苹果 2018 秋季新品发布会:iPhone 设计的关键转折点

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09-12 12:40

不管 iPhone X 是被吐槽贵,还是被吐槽造型,9 月 12 日那天人们都会忽视那些问题,因为那一天苹果公司 CEO Tim Cook 会又一次登上舞台,宣布新的手机面世——这些手机身上都会有 iPhone X 的影子。

自从苹果发布这款无按键、有刘海的 OLED 屏幕设备以来,批评者们一直认为这是一款失败的产品,并预测它会停产。

结果呢,你批评还是不批评,它都在那儿,不声不响。

转折点

自从苹果发布 iPhone X(同时发布的还有 iPhone 8 和 8 Plus 一起发布)以来,每次苹果收益报告公布时,我都希望能从中嗅出点儿什么别的。

Tim Cook 一直对 iPhone X 津津乐道。最初,他鲜于争辩,他需要人们理解为什么 iPhone X 会这么贵,他也需要提醒消费者,他们可以换一种方式来购买 iPhone X。

正如 Cook 指出的,我们大多数人不会一次性支付 1000 美元买个手机。但是,我们可以每月付给苹果 34.50 美元,然后获得最新款的 iPhone。在一次收益电话会议上,Cook 说,这大概就是「每周在不错的咖啡馆里喝几杯咖啡」 的钱。好吧,话糙理不糙。

其实 Cook 是非常乐意宣扬 iPhone X 的销售成功的,至少在他看来是这样。

苹果公司在节日季和今年第一季度共售出了 7700 万部 iPhone,难怪 Cook 会说:「iPhone X 是自 iPhone 产品发布以来最畅销的机型。」

但是,如果你看一下收益报告,就会发现单位产品销售额同比下降了 1%。不过,支持 Cook 说法的指标是收入同比增长 13%。显然,一款价格更高的手机会推高营收,即便销量略微下滑。

今年 5 月,Cook 表示,「3 月份,消费者每周选择 iPhone X 的次数比其他任何一款 iPhone 都多」,今年 7 月,他继续声称 iPhone X 是最畅销的 iPhone 机型。

我希望苹果能正式突破 iPhone 的销售模式,但这从来都不是他们的风格。为了获得它们应得的回报,至少苹果报告的是销量而不是出货量(市场领导者三星对其安卓手机一贯采取相反的做法)。

苹果并没有强迫消费者购买 iPhone x,而是推出了另外两款全新的手机,iPhone 8 和 8 Plus。它们是两款更传统的手机,在尺寸、功率、性能以及(或许最重要的)价格方面都能满足 iPhone 买家的需求。

如今,iPhone 设计正处于转折点。

多性能

有传言称,iPhone X 的设计美学将会应用到多达三款手机中:一款 5.8 英寸的 iPhone Xs,一款 6.5 英寸的 iPhone Xs Max,还有一款 6.1 英寸的中型手机。虽然 5.8 英寸的 Xs 的命名有迹可循,毕竟它可能跟 iPhone X 在屏幕和材料上都相去无二,但我不确定更大的 6.5 英寸的型号不会叫「Plus」。

除了屏幕技术和材质差异(6.1 英寸型可能会是 LCD 屏幕和铝制机身),这些新款手机都将是无按键的。它们都没有 Home 键或 Touch ID(除非放到手机背面),但是都有 TrueDepth,Face ID,前置人像和 2X 光学变焦。很有可能前后摄像头像素会更高。不过,看起来 6.1 英寸的机型很可能会继续使用 A11 Bionic 芯片,而且比其他两款手机的价格要便宜得多。

今年 5 月,Tim Cook 在谈到只有在 iPhone X 上才能找到的尖端屏幕和面部识别技术时,曾暗示要将这些功能植入低价手机:「价格可接受,销量才能高。」

简而言之,如果所有的传言和猜测都是真的,那么苹果新机型的设计比起 iPhone X 肯定大放异彩。这绝对是成功的明显标志,至少在我看来是这样。

Forrester 副总裁兼首席分析师 JP Gownder 通过电子邮件告诉我,他认为苹果消费者对现有机型的持续满意,可能会降低昂贵的 iPhone X 及后来产品的吸引力。

