片热带雨林,得以保持原始的生态。

▲ 利科山上的热带雨林,图片来自:phys.org

然而贝里斯是在 6 年前利用 Google 地球上的卫星图片,发现这个原始热带雨林的。最近,科技媒体 The Verge 对这个探险团队进行了采访,让他们当时考察的更多细节被公之于众。

▲ 贝里斯

贝里斯已经使用 Google 地球观察非洲热带雨林长达 15 年之久。早在 2008 年,贝里斯就带队进入了他利用 Google 地球发现的麻布山(Mount Mabu)热带雨林,同样位于莫桑比克。当时他们的团队在三周的时间里,发现了超过 100 个新物种,其中包括鸟类、蝴蝶、猴子、蛇类和植物。

2012 年,他在 Google 地球上发现,莫桑比克北部的麻布山和那木里山(Mount Namuli)之间,有一条类似火山口的山脉,从地图上看上去,是一个黑暗的原形斑点。他知道这意味着,那是一个森林。

但非常奇怪的是,这个斑点四周的土地,都有被严重开垦破坏的痕迹,还能看到清晰的道路和村落,然而这个斑点却是相当完整,没有被开发的迹象。

他将 Google 地球上的图片放大,发现了森林四周光滑的花岗岩。他回忆了当时的心情:

放大后发现,利科山就是一座岛山,四周是陡峭、光滑的岩石。当时真的很让人兴奋,因为这意味着没有人会去到那里,那将会是一片独一无二,几乎不受干扰的森林。我正在寻找这样一个未被发现,或者极少有人去过的地方。

对于像贝里斯这样的生物研究学者而言,这片热带雨林就像是一个时间胶囊,记录了地球上不断变化的气候信息,也很有可能存在着新物种。

贝里斯除了是一名蝴蝶学家,还是一个生物保护学家。他认为,利科山的发现,可以为莫桑比克山区的生态保护计划提供信息,值得关注的是,这些地区的居民过着靠山吃山的生活,一直受到森林过度砍伐的负面影响。

▲ 图片来自:The Verge

了解到这次研究的重要性和难度后,贝里斯开始招募队友。除了动物、植物、地理学家家,还有医生、厨师、攀岩教练、记者等。

此外,队员还包括莫桑比克本土学者,比如国家植物标本馆的成员 Hermenegildo Matimele,自然历史博物馆的 Vanessa Muianga,哺乳动物学家 Ana GledisdaConceição 等。

他们在森林里发现了什么?

▲ 图片来自:The Verge

经过充分的准备后,他们终于爬上利科山,并在上面安营扎寨开始研究。小型哺乳动物、爬行动物、两栖动物、螃蟹、鱼类、蝴蝶、羚羊以及少数鸟类,都是他们的研究对象。

他们发现,这片热带雨林里有很多青蛙,鸟类却异常少见,还有跟猫一样大的巨型老鼠,甚至在溪流里发现了鲶鱼。蜘蛛的数量也很多,因此到处都是蜘蛛网。

贝里斯表示,他在这次探险中发现了一种新的蝴蝶,但具体的 DNA 信息还在处理。

利科山顶部的这片热带雨林,让我想起漫威电影《黑豹》里的瓦坎达。不过,贝里斯他们到达山顶后,并没有发现什么现代科学无法解释的东西。

除了发现了不少新的动物和植物,他们还在山顶靠近瀑布的溪流旁边发现了一个人造罐子。这说明在他们之前,也有过人类爬过 700 多米的陡峭悬崖,来到这里。

和我一样,不少人也很疑惑,为什么这群科学家要费尽周折一步步爬上去,而不是直接乘坐直升飞机,在山顶直接降落。贝里斯的回答是:

攀岩上去,是他们最经济实惠的方式。

Google 地球也在帮助考古学家

Google 地球除了帮助生物界的学者发现地球上未被开垦的神秘花园,也一直在帮助考古学家发现各种遗址

最早利用 Google 地球发现历史遗址的,是一位名为卢卡 · 莫里(Luca Mori)的意大利程序员,他发现了一座 2000 多年前的古罗马庄园。

2005 年,莫里用 Google 地球观察自己居住的区域时,发现了一块椭圆形光晕,附近还有一些不规则的长方形阴影。这些奇怪的图像引起了他的注意,上报考古博物馆后,考古学家对这个区域进行了挖掘,发现了一批古老的瓷器文物。

后来,Google 地球开始成为很多考古学家的利器。2008 年,古人类学家李 · 伯杰(Lee Berger)通过对 Google 地球中北非 50 个探测点的卫星图片进行分析,最后确定在某一处探测点进行挖掘。他最终发现了一处两百万年的古人类遗址,其中有两具古人类遗骸化石。

此外,还有研究人员利用红外技术和卫星图像,发现了在秘鲁沙漠下掩埋的金字塔遗址。

虽然 Google 地球在帮助人们更好地了解这个星球,但它也一直面临质疑。不少国家的情报安全人员就担心,Google 地球或者 Google 地图上的卫星照片会泄露他们的信息和行动。

去年,Google 地球新增了一个名为 Voyager(探索者)的工具,在这个功能中,我们可以变成一个游客,由 Google 为你设计好主题,通过科学家、文献专家和其他专家的介绍,了解我们眼前的世界。

▲ 肯尼迪航天中心

这个工具共有四个主题,我们可以去看肯尼迪航天中心,也可以去看到 BBC Earth 提供的自然纪录片。

同年 7 月,Google 地球的业务主管丽贝卡 · 摩尔 (Rebecca Moore) 表示,Google 母公司 Alphabet 还希望用户将来可以在 Google 地球上发布各种故事、照片和视频。也就是说,想要将这个平台变成资讯和社交平台。

不过目前看来,Google 地球还没有做社交,但它依然是很多人足不出户看世界的其中一种方式。

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