不过,Gownder 同意我的核心论点:新机型会是在 iPhone X 设计基础上的升华。

他表示:「iPhone X 的美学和技术很可能在新版本中推广,因为它推动了屏幕显示和摄像头等领域的发展,让没有 iPhone 的人都心生渴望。」

我不认为苹果准备放弃自 iPhone 6 时推出的手机设计,iPhone 8 和 8 Plus 取得了尤其大的成功。苹果不可能轻易放弃一款价格更便宜的手机,这款手机的外观上仍然带有 Touch ID 和 Home 键。他们还会推出将 CPU 升级到 A12 的 iPhone 8s 和 8s Plus 手机吗?或者升级摄像头,但依然使用 A11 芯片吗?

无论结果如何,有一件事是相当明确的:苹果现在完全可以放心地提供各种价格、设计和性能水平的 iPhone。如果你觉得这听起来很疯狂,那就想想苹果毕竟是唯一的 iOS 手机供应商吧。Android 拥有数十个制造商和数量惊人的机型选择。如果市场可以消化 Android 给用户这么多选择,只要苹果可以提供的话,市场一样也能消化。

其他产品

尽管发布会不只有 iPhone 一个主角——尽管 iPhone 的确很重要。长期关注苹果的创意策略总裁 Tim Bajarin 同意我的说法,他表示「因为他们有很多产品需要更新」,所以会有多个产品发布出来。」

包括 Bajarin 在内的大多数人都听说过有关新款苹果手表的传言。据说这款手表对整体设计影响不大,但它将 OLED 屏幕扩展了,还增加了一个 UV 传感器。

一些人认为,苹果发布会的请柬的圆形设计标志着 Apple Watch 设计的一轮更新。不过我对此表示怀疑。我真希望苹果最终能推出一款 199 美元的复合手表,但觉得这次肯定可能了。

请柬上的图案可能是对活动地点的航拍,也可能是一些新款 iPhone 背面的 Touch ID 按钮的新设计,也可能是一个完全不同的产品类别的信号。也可能是一款售价 199 美元的家用迷你音箱的顶部。

▲ 这个美的电磁炉面设计究竟是什么意思?

苹果去年推出了售价 349 美元的 HomePod,但似乎没有大卖的迹象。当 Tim Cook 在电话会议上提到它时只说了表现,没有提到销售额。我希望苹果能认识到,音响市场不是单单为了取悦音乐发烧友的。我认识的很多人都喜欢用 Amazon Echos 来播放音乐,这样可以播放来自 Amazon music、Pandora 或其他服务上的音乐。此外,人工智能 Alexa 也能胜任天气预报和阅读新闻简报的工作,在回答问题方面表现也不错。

苹果希望人们能以同样的方式来对待 Siri,但关于如何鼓励大家购买其音响,苹果还没摸到头脑。HomePod Mini 会是个反杀的机会吗?我觉得是的,但我认为这次发布会提到它的几率是 40%。当我问 Bajarin 的时候,他告诉我对此他还没听到什么传言。所以姑且就把几率定到 20% 吧。

我们再来看看苹果的 AirPods。尽管 AirPods 当年是被嘲笑的对象,不过我一直很喜欢它。现在 AirPods 无处不在。我看到很多人戴着它们,所以我想知道苹果是不是在为自己没有涨价而自责。苹果可能会很乐意推广 AirPods 的成功模式,还有什么比开始提供不同颜色更好的方式呢?或者他们可能会用 W2 无线芯片再加一个稍微更新的模型,这样可以提高电池寿命,增加一些新的播放功能,这种方式已经应用在 Apple Watch 中了。

我感觉我们不太可能在这次发布会上看到新款的 iPad 或 iPad pro。同样,我也不觉得会有任何 MacBook 的新版本发布。苹果可能会把它们留到 10 月份的活动上。

尽管传言四起,但我还是很期待有什么惊喜的,好让坐在发布会现场的我在 Twitter 上大呼一声:「我去!还真没想到啊!」

